A medida que aumentan los desalojos pandémicos, los españoles declaran la ‘guerra’ a los propietarios de viviendas de Wall Street

Barcelona, ​​España – Ana María Banegas vive en una calle soleada del centro de Barcelona, ​​a un corto paseo de donde van sus hijos a la escuela. Afuera, un felpudo da la bienvenida a los visitantes: «Hogar, dulce hogar».

Pero aquí es donde termina la poetisa local. Dice que el propietario del edificio no es su propietario habitual, sino una empresa de capital privado a miles de kilómetros de distancia. Y la Sra. Banegas no es una inquilina típica: junto con docenas de otras familias que han tenido problemas económicos durante la pandemia, ella ha ocupado el edificio desde abril y ahora se niega a irse.

“Esta propiedad es propiedad de Cerberus”, dijo Banegas, refiriéndose a Cerberus Capital Management, una firma de capital privado con sede en Nueva York. «Y desde esta casa, nuestro objetivo es meterlos».

Su protesta es parte de una batalla que se libra en los tribunales, las salas de estar y las calles de Barcelona, ​​ya que las empresas de inversión extranjera que han comprado miles de viviendas en toda España durante la última década se enfrentan a residentes y activistas utilizando una nueva estrategia que él ha probado. para evitar los desalojos de los inquilinos que se han quedado atrás.

Por un lado, Cerberus, que, junto con otras grandes firmas de inversión como Blackstone y Lone Star, ha ido adquiriendo inmuebles por toda España a precios de saldo desde la crisis financiera mundial que se inició en 2008. Las empresas lo pospusieron alquilar a un precio cuando la economía del país estaba sobre bases más sólidas.

Pero la pandemia llevó la tasa de desempleo de España al 15 por ciento y los desalojos se dispararon en todo el país en la primera mitad de 2021. Los propietarios de la firma de inversión enviaron una gran cantidad de avisos de desalojo a los inquilinos de todo el país o cancelaron los contratos de arrendamiento para aquellos que no habían pagado el alquiler, dijo. dijo la población.

En las calles de Barcelona, ​​un grupo llamado Guerra contra Cerberus decidió luchar.

Cuando los abogados de capital privado vienen con agentes de policía para obligar a los residentes a abandonar sus hogares, los miembros del grupo, algunos de ellos activistas de la vivienda desde hace mucho tiempo, rodean el edificio para evitar su entrada. Con los residentes expulsados ​​de los apartamentos, el grupo envía a ocupantes ilegales a ocupar propiedades corporativas en otras partes de la ciudad, a veces asaltándolos para entrar.

Según War Against Cerberus, decenas de familias han ocupado edificios propiedad de firmas de capital privado en Barcelona, ​​que durante mucho tiempo ha sido un objetivo de inversores externos. Eso puede traducirse en años de audiencias judiciales y millones de dólares en honorarios legales para eliminar a los ocupantes ilegales.

Mikel Hernández, el portavoz de la guerra contra Cerberos que ayudó a la Sra. Banegas a encontrar la casa en la que vive, ha acusado a las firmas de capital privado de beneficiarse de las dificultades económicas causadas por la pandemia.

«Los tratan como a cualquier otro activo», dijo, refiriéndose a las viviendas propiedad de las empresas.

El problema llamó la atención del gobierno nacional español, liderado por una coalición de izquierda. Ha propuesto imponer controles de alquiler a los fondos de inversión y otros grandes propietarios.

La legislación propuesta, respaldada por la alcaldesa de Barcelona, ​​Ada Colau, permitiría límites de alquiler para propietarios con más de 10 propiedades en áreas donde los aumentos de alquiler han superado las tasas de inflación.

«Tenemos que preparar un mercado que está fuera de control», dijo Colau, una ex activista de la vivienda que llegó al poder con una organización que luchó contra las ejecuciones hipotecarias. «El problema que era grave antes de la pandemia ha empeorado de repente».

Ella atribuyó gran parte del aumento de los desalojos a las empresas de inversión que se negaron a negociar acuerdos con los inquilinos en incumplimiento, optando en cambio por expulsarlos y encontrar a otros que pudieran pagar.

España ha impuesto una prohibición parcial de los desalojos en la mayoría de los casos de pandemia, pero solo para quienes se encuentran en «situaciones frágiles», como las familias monoparentales. En los casos que llegaron a los tribunales, se consideró que el poder judicial estaba en gran parte sesgado hacia los propietarios.

Cerberus dijo que estaba comprometido a tratar a todos los residentes con dignidad y respeto y seguir la ley.

«Creemos que es responsabilidad de todos los ciudadanos corporativos no solo respetar la dignidad de todos, sino también tratar adecuadamente las actividades ilegales que pueden dañar a las comunidades», dijo un portavoz de la compañía en un comunicado a The New York Times.

La Asociación de Propietarios de Casas de Alquiler, un grupo español que incluye algunas firmas de inversión en el extranjero, apuntó a la ley de vivienda propuesta, diciendo que los controles de alquiler solo disuadirían a los propietarios de construir nuevas unidades de alquiler durante un período de baja oferta.

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Las raíces del conflicto en Barcelona se remontan a la crisis financiera que comenzó en 2008. Esta recesión ha golpeado aún más a los propietarios de viviendas, llevando a muchos de ellos, así como a los bancos propietarios de préstamos hipotecarios, a la quiebra. La crisis también ha alimentado los desalojos y el surgimiento de un movimiento de protesta para defender a los propietarios de viviendas contra los préstamos incobrables.

Pero miles perdieron sus hogares de todos modos y muchos se convirtieron en inquilinos. Los activistas dicen que son los inquilinos los que han sufrido la peor parte de los daños en la crisis actual.

Con la prevalencia de impagos y la dificultad para obtener crédito, el número de inquilinos en el país ha crecido en más del 40 por ciento durante la última década. Al mismo tiempo, empresas privadas se reunieron Al menos 40.000 inmuebles se encuentran en España, según estimaciones de economistas y medios españoles.

Sin embargo, la propiedad de la vivienda se ha mantenido relativamente alta en España, alrededor del 75 por ciento.

En un caso en 2013, Blackstone, que ahora se cree que es el mayor propietario de propiedades en España, compró más de 1.800 apartamentos del gobierno de la ciudad de Madrid, que tenía poco efectivo.

Pero este tipo de adquisiciones no causaron revuelo hasta que la pandemia dejó a las empresas, como a muchos otros propietarios, a proporcionar avisos de desalojo a quienes no podían pagar el alquiler.

En el primer trimestre de 2021, los desalojos de inquilinos en España aumentaron un 14 por ciento en comparación con el mismo período del año anterior, según el gobierno. Para el segundo trimestre de este año, había aumentado a ocho veces lo que había sido en el mismo período en 2020.

Una de las quejas de los propietarios privados es que es difícil llegar a ellos en el extranjero para negociar acuerdos, a diferencia de los propietarios locales.

Irma Fett, una inmigrante ecuatoriana de 47 años, recibió la primera notificación en 2019 de que Deviarian, una empresa inmobiliaria española propiedad de Cerberos, no renovaría el contrato de arrendamiento de su apartamento de alquiler. Ha pasado toda la pandemia luchando en los tribunales para quedarse en casa.

Su historia ofrece una ventana al mundo no regulado de la vivienda española que ha permitido que las empresas de capital privado se conviertan en propietarios dominantes aquí. Compró el apartamento en 2005 por 216.000 euros, o alrededor de 267.000 dólares en ese momento, sin pago inicial, en un banco español local. Sus pagos hipotecarios mensuales eran de 900 euros.

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Sin embargo, la hipoteca tenía un tipo de interés fluctuante y, en 2009, sus pagos habían ascendido a 1.200 euros. Para 2015, ya no podía pagar los pagos y entró en un proceso de ejecución hipotecaria con el banco, lo que le permitió permanecer en la casa como inquilina.

Pero ese banco, Caixa Catalunya, apenas pudo cumplir con sus obligaciones financieras. En 2016 se fusionó con el gigante español BBVA, que extendió su arrendamiento hasta 2019.

En octubre de 2019, recibió una carta de Divarian, la empresa de Cerberus, en la que afirmaba que ahora es dueña de la propiedad y que ya no la alquilará. La Sra. Fayt buscó ayuda en la guerra contra Cerberus y ha pasado los últimos dos años negándose a dejar su casa.

Situaciones como la de ella se están volviendo más comunes y le han dado a War Against Cerberus oportunidades para flexionar sus músculos. En octubre, el grupo recibió la noticia de cinco desalojos que estaban previstos en L’Hospitalet de Llobregat, localidad de las afueras de Barcelona.

Cuando un abogado de la empresa propietaria de los apartamentos llegó con la policía, fueron recibidos por unos 50 activistas que rodearon el edificio. Pronto, llegó una multitud de residentes, gritando a los oficiales que se fueran.

«Ustedes son buitres», gritó uno de los manifestantes.

La policía retrocedió, diciendo que les daría margen de maniobra a los propietarios antes de evacuarlos.

War Against Cerberus también está tratando de jugar un papel humillante contra las firmas de capital privado al enviar residentes como la Sra. Banegas a ocupar apartamentos corporativos en Barcelona. Hernández, el portavoz del activista, dijo que el objetivo del grupo era, en última instancia, presionar a Cerberos para que aceptara permitir que los ocupantes se quedaran y pagaran alquileres mensuales razonables.

La Sra. Vite dijo que preferiría volver a pagar el alquiler que seguir sentada. Pero hasta ahora, Cerberus se ha negado a llegar a un acuerdo con ella y le pidió al tribunal que la expulsara.

La Sra. Fate, enfermera asistente en un hospital cercano, dijo que recientemente se había encontrado con un hombre con depresión que también se había visto obligado a abandonar su casa después de que no pudo pagar el alquiler, y que habían simpatizado brevemente con él.

«Estuve allí como enfermera y como paciente, y estaba pensando, ‘Mira las raíces de todos estos problemas'», dijo.

Samuel Aranda contribuyó a este informe.

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