Análisis: ¿Puede el gas africano reemplazar los suministros rusos a Europa? | Crisis de Rusia y Ucrania

Lagos, Nigeria – El 22 de febrero, el canciller alemán Olaf Schulz anunció durante una conferencia de prensa que la superpotencia europea detendría la aprobación del proyecto Nord Stream 2 de propiedad rusa después de que el presidente Vladimir Putin enviara oficialmente tropas al este de Ucrania.

Nord Stream 2, el proyecto de gasoducto de $ 11 mil millones propiedad de Gazprom, respaldado por Moscú, se extiende desde el oeste de Siberia hasta Alemania. El proyecto está diseñado para garantizar una distribución de energía sostenible en toda la Unión Europea, especialmente porque los precios del gas han alcanzado niveles récord en Europa, que obtiene más de un tercio de su gas natural de Rusia.

A medida que continúa el conflicto en Ucrania, los precios del gas en Europa se han disparado y existe la posibilidad de que Moscú corte el suministro de gas, lo que se considera parte de la influencia de Putin contra Occidente en su obsesión por Ucrania.

Antes de eso, los países europeos se detendrán para encontrar redes de suministro de emergencia en las próximas semanas. De hecho, las fuentes dicen que Estados Unidos ya está en conversaciones con Qatar sobre el suministro de gas a la Unión Europea como una alternativa crucial a Rusia.

Pero durante un foro de países exportadores de gas realizado la semana pasada en Qatar, el sindicato dijo que no podría proporcionar una gran cantidad de gas alternativo a Europa en caso de sanciones contra Rusia. Hicieron hincapié en la necesidad de inversiones significativas en infraestructura de gas, así como contratos a largo plazo, para garantizar un suministro significativo a Europa.

Samia Solo Hassan, presidente de Tanzania, habla durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Glasgow, Escocia. [File: Hannah McKay/Reuters]

Llena el vacío

Esto ha llevado a un debate emergente sobre si los países africanos, que poseen algunas de las reservas de gas más profundas del mundo, pueden intervenir para cerrar la brecha: una demanda de 150-190 mil millones de metros cúbicos por año que Rusia normalmente suministraría a Europa.

Recientemente, el presidente de Tanzania, Samiya Soloho Hassan Él dijo La invasión rusa de Ucrania puede ser una oportunidad para las ventas de gas, ya que el país de África Oriental se esfuerza por asegurar un nuevo mercado energético fuera de África. “Ya sea África, Europa o América, estamos buscando mercados”, dijo Hassan. «Afortunadamente, estamos trabajando con empresas de Europa».

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Tanzania, que tiene las sextas reservas de gas más grandes de África -un estimado de 57 billones de pies cúbicos (1.600 millones de metros cúbicos) de reservas de gas- dice que está trabajando con Shell para explotar enormes recursos de gas en alta mar y exportarlos a Europa y otros lugares.

El mayor productor de gas de África también tiene planes similares. Timber Silva, el ministro de Petróleo más joven de Nigeria, Decir «Queremos construir un gasoducto, un gasoducto transahariano, que transportará nuestro gas a Argelia y luego a Europa», dijo la prensa en el Foro de Países Exportadores de Gas en Doha.

Los comentarios de Nigeria están respaldados por la reciente firma de un Memorando de Entendimiento con Argelia y la República de Níger y la construcción en curso del Gasoducto Transahariano, un gasoducto de gas natural de 614 kilómetros (381,5 millas) que comienza en el norte de Nigeria.

No hay información oficial sobre cuándo se completará el oleoducto, que se puso a flote por primera vez en la década de 1970, pero que atravesará el norte de Nigeria hasta Níger y Argelia, y finalmente se conectará a Europa.

Sigue habiendo preocupaciones sobre si los países africanos pueden convertirse en una solución temporal viable para el gas natural mientras Europa se enfrenta a un ataque militar ruso contra uno de sus proveedores, o proveedores a largo plazo.

falta de infraestructura

Los expertos dicen que una falta histórica de inversión en infraestructura de gas ha obstaculizado la industria energética en el África subsahariana, a diferencia del norte de África.

Por ejemplo, el gasoducto Magreb-Europa en Argelia -el mayor exportador de gas natural de África- transporta gas natural a través de Marruecos hasta España y Portugal, y el gasoducto Medgas conecta Argelia directamente con España.

expertos estimado Argelia exportó 9 mil millones de pies cúbicos (255 millones de metros cúbicos) de gas a España en 2020 y hasta 17 mil millones de pies cúbicos (481 millones de metros cúbicos) anualmente antes de eso. El descenso se atribuye a la disminución de la producción de gas ante el colapso de las relaciones con Marruecos. Argelia anunció el pasado mes de octubre que empezaría inmediatamente a exportar gas directamente a España.

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«Es importante tener en cuenta que [North] África ya tiene un mercado de exportación de gas bien establecido con Europa [before the Ukrainian crisis]dijo Linda Mabina-Olagongo, abogada de petróleo y gas y directora ejecutiva de DLO Energy Resource Group, con sede en Johannesburgo. Mejoras en la capacidad de los gasoductos midgas [in Algeria] También se espera que aumenten las exportaciones a Europa”.

Pero muchos países africanos con enormes reservas de gas también han tenido problemas para atraer inversiones para construir proyectos de infraestructura de gas para abastecer el mercado europeo.

Angola, que tiene 13,5 billones de pies cúbicos (382 mil millones de metros cúbicos) de reservas probadas de gas, ha experimentado una fuerte caída en la producción de petróleo y gas en los últimos cinco años debido a una combinación de problemas técnicos y operativos, así como a la falta de inversiones e incentivos aguas arriba.

En 2020, la gerencia de Muhammadu Buhari anunció Gas Decade, una iniciativa nigeriana para priorizar la industria del gas y aprovechar el cambio global hacia combustibles más limpios.

Como parte de esta motivación, ha Yo empecé Construcción del gasoducto de gas natural Ajaukuta – Kaduna – Kano de 614 km con un valor de 2.500 millones de dólares. La mayor parte del financiamiento proviene de un préstamo de bancos chinos.

Sin embargo, como en muchos otros países africanos, se necesitan inversiones significativas para construir oleoductos transregionales y transcontinentales, con el fin de abrir el acceso a Europa. Todos ellos necesitan un gran capital.

Nigeria espera que su nueva legislación industrial, firmada en agosto pasado, proporcione un nuevo marco para reducir el desperdicio y la corrupción en el sector petrolero, reformar las relaciones con la comunidad anfitriona y, en última instancia, la inversión.

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“Nigeria no es actualmente un destino de inversión importante para la industria del petróleo y el gas”, dijo Joe Nwakwe, expresidente de la Sociedad de Ingenieros de Petróleo de Nigeria y exasesor del ministro de petróleo junior. «Es por eso que pagamos por un acuerdo financiero competitivo en la factura».

“Además, para enfrentar los desafíos de infraestructura, necesitamos abrir el sector al capital privado”, dijo. “El oligopolio actual no será suficiente porque NNPC carece del capital para construir la infraestructura requerida”.

Mabena-Olagongo le dijo a Al Jazeera que el uso de barcos para transportar directamente GNL al extranjero podría poner a los países del África subsahariana en una posición ventajosa para convertirse en productores y exportadores competitivos.

seguridad de suministro

También hay otros problemas existenciales que, según los expertos, los países africanos deberían solucionar primero para ser una alternativa lista a Europa en situaciones urgentes.

Mozambique tiene aproximadamente 100 billones de pies cúbicos (2,8 billones de metros cúbicos) de reservas probadas de gas natural, lo que representa alrededor del 1 por ciento de las reservas mundiales totales. Pero el levantamiento armado en curso en la provincia de Cabo Delgado, en el norte de Mozambique, una región rica en gas en la frontera con Tanzania, ha llevado a Actividad obstaculizó los 50.000 millones de dólares previstos El proyecto.

En otros lugares, una ola de amenazas a la seguridad por parte de grupos armados ha afectado la exploración de petróleo y gas en el delta del Níger, rico en petróleo de Nigeria.

“El principal factor que sigue siendo un desafío para África como productor y exportador confiable de GNL gira en torno a la seguridad del suministro”, dijo Mabena Olagongo. “Si bien los descubrimientos de GNL en Mozambique son un hallazgo maravilloso, también es importante reconocer que la inseguridad conduce a demoras e inestabilidad en el suministro”.

¿Pueden verlo los países africanos?

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