Antiguo lago de Marte: la NASA dice que el cráter estaba lleno de agua

TORONTO – La persistencia de la NASA dio sus frutos: el primer análisis científico de las imágenes tomadas por el rover mostró que uno de los famosos cráteres de Marte era un lago alimentado por pequeños ríos, que pueden haber experimentado inundaciones dramáticas.

Aunque se supone que el cráter Jezero, que se ha secado y erosionado por el viento, es un lago, este nuevo análisis, publicado el jueves en Science, arroja más luz sobre la forma del cráter. Sus días lluviosos.

Se tomaron imágenes de perseverancia desde el interior del cráter, centrándose en una parte del cráter en su lado occidental, una formación en forma de abanico y un afloramiento rocoso prominente llamado Kodiak. Las imágenes de satélite mostraron que esta área es similar a los deltas de los ríos que se ven en la Tierra, y una perspectiva de perseverancia de cerca confirmó esta teoría.

Las capas de sedimentos y las posiciones de las rocas muestran cómo el agua habría fluído hacia el lago y depositado material nuevo.

“Nunca antes había aparecido en Marte una estratigráfica tan bien conservada”, dijo Nicholas Mangold, un científico de perseverancia del Laboratoire de Planétologie et Géodynamique en Nantes, Francia, y autor principal del artículo. Comunicado de prensa de la NASA.

“Esta es la principal observación que nos permite confirmar definitivamente la existencia de un lago y delta de un río en Jezero. Tener una mejor comprensión de la hidrología meses antes de llegar al delta dará grandes dividendos en el futuro”.

La perseverancia aterrizó por primera vez en el cráter Jezero en febrero, pero se tomó unos meses de descanso mientras la NASA verificaba los instrumentos del rover dos veces. En ese momento, el rover tomó fotografías de sus alrededores, incluidas fotografías de larga distancia del transatlántico Kodiak.

READ  Los investigadores son conscientes de un hito importante en la comunicación cuántica utilizando la luz.

Una vez que estas imágenes se descargaron al suelo, los investigadores pudieron examinarlas y pudieron ver distintas rayas de sedimento en el área que pensaron que solo podría ser el resultado del agua que fluye hacia el lago.

Pero eso no es lo único que revelaron las fotos.

“Si miras estas imágenes, básicamente estás mirando este paisaje desértico épico. Es el lugar más miserable que puedas visitar”, Benjamin Weiss, profesor de ciencias planetarias en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias en el MIT y un miembro del equipo de análisis, dijo en un comunicado de prensa del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

“No hay una gota de agua por ningún lado, sin embargo, aquí tenemos evidencia de un pasado completamente diferente. Algo muy profundo sucedió en la historia del planeta”.

La presencia de enormes rocas en la capa superior del antiguo delta del río indica que no solo había ríos suaves que alimentaban este lago, sino también inundaciones en el pasado.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que puede haber habido una inundación repentina en algún punto que fluyó hasta nueve metros y movió hasta 3.000 metros cúbicos de agua por segundo.

“Se necesitan condiciones de inundación activas para soportar rocas tan grandes y pesadas”, dice Weiss. “Es algo especial que podría indicar un cambio fundamental en la hidrología local o posiblemente en el clima regional de Marte”.

Antes de que el lago se convirtiera en un cráter, tenía elevaciones completamente diferentes durante su vida, con el tamaño del lago fluctuando a lo largo de su vida útil. Los investigadores han planteado la hipótesis de que la mayoría de estos grandes cambios de tamaño se produjeron más tarde en su vida.

READ  La Agencia Espacial Europea estudia la inteligencia artificial para evitar el desperdicio espacial

Estas imágenes son solo el comienzo. Ahora que Perseverance está en el cráter y ha confirmado que era un lago, el rover recolectará muestras de sedimentos para su posterior análisis en la Tierra, muestras que pueden tener signos de vida antigua de este lago muerto hace mucho tiempo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *