Aparecen escenas de destrucción de un pueblo ucraniano liberado de la ocupación rusa

No queda mucho de Hrakov: sus casas y tiendas están en ruinas, y su escuela es un casco en ruinas. La iglesia está desfigurada por cohetes y proyectiles, pero la cúpula dorada en lo alto de su torre explosiva aún brilla bajo la tenue luz otoñal.

Solo quedan unas 30 personas, viviendo en sótanos y edificios destruidos en este pequeño pueblo al sureste de Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, según el residente Anatoly Kligin. Había unas 1.000 personas viviendo aquí cuando las fuerzas rusas invadieron la frontera en febrero y ocuparon el pueblo poco después.

Esas fuerzas abandonaron Hrakov alrededor del 9 de septiembre cuando los soldados ucranianos avanzaron en un contraataque equivocado. Esta incursión puede ser un punto de inflexión, preparando el escenario para mayores ganancias en el este y en otros lugares, pero también puede desencadenar una reacción violenta de Moscú, lo que lleva a una nueva y peligrosa escalada en la guerra.

No había indicios de que los soldados rusos estuvieran a punto de irse.

«Nadie sabía nada. Se fueron muy callados», dijo Vyacheslav Mironenko, de 71 años, que vive en el sótano de su edificio de apartamentos que fue bombardeado con tres vecinos durante más de cuatro meses.

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Los restos del ejército que huía aún cubrían el pueblo: fardos de raciones de comida vacías para el ejército ruso, cajas abandonadas con instrucciones para el uso de granadas, una máscara antigás colgada de un árbol, una chaqueta militar escondida en el barro. En las afueras del pueblo, cerca de la estación de autobuses, un tanque ruso oxidado yace en un camino lleno de proyectiles, con la torreta y el cañón volando a través de su cuerpo.

Vyacheslav Mironenko, de 71 años, frente a la entrada de un edificio destruido en Harkov. Había estado viviendo en el sótano de su apartamento bombardeado con tres vecinos hace más de cuatro meses. (Liu Corea/La Prensa Asociada)

Perros callejeros deambulan por las calles embarradas y las autoridades advierten sobre minas y trampas explosivas en la maleza.

“Antes, el pueblo era realmente hermoso”, dijo Klizin, quien pasó 45 días en el sótano de su edificio mientras los soldados rusos ocupaban su segundo piso, ahora destruido. Eventualmente logró escapar y decidió arriesgarse en los puntos de control.

Dijo que los soldados rusos estaban asustados y paranoicos, y que iban a revisar los teléfonos móviles de los residentes en busca de algo anti-ruso o cualquier cosa que pensaran que podría revelar su ubicación. Algunas personas fueron llevadas, nunca más vistas.

televisores apilados

«Pensé que podría morir en casa o morir en el puesto de control», dijo el martes el hombre de 45 años. Pero tuvo éxito y regresó después de la restauración de Hrakov para ver qué quedaba de su casa. Encontró ventanas rotas y paquetes de comida, ropa y cajas del ejército ruso esparcidos por todas partes. En una habitación había una pila de televisores que los soldados creían que habían sido robados.

Una iglesia en ruinas en Hrakov. (Liu Corea/La Prensa Asociada)

Después de retomar la aldea, las autoridades ucranianas retiraron los vehículos militares rusos abandonados y exhumaron los cuerpos de dos hombres que fueron enterrados al borde de la carretera después de recibir un disparo en la cabeza, dijo Klizin. Cree que son soldados ucranianos, pero no está seguro.

«Estaban matando a la gente local y disparándoles», dijo. «No había nada bueno aquí».

Serhiy Lobodenko, jefe de la región de Chuhiv que incluye a Harkov, dijo que la región había sido testigo de feroces batallas durante los seis meses de ocupación.

«Había tantos caminos destruidos, casas privadas, tantos muertos y tantos desaparecidos, tanto militares como civiles», dijo, mientras los residentes se reunían en las cercanías de Chkalovsky para obtener comida y agua. «Ahora estamos tratando de reparar la infraestructura, la electricidad y el gas. Se está trayendo comida porque la gente no tenía comida».

Anatolii Klyzhen de pie junto a los restos de una munición de racimo en Harrakov. Las fuerzas rusas ocuparon el pequeño pueblo durante seis meses antes de abandonarlo repentinamente el 9 de septiembre. (Liu Corea/La Prensa Asociada)

Imágenes de devastación e historias de penurias están surgiendo de otros lugares recuperados en el avance ucraniano, incluida Izyum, una ciudad estratégica también recuperada recientemente que el presidente Volodymyr Zelensky visitó el miércoles en un raro viaje fuera de la capital.

Irse no era una opción para Lobodenko.

«Tengo 70 años, nací aquí», dijo. “Incluso si tengo que morir aquí, pero obviamente quiero vivir, solo quiero morir en la Ucrania ucraniana, no. [Russian President Vladimir] Un Putin. … Entonces, ¿por qué me escaparía de aquí? «

Horas después de la visita de Zelensky, un automóvil que transportaba al presidente ucraniano se vio involucrado en una colisión con un automóvil privado, en Kyiv. Serhiy Nikiforov, el portavoz del presidente, dijo en una publicación de Facebook que el médico examinó a Zelensky y no encontró lesiones graves.

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