ArcelorMittal firma un memorando de entendimiento para una gran planta siderúrgica verde en España

(Bloomberg) – ArcelorMittal SA ha firmado un Memorando de Entendimiento con el gobierno español para invertir 1.000 millones de euros (1.200 millones de dólares) para construir la primera planta de acero sin carbono a gran escala del mundo.

Un portavoz de la empresa dijo hoy en un comunicado que la empresa construirá una unidad que procesa mineral de hierro utilizando hidrógeno verde en su planta de Gijón. Este metal luego proporcionará una planta en Sestaw que utiliza electricidad renovable para producir 1,6 millones de toneladas de acero sin carbono al año.

Será la planta de acero verde más grande que estará operativa en 2025 a nivel mundial, y representa un paso importante para una industria que enfrenta una gigantesca tarea de descarbonización.

La industria del acero depende de la quema de miles de millones de toneladas de carbón, lo que genera más emisiones de dióxido de carbono cada año que los automóviles, autobuses y motocicletas juntos. La actualización a una producción neutra en carbono requeriría una gran inversión, algo que las empresas de bajo margen normalmente tendrían dificultades para pagar.

“Este es un proyecto que requerirá el apoyo de muchos socios diferentes para tener éxito”, dijo Aditya Mittal, CEO de ArcelorMittal. “Nuestro plan es proporcionar hidrógeno en grandes cantidades y a precios razonables, obtener una financiación sostenible y un marco legal de apoyo que nos permita competir a nivel mundial”.

No se sabe con certeza cuánto dinero aportará España. ArcelorMittal dijo en el comunicado que espera que el soporte brindado sea «al menos la mitad del costo adicional para permitir que sus operaciones sigan siendo competitivas». La empresa no especificó si necesitaba ayuda en forma de subvención o préstamo.

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La ministra de Industria de España, María Reyes Maroto, dijo que el gobierno está explorando herramientas regulatorias para apoyar a la industria en la descarbonización, incluidos «programas de compensación para industrias intensivas en electricidad» y «herramientas de promoción de inversiones industriales».

También depende de la disponibilidad de hidrógeno verde a un precio competitivo en España para 2025. El país ha hecho del gas renovable producido una parte clave de sus planes para invertir el dinero prestado como parte del paquete de recuperación del coronavirus de la UE.

La Unión Europea dará a conocer una serie de medidas esta semana para permitirle cumplir con su ambicioso plan climático 2030, que verá al bloque intentar reducir las emisiones en un 55% desde los niveles de 1990.

ArcelorMittal también prevé incorporar un horno de arco eléctrico en su planta de Gijón, en sustitución de uno de los altos hornos de la misma.

© 2021 Bloomberg LB

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