‘Armageddon’, ¿se hará realidad? Cuándo y dónde ver esta noche como SpaceX lanza una nave espacial de la NASA para aplastar un asteroide

Si sabemos que un asteroide cercano a la Tierra (NEA) se dirigía a la Tierra, ¿podemos darle la vuelta?

buscando saber Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART), una misión de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) para aplastar una nave espacial de 500 kilogramos en el asteroide binario 65803 Didymos y su luna Demorphos (también llamada «Dedimon»).

La idea es que al crear una «desviación cinética» en Dimorphos, alterará ligeramente la trayectoria de ambos cuerpos.

Cuándo y dónde ver el lanzamiento de la misión DART de la NASA

El DART de la NASA se lanzará desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California en un cohete SpaceX Falcon 9 a más tardar a la 1:20 a.m. hora estándar del este del miércoles 10/24 p.m. PST el martes 23 de noviembre en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el satélite de la Base de la Fuerza Vandenberg en California.

Hay varios lugares para transmitir en vivo este lanzamiento:NASA TV en YouTube, Los Aplicación de la NASA Y la agencia sitio web Guau Canal de YouTube de SpaceX. La cobertura del lanzamiento en vivo comenzará a las 12:30 a. M. EST el miércoles 24 de noviembre de 2021/9: 30 p. M. PST del martes 23 de noviembre de 2021.

DART ha entrado ahora en su período de lanzamiento secundario, que comienza el 24 de noviembre de 2021 y finaliza el 15 de febrero de 2022. Originalmente, se planeó lanzar el 21 de julio de 2021, pero se ha retrasado debido a problemas de la cadena de suministro de COVID-19 y algunos desafíos técnicos.

¿Qué y dónde están Didymus y Demorphos?

Los asteroides Didymos (780 m de diámetro) y Demorphos (160 m) tienen una órbita de dos años ligeramente inclinada a la de los planetas y también ligeramente excéntrica; Se encuentran más allá de la Tierra, más allá de Marte.

Cuando DART lo alcance en el otoño de 2022, Didymus y Demorphos estarán aproximadamente a 6.8 millones de millas de la Tierra.

Alternando cada 2,26 horas, Didymus y Demorphos están separados por aproximadamente media milla. Fueron descubiertos en 1996. Los asteroides binarios no son particularmente raros: se cree que una sexta parte de los NEA son binarios.

¿Qué hará DART?

Es el primer vuelo de prueba de la NASA para la defensa planetaria. Su principal objetivo es probar una nueva forma de redirigir un asteroide a través de Tecnología Kinetic ColliderUna nave espacial choca con el miembro más pequeño del sistema de asteroides binarios, Demorphos, para cambiar su velocidad orbital.

Llegará en septiembre de 2022. A finales de ese mes o principios de octubre de 2022, el DART de 500 kg utilizará su sistema de navegación autónomo a bordo para chocar contra Dimorphos a 15.000 mph, con suerte cambiando su velocidad orbital en 0,4 mm / s, que a su vez alterará drásticamente la trayectoria de Didymos levemente.

¿Qué pasará con el asteroide?

Un «ligero cambio» puede dar la impresión de que hay una patada sutil, pero este no es el caso. De hecho, las simulaciones muestran que DART «podría excitar» la rotación de Demorphos y provocar un «aterrizaje caótico» para lograr el esperado cambio orbital. Esto es de acuerdo con el papel. publicado En diciembre de 2021 Ícaro revista.

Pase lo que pase, inicialmente será para los astrónomos que utilizan telescopios terrestres para determinar el cambio exacto en el período orbital, y rápido. Eso es porque el asteroide binario pasará cerca de la Tierra en octubre de 2022, aunque en ningún momento nuestro planeta estará en peligro de ser golpeado.

Didymos y Didymoon serán visitados más tarde por una nave espacial (¡mucho menos agresiva!) Llamada «Hera» para averiguar exactamente qué sucedió.

¿Qué es Hera?

La misión de seguimiento de la Agencia Espacial Europea HERA, programada para su lanzamiento en 2024 y que llegará a principios de enero de 2027, es una nave espacial de encuentro de asteroides diseñada para ver si DART está funcionando.

Hera observará más de cerca a Didymos y Didymoon utilizando un láser, un rastreador de estrellas, una cámara térmica infrarroja y acelerómetros. Verás si el cráter de impacto dejado por DART en Didymoon (que alcanzará los 200 metros) cambia la trayectoria de Didymos.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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