Astrónomo del patio trasero: las lluvias de meteoritos de las Gemínidas traen estrellas fugaces ‘lentas’ y algunas bolas de fuego

Uno de los eventos celestes más cautivadores son las lluvias de meteoritos.

Todos hemos visto, de vez en cuando, meteoritos, también conocidos como «estrellas fugaces», mientras caminaban o paseaban al perro por la noche. Estos rastros de luz rápidos y brillantes en el cielo nocturno son causados ​​por fragmentos de escombros de la formación del sistema solar o incluso basura espacial como tuercas y tornillos de viejos cohetes y satélites dispersos.

Aunque estas son vistas impredecibles que pueden asombrar al observador en ocasiones, hay muchas lluvias de meteoritos conocidas y predecibles durante todo el año. Todo lo que se necesita para verlo es un cielo claro y oscuro.

En la noche del 13 de diciembre (y en la madrugada del 14 de diciembre), uno de los mejores espectáculos se mostrará en el cielo de arriba. Este es el meteorito anual de Géminis, llamado así porque su origen radiactivo parece ser un punto específico en la constelación de Géminis.

Este punto está sobre la estrella de Castor, que está a 51 años luz de distancia y es el legendario guerrero gemelo humano de Pollux.

Se sabe que una ducha produce 120 respiraciones agraciadas por hora. Eso es dos por minuto, y habrá algunas bolas de fuego brillantes (meteoros excepcionalmente brillantes que duran más de lo habitual y parecen dejar un rastro en el cielo).

Gemínidas meteorito

La velocidad de los meteoritos «lentos» de 36 kilómetros por segundo se sumará a la belleza del espectáculo celeste. Por el contrario, los meteoros de las Perseidas de agosto se deslizan por la atmósfera al doble de esa velocidad.

Y aunque la Luna será un 77% más brillante, todavía tenemos que ver una gran cantidad de meteoros que se evaporan en la atmósfera.

Las gemínidas no son producidas por un cometa, como en otras lluvias, sino por el asteroide 3200 Phaethon de cinco kilómetros de ancho. Este cuerpo podría ser un cometa muerto que con el tiempo ha perdido su hielo y agua químicos.

Un cometa pierde entre el uno y el dos por ciento de su superficie volatilizada cada vez que orbita alrededor del sol. La radiación solar hace que los gases del cometa brillen y su superficie libera arena y grava, que pueden formar una icónica «cola» de polvo.

Uno de los mejores momentos para ver las Gemínidas será después de la medianoche (PST), cuando la luna se pone y los chubascos están en su punto máximo. Pero si es demasiado tarde para ti, antes, con un poco de oscuridad, suerte y paciencia, sería bueno presenciar algunos meteoritos brillantes e inolvidables.

un cielo despejado.

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