Australia comienza la construcción de un radiotelescopio ‘crítico’

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Sídney (AFP) – Australia comenzó el lunes a construir una vasta red de antenas en áreas remotas, parte de lo que los planificadores dicen que eventualmente se convertirá en uno de los radiotelescopios más poderosos del mundo.

Cuando esté completo, las antenas en Australia y una red de antenas parabólicas en Sudáfrica formarán el Square Kilometer Array (SKA), un instrumento masivo destinado a resolver misterios sobre la formación de estrellas, galaxias y vida extraterrestre.

La idea del telescopio se concibió por primera vez a principios de la década de 1990, pero el proyecto estuvo plagado de retrasos, problemas de financiación y maniobras diplomáticas.

El director general del Observatorio SKA, Philip Diamond, calificó el comienzo de su construcción como «extremadamente significativo».

Dijo que el telescopio «será uno de los mayores esfuerzos científicos de la humanidad».

Su nombre se basa en el objetivo original de los planificadores, un telescopio que podría observar un área de un kilómetro cuadrado, pero las divisiones existentes de Sudáfrica y Australia tendrían un área de recolección combinada de poco menos de la mitad, según el observatorio.

Ambos países tienen grandes extensiones de tierra en áreas remotas con poca perturbación de radio, ideal para este tipo de telescopios.

Se planean más de 130.000 antenas de árboles de Navidad para Australia Occidental, que se construirán en las tierras tradicionales de los aborígenes Wagari.

Llamaron al sitio «Inyarrimanha Ilgari Bundara», o «Compartiendo el cielo y las estrellas».

«Apreciamos su voluntad de compartir sus cielos y estrellas con nosotros mientras buscamos respuestas a algunas de las preguntas científicas fundamentales que enfrentamos», dijo Diamond.

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El sitio de Sudáfrica contará con casi 200 platos en la remota región de Karoo, según la organización.

Comparar radiotelescopios es difícil porque operan en diferentes frecuencias, según los planificadores de SKA.

Pero dijeron que los dos sitios le darían a SKA una mayor sensibilidad a los radiotelescopios de plato único porque sus conjuntos están dispersos, formando un «plato virtual» mucho más grande.

El proyecto ayudará a «mapear el nacimiento y la muerte de las galaxias, buscar nuevos tipos de ondas gravitacionales y ampliar los límites de lo que sabemos sobre el universo», dijo Sarah Pearce, directora del telescopio.

El telescopio será muy poderoso, dijo Danny Price del Instituto Curtin de Radioastronomía.

«Para poner la sensibilidad de SKA en perspectiva, SKA podría detectar un teléfono móvil en el bolsillo de un astronauta en Marte, a 225 millones de kilómetros de distancia», dijo.

El Observatorio SKA, con sede en Jodrell Bank en Gran Bretaña, dijo que el telescopio debería comenzar a realizar observaciones científicas a fines de 2020.

La organización incluye 14 miembros: Gran Bretaña, Australia, Sudáfrica, Canadá, China, Francia, Alemania, India, Italia, Nueva Zelanda, España, Suecia, Suiza y los Países Bajos.

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