Australia dijo que un barco chino disparó un láser a su avión de patrulla

El Ministerio de Defensa de Australia dijo que un barco de la armada china disparó un láser contra uno de sus aviones de reconocimiento, poniendo en peligro la vida de la tripulación.

La agencia dijo que el accidente ocurrió el jueves cuando un P-8A Poseidon detectó un rayo láser que iluminaba el avión mientras volaba sobre las entradas del norte a Australia.

Tales eventos no son infrecuentes, ya que Estados Unidos y sus aliados acusan a China de hacer valer su poderío militar y han tomado medidas para desafiar la creciente influencia de Beijing en el Pacífico occidental y en otros lugares.

La administración dijo en un comunicado el sábado que el láser provino de un barco de la Armada del Ejército Popular de Liberación. Escoltaba a otro barco chino que cruzaba el Estrecho de Torres. Agregó que los dos barcos ahora están ubicados en el Mar de Coral, al este de Australia.

«La iluminación de la aeronave por parte del barco chino es un grave incidente de seguridad», dijo el Ministerio de Defensa. «Condenamos enérgicamente el comportamiento militar poco profesional e inseguro. Estas acciones podrían poner en peligro la seguridad y la vida del personal de las ADF».

Los láseres son un problema grave porque cuando apuntan a las aeronaves, pueden lesionar o cegar temporalmente a los pilotos, lo que puede presentar riesgos de seguridad, especialmente durante el despegue y el aterrizaje.

Hace dos años, Estados Unidos también acusó a la Armada china de disparar un rayo láser a uno de sus aviones Poseidón sobre el Océano Pacífico. China lo negó y dijo que el avión voló a baja altura sobre su buque de guerra a pesar de las repetidas advertencias.

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En 2019, los pilotos de helicópteros de la Armada australiana informaron haber sido alcanzados por láseres mientras hacían ejercicio en el Mar de China Meridional, lo que los obligó a aterrizar como medida de precaución. En 2018, Estados Unidos presentó una queja formal al gobierno chino sobre el uso de un láser de alta calidad cerca de la base militar en Djibouti que estaba dirigido a aviones e hirió levemente a dos pilotos estadounidenses.

Las tensiones han sido particularmente altas en el Mar de China Meridional, que Beijing afirma que son casi en su totalidad, mientras que Estados Unidos y sus aliados insisten en la libertad de navegación y sobrevuelo en aguas internacionales.

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