Boris Johnson se disculpa pero no renunciará

LONDRES (Reuters) – El primer ministro Boris Johnson se disculpó el miércoles por asistir a una fiesta en el jardín durante el primer confinamiento por coronavirus en Gran Bretaña, pero ignoró las demandas de la oposición de que renuncie por violar las reglas que su gobierno impuso a la nación.

La disculpa, que no admitió irregularidades, fue un intento de Johnson de calmar una ola de ira del público y los políticos luego de repetidas acusaciones de que él y su equipo violaron las restricciones por la pandemia a través de las redes sociales cuando estaba prohibido.

El último escándalo podría convertirse en un punto de inflexión para un líder que ha capeado una serie de otras tormentas, y algunos miembros del Partido Conservador de Johnson dicen que debería renunciar si infringe las reglas.

En un esfuerzo por calmar la ira, Johnson admitió por primera vez el miércoles que fue a una fiesta en el jardín en mayo de 2020 en su oficina de Downing Street, aunque dijo que lo consideró un evento de negocios para agradecer al personal por sus esfuerzos durante la pandemia.

«Quiero disculparme. En retrospectiva, tuve que hacer que todos volvieran a entrar», dijo Johnson a los legisladores durante la sesión semanal de preguntas al primer ministro en la Cámara de los Comunes.

Un alto asistente del primer ministro envió por correo electrónico una invitación para «traer su propia bebida» a la reunión de «bebidas de distanciamiento social» a unos 100 empleados del gobierno, aunque la oficina de Johnson dice que no ha sido recibida.

Tanto los opositores como los aliados exigen la voz de Johnson en la fiesta, que tuvo lugar cuando la ley prohibía a los británicos reunirse con más de una persona fuera de sus hogares para limitar la propagación del virus de La Coruña. La reunión se produjo cuando millones quedaron aislados de familiares y amigos, e incluso se les impidió visitar a familiares moribundos en los hospitales.

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Johnson dijo que entendía la ira de las personas que habían «hecho sacrificios extraordinarios en los últimos 18 meses… debido a la creencia de que la gente de Downing Street no había seguido esas reglas», aunque no admitió abiertamente haber violado ninguna de ellas. ellos. Reglas.

Johnson dijo anteriormente que él y su equipo siguieron las reglas en todo momento.

Instó a la gente a esperar los resultados de la investigación que lleva a cabo la funcionaria superior Sue Gray sobre varias presuntas partes de funcionarios públicos. Dijo que Gray presentará los «hechos completos» en su esperado informe a finales de mes.

El líder laborista de la oposición, Keir Starmer, dijo que el público británico creía que Johnson tenía «los dientes a la parrilla».

«Su defensa de no darse cuenta de que estaba en una fiesta es tan absurda que en realidad es ofensiva para el público británico», dijo Starmer. «Finalmente se vio obligado a admitir lo que todos saben, que cuando se cerró todo el país, estaba organizando fiestas rave en Downing Street. ¿Ahora va a hacer lo correcto y renunciar?»

Johnson no ha dimitido, y la disculpa del miércoles le está costando algo de tiempo para recuperar el control. Pero su destino ahora está en manos de Gray, un veterano funcionario conocido como el tirador directo.

El escándalo denominado «Party Gate» se suma a la creciente lista de problemas para Johnson, quien ya ha enfrentado acusaciones de que su gobierno conservador ha violado las reglas de la pandemia en otros momentos, al organizar mítines en jardines, reuniones navideñas y noches de concursos de oficina en Downing Street, que son todos de la casa y la oficina del Primer Ministro. También se enfrenta a la preocupación por las denuncias de mala conducta financiera y moral contra él y su gobierno.

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En el Parlamento el miércoles, una serie de legisladores de la oposición acusaron a Johnson de violar la ley, mentir y destrozar su oficina.

El legislador laborista Chris Bryant dijo que la afirmación de Johnson de que no se dio cuenta de que estaba en una fiesta era inverosímil.

«¿Qué tan estúpido piensan los británicos sobre el primer ministro?» preguntó Bryant.

Johnson puede ignorar las críticas de la oposición, como lo ha hecho durante escándalos anteriores, con el Partido Conservador disfrutando de una mayoría de 80 escaños en la Cámara de los Comunes. Lo más preocupante para el primer ministro es que muchos miembros de su partido están cada vez más preocupados por su gobierno y liderazgo.

Los conservadores eligieron a Johnson como su líder en 2019 por su estilo optimista y su toque populista, a pesar de la cadena de acusaciones de desviación de las reglas y deshonestidad que lo siguieron a lo largo de su carrera como periodista y político. Esta elección pareció justificada cuando llevó al partido a una importante victoria electoral en diciembre de ese año.

Pero el apoyo dentro del partido se está erosionando por el resentimiento por las actuales restricciones contra la pandemia, que algunos conservadores consideran demasiado duras, y los escándalos de la creciente lista. La pregunta ahora es si Partigate puede ser un escándalo descabellado.

Los conservadores tienen un historial de derrocar a los líderes si se convierten en una carga, y la reciente derrota sorpresiva en una elección especial para un distrito que el partido ha organizado durante más de un siglo los ha tensado aún más.

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El veterano parlamentario conservador Christopher Chubb dijo que la disculpa de Johnson había ayudado a tranquilizar al partido.

«Creo que esta disculpa ahorró algo de tiempo y veremos qué sucede», dijo.

Pero Roger Gill, otro destacado legislador tory, dijo que Johnson había «engañado a la Cámara» con sus negaciones anteriores de un partido.

«Políticamente, el primer ministro es un muerto viviente», dijo.

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