Boris Johnson se resiste a los llamados a renunciar a pesar de una ráfaga de renuncias

La cadena de televisión británica ITV informó el miércoles que el primer ministro, Boris Johnson, se mostró totalmente desafiante y no renunciaría, y les dijo a sus colegas del gabinete que debían elegir entre un verano centrado en la economía o una competencia por el liderazgo.

Johnson rechazó sus demandas de dimitir durante una tormentosa sesión de la Cámara de los Comunes británica a raíz de la indignación por su manejo de las denuncias de conducta sexual inapropiada contra un alto funcionario.

Más tarde ese mismo día, una delegación de algunos de sus aliados más confiables en el gabinete visitó a Johnson en Downing Street para instarlo a que se fuera, informó la Agencia de Prensa Británica.

Pero el primer ministro rechazó las sugerencias de que debería buscar una «salida digna» y optó por luchar por su futuro político, citando «los problemas críticos que enfrenta el país», según la agencia de noticias. Citó a una fuente cercana al primer ministro que dijo que les había dicho a sus colegas que habría «caos» si renunciaba.

‘Barco que se hunde huyendo de ratas’

El miércoles temprano, miembros del opositor Partido Laborista colmaron a Johnson con gritos de «¡Vamos! ¡Vamos!» Durante el ritual semanal para las preguntas del primer ministro en la Cámara de los Comunes, donde los críticos argumentaron que los días del líder están contados después de su mal manejo de las denuncias de conducta sexual inapropiada contra un alto funcionario.

El líder laborista Keir Starmer dijo que los ministros que han defendido a Johnson en tantos escándalos carecen de integridad.

«¿No es este el primer caso registrado de un barco que se hunde huyendo de las ratas?» Preguntó.

El primer ministro británico, Boris Johnson, en el centro, asiste a las preguntas del primer ministro en la Cámara de los Comunes de Londres el miércoles. (Jessica Taylor/Parlamento del Reino Unido/Prensa Asociada)

Sin embargo, lo que es aún más condenatorio es que los miembros del Partido Conservador de Johnson, hartos de los muchos escándalos que enfrentó, también desafiaron a su líder, y uno preguntó si había algo que pudiera llevarlo a renunciar.

«Francamente, el trabajo de un primer ministro en circunstancias difíciles, cuando se le otorga un mandato enorme, es continuar», respondió Johnson, con el clamor que usó para defenderse de las críticas durante sus casi tres años en el cargo. «Y eso es lo que haré».

Los conservadores ofrecen poco apoyo

Sus colegas conservadores escucharon en silencio y ofrecieron poco apoyo.

Conocido por su capacidad para evitar situaciones difíciles, Johnson ha logrado mantenerse en el poder a pesar de las sugerencias de que está demasiado cerca de los donantes del partido, protege a los partidarios de las acusaciones de intimidación y corrupción y engaña al Parlamento sobre los partidos en las oficinas gubernamentales que COVID-19 rompió las reglas de confinamiento.

Se mantuvo incluso cuando el 41 por ciento de los parlamentarios conservadores votaron para destituirlo en una moción de censura el mes pasado y exlugartenientes leales lo instaron a renunciar.

El exministro de salud de Gran Bretaña, Sajid Javid, salió de su casa en el suroeste de Londres el miércoles, un día después de su renuncia. (Beresford Hodge/PA/Prensa Asociada)

Pero la reciente revelación de que Johnson sabía de las denuncias de conducta sexual inapropiada contra un legislador antes de que el hombre ascendiera a un puesto de alto nivel en su gabinete lo ha llevado al borde del abismo.

A muchos de sus colegas conservadores les preocupa que Johnson ya no tenga la autoridad moral para gobernar en un momento en que se necesitan decisiones difíciles para hacer frente al aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y la energía, las crecientes tasas de infección por COVID-19 y la guerra en Ucrania. A otros les preocupa que un líder conocido por su capacidad para ganar elecciones ahora pueda ser un lastre en las urnas.

El exministro de Salud Sajid Javid, quien ayudó a desencadenar la crisis actual cuando renunció el martes por la noche, capturó el estado de ánimo de muchos legisladores cuando dijo que las acciones de Johnson amenazaban con socavar la integridad del Partido Conservador y el gobierno británico.

‘Suficiente es suficiente’

«En algún momento tenemos que concluir que ya es suficiente», dijo a sus colegas legisladores. «Creo que el punto es ahora».

El interrogatorio de Johnson en el Parlamento fue el primero de dos el miércoles. También fue interrogado por un panel de legisladores de alto nivel.

Meses de descontento con el gobierno y la moral de Johnson estallaron dentro del gobernante Partido Conservador con las renuncias del Ministro de Hacienda Rishi Sunak y Javid con minutos de diferencia el martes por la noche.

Los dos pesos pesados ​​del gabinete fueron responsables de abordar dos de los problemas más importantes que enfrenta Gran Bretaña: la crisis del costo de vida y la actual pandemia de COVID-19.

«El público espera con razón que el gobierno funcione de manera adecuada, eficiente y seria”, dijo Sunak en un mensaje mordaz. “Creo que vale la pena luchar por estos estándares y es por eso que renuncio”.

Javid dijo que el partido necesitaba «humildad, control y una nueva dirección», pero «está claro que esta situación no cambiará bajo su liderazgo».

serie de renuncias

Reconociendo la necesidad de reforzar la confianza, Johnson reemplazó rápidamente a los dos ministros, ascendió a Nadim al-Zahawi del Ministerio de Educación a Jefe del Tesoro y nombró a su jefe de gabinete, Steve Barclay, como secretario de Salud.

Pero el martes y miércoles siguieron las renuncias de más de 30 ministros y asistentes ministeriales.

Cuando Johnson profundizó en el tema, los críticos lo acusaron de negarse a aceptar lo inevitable y de actuar más como presidente que como primer ministro al referirse a su «mandato». En el sistema político del Reino Unido, los votantes eligen un partido gobernante, no directamente al Primer Ministro.

El primer ministro británico, Boris Johnson, habla durante las preguntas del primer ministro en la Cámara de los Comunes en Londres, Gran Bretaña, el 6 de julio de 2022.
Algunos parlamentarios señalan la puerta mientras Johnson, a la derecha, habla durante las preguntas del primer ministro en la Cámara de los Comunes en Londres el miércoles. (Jessica Taylor/Parlamento del Reino Unido/Reuters)

El exsecretario de Desarrollo Internacional, Andrew Mitchell, dijo el martes por la noche que el tiempo de Johnson finalmente había terminado.

«Es un poco como la muerte de Rasputín. Fue envenenado, apuñalado, asesinado a tiros, su cuerpo fue arrojado a un río congelado y todavía está vivo», le dijo a la BBC. «Pero este es un primer ministro antinatural, brillantemente carismático, muy divertido, muy interesante, grande, grande. Pero me temo que no tiene ni la personalidad ni el temperamento para ser nuestro primer ministro».

La gota que colmó el vaso para Sunak y Goode fueron las interpretaciones cambiantes del primer ministro sobre su manejo de las denuncias de conducta sexual inapropiada contra un importante legislador tory.

La semana pasada, Chris Pincher renunció como vicepresidente del Partido Conservador luego de quejas de que tocó a dos hombres en un club privado. Esto generó una serie de informes sobre acusaciones anteriores contra Pincher y preguntas sobre lo que Johnson sabía cuando seleccionó a Pincher para un puesto de alto nivel para hacer cumplir la disciplina del partido.

El primer ministro olvidó la sesión informativa, dice su oficina

La oficina de Johnson inicialmente dijo que no estaba al tanto de las acusaciones anteriores cuando promovió a Pincher en febrero. El lunes, un portavoz de Johnson dijo que Johnson estaba al tanto de las acusaciones, pero que «se resolvieron o no presentaron una queja formal».

Cuando un exempleado senior del Departamento de Estado contradijo esto, diciendo que Johnson había sido informado sobre una acusación de 2019 que condujo a una queja formal, la oficina de Johnson dijo que el primer ministro se había olvidado de hablar brevemente sobre el tema.

Han sido muchos ministros los que han salido por radio y televisión a defender la posición del gobierno, sólo para ver ese cambio.

Un hombre pone la pizarra en Parliament Square con los últimos rumores sobre cuándo renunciará Johnson y quién lo reemplazará en Londres, el miércoles 6 de julio de 2022.
Un hombre pone la pizarra en Parliament Square con las últimas perspectivas sobre cuándo renunciará Johnson y quién lo reemplazará, en Londres el miércoles. (Stefan Russo/PA/Prensa Asociada)

Pim Avulami, quien renunció como vicepresidente conservador el martes, dijo que estaba dispuesto a darle a Johnson el beneficio de la duda, incluso el caso Pincher.

«La dificultad no está en el programa del gobierno en general. El gobierno ha hecho muchas cosas positivas que unen al Partido Conservador», dijo. «El problema es el carácter y la integridad en Downing Street, y creo que la gente del Partido Conservador y la gente del país lo saben».

Paul Drexler, presidente de la Cámara de Comercio Internacional, ha advertido que el aumento de los precios de los alimentos y la energía ha alcanzado proporciones de crisis y debe ser abordado por un líder que no se distraiga.

«Diría que lo más importante que hay que hacer es alimentar a los hambrientos», le dijo a la BBC. “Quiero decir, esta es una plataforma en llamas en este momento. Nuestra comunidad más pobre morirá de hambre en la segunda mitad de este año. Y eso debe abordarse”.

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