Cazando galaxias distantes: así es como cualquiera puede explorar el universo

Vista en línea en Aladin Lite de Cartwheel Galaxy, una galaxia lenticular / anular a 500 millones de años luz de la Tierra descubierta por el famoso astrónomo Fritz Zwicky en 1941

De lejos, lo que más me gusta de mi trabajo como astrónomo son esos raros momentos en los que veo hermosas galaxias distantes, dejadas por su luz hace millones o miles de millones de años. Es la combinación de puro asombro y curiosidad científica lo que me emociona sobre la «caza galáctica».


En astronomía actual, gran parte de nuestro trabajo se ocupa de cantidades masivas de datos escribiendo y ejecutando programas para trabajar con imágenes del cielo. La desventaja de esto es que no siempre tenemos esa experiencia «práctica» de mirar cada centímetro cuadrado del universo mientras lo estudiamos. Sin embargo, te mostraré cómo obtengo la solución para quedar asombrado mirándolo galaxias Que solo unas pocas personas seleccionadas verán, hasta ahora.

Solo en nuestro sitio universo visible ¡Estimamos que hay más de 2 billones de galaxias!

Galaxias a tu alcance

Hace solo unas décadas, los astrónomos examinaron con aburrimiento las placas de imágenes después de una larga, fría y solitaria noche de observación. En el siglo XXI tenemos acceso a la información en cualquier momento y en cualquier lugar a través de Internet.

Los telescopios automáticos y las encuestas ahora nos proporcionan tantos datos que necesitamos máquinas que nos ayuden a analizarlos. ¡En algunos casos, los ojos humanos solo mirarán lo que las computadoras consideren interesante! Enormes cantidades de datos se almacenan en línea, esperando que me gusten de forma gratuita.

Cazando galaxias distantes: así es como cualquiera puede explorar el universo

Vista en línea en Aladin Lite de Cartwheel Galaxy en longitudes de onda GALEX UV.

Conéctese a Internet para obtener un atlas del universo

Aladdin Lite Es una de las mejores herramientas disponibles en línea para mirar nuestro mundo a través de los ojos de muchos telescopios diferentes. Aquí podemos escanear todo el cielo en busca de galaxias ocultas, e incluso descifrar información sobre los cúmulos estelares y su evolución.

Comencemos nuestra gira mundial buscando una de las galaxias más impresionantes visualmente, la Galaxia Cartwheel. En la interfaz de Aladdin, puede buscar el nombre común de un objeto (por ejemplo, «galaxia de la rueda de carro») o coordenadas conocidas. El sitio estará centrado en la interfaz.

La primera imagen que vemos de la galaxia Cartwheel es de una imagen óptica de Digitized Sky Survey. Los colores que vemos representan diferentes filtros de este telescopio. Sin embargo, estos son algo representativos de cómo se vería la galaxia a nuestros ojos.

Una regla general como astrónomo es que las diferencias de «color» dentro de las galaxias son causadas por entornos físicamente diferentes. Es importante tener en cuenta que las cosas que parecen azules (longitudes de onda más cortas) son generalmente más calientes que las cosas que parecen rojas (longitudes de onda más largas).

En esta galaxia, el anillo exterior parece ser más azul que la sección roja del medio. Esto puede inclinarse formación estelar La actividad astral ocurre en el anillo exterior, pero en menor grado en el centro.

Cazando galaxias distantes: así es como cualquiera puede explorar el universo

Se encuentran ejemplos de galaxias espirales usando Aladdin en línea. Las galaxias espirales son la forma más conocida de galaxia e incluyen muchas de las galaxias más brillantes del universo cercano, como la galaxia de Andrómeda.

Para confirmar nuestras sospechas de formación de estrellas, podemos optar por mirar datos de diferentes encuestas, en diferentes longitudes de onda. Cuándo estrellas jovenes Se forman, emiten enormes cantidades de rayos ultravioleta. Al cambiar el escaneo a GALEXGR6 / AIS, ahora solo estamos mirando las longitudes de onda UV, ¡y qué diferencia hace eso!

Toda la parte central de la galaxia parece «desaparecer» de nuestra imagen. Esto indica que es probable que esta sección albergue estrellas más viejas, con menos actividad. viveros estrella.

Aladin alberga 20 encuestas diferentes. Proporcionan imágenes del cielo a partir de rayos ópticos, ultravioleta, infrarrojos, rayos X y gamma.

Cuando deambulo por el universo buscando galaxias interesantes aquí, generalmente comienzo en el campo visual y encuentro galaxias que me parecen interesantes. Luego utilizo las diferentes encuestas para ver cómo cambian las imágenes al mirar ciertas longitudes de onda.

Donde esta mi mundo

Ahora que tienes un curso intensivo de caza de galaxias, ¡que comience el juego! Puede pasar horas explorando imágenes asombrosas y encontrando galaxias de aspecto asombroso. Recomiendo mirar imágenes de DECalS / DR3 para obtener la resolución y el detalle más altos cuando se amplían más.

Cazando galaxias distantes: así es como cualquiera puede explorar el universo

Ejemplos de galaxias lenticulares. Se trata de una especie de galaxias intermedias entre las galaxias elípticas y espirales.

La mejor manera es arrastrar el atlas celestial a su alrededor. Si encuentra algo interesante, puede averiguar cualquier información que tengamos seleccionando el icono de destino y haciendo clic en el objeto.

Para ayudarlo en su expedición a la galaxia, aquí están mis descubrimientos favoritos de los diferentes tipos de criaturas que puede ver.

galaxias espirales Por lo general, tienen un disco giratorio central con grandes «brazos» en espiral que se curvan desde las áreas centrales más densas. Ella es increíblemente hermosa. Nuestra Vía Láctea es una galaxia espiral.

galaxias elípticas Son en gran parte sin rasgos distintivos y menos «planos» que las espirales, con estrellas a veces ocupando una forma ovalada casi tridimensional. Estos tipos de galaxias tienden a tener estrellas más viejas y regiones de formación de estrellas menos activas en comparación con las galaxias espirales.

galaxias lenticulares Parecen panqueques cósmicos, algo planos y sin rasgos distintivos en el cielo nocturno. Se puede pensar que estas galaxias están «entre» galaxias espirales y elípticas. La mayor parte de la formación de estrellas se ha detenido, pero las galaxias lenticulares aún pueden contener grandes cantidades de polvo.

También hay otros tipos asombrosos de galaxias, que incluyen fusiones Y lentes, que están esperando ser encontrados. Me encantaría ver las cosas increíbles que encuentras en Twitter en @sarawebbscience.


Imagen: Hubble ve un vórtice en buena compañía


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La frase: Cazando galaxias distantes: así es como cualquiera puede explorar el universo (2021, 28 de diciembre) Obtenido el 28 de diciembre de 2021 de https://phys.org/news/2021-12-galaxies-explore-universe.html

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