China aterriza en Marte en un gran avance en sus ambiciones espaciales: Red Deer Advocate

China aterrizó una nave espacial en Marte por primera vez el sábado, una hazaña técnica más difícil que un aterrizaje lunar, en el último paso adelante para lograr sus ambiciosos objetivos en el espacio.

Los planes requieren que el rover permanezca en la sonda durante unos días de pruebas de diagnóstico antes de que ruede por una pendiente para explorar un área de Marte conocida como Utopia Planetia. Se unirá a un rover estadounidense que llegó al Planeta Rojo en febrero.

A esto le seguirá el primer aterrizaje chino en Marte. Se lanzó el mes pasado Desde el tramo principal de lo que será una importante y permanente estación espacial Trajo de vuelta las rocas Desde la luna a finales del año pasado.

“China dejó una huella en Marte por primera vez, lo que es un paso importante para la exploración espacial en nuestro país”, dijo la nueva Agencia de Noticias de China (Xinhua) al anunciar el aterrizaje en una de sus cuentas de redes sociales.

Estados Unidos ha realizado nueve aterrizajes exitosos en Marte desde 1976. La Unión Soviética aterrizó en el planeta en 1971, pero la misión fracasó después de que la nave espacial dejó de transmitir información poco después del aterrizaje.

Rover y Pequeño helicóptero Desde el aterrizaje en Estados Unidos en febrero, actualmente están explorando Marte. La NASA espera que la sonda recolecte su primera muestra en julio para traerla de regreso a la Tierra dentro de una década.

China ya ha aterrizado en la Luna antes, pero el aterrizaje en Marte es una tarea más difícil. Las naves espaciales usan escudos para protegerse del calor abrasador para ingresar a la atmósfera marciana, y usan tanto cohetes viejos como paracaídas para desacelerarlos lo suficiente como para evitar un accidente de aterrizaje. Los paracaídas y misiles deben desplegarse en momentos específicos para aterrizar en el lugar designado. Solo se requieren pequeños cohetes retro para aterrizar en la luna, y solo los paracaídas son suficientes para regresar a la Tierra.

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Xinhua dijo que la cápsula de entrada entró en la atmósfera marciana a una altitud de 125 kilómetros (80 millas), comenzando lo que llamó “la etapa más peligrosa de toda la misión”.

Se desplegó un paracaídas de 200 metros cuadrados (2150 pies cuadrados) y luego se desechó, y luego se lanzó un misil de retorno para reducir la velocidad del vehículo a casi cero, dijo Xinhua. La nave flotaba a 100 metros (330 pies) sobre la superficie para identificar obstáculos antes de tocar cuatro patas aislantes.

Cada paso solo tenía una oportunidad y las acciones estaban estrechamente relacionadas. Si hubiera habido alguna anomalía, el aterrizaje habría fallado, dijo Jing Yan, un funcionario de la Administración Nacional del Espacio de China.

Xinhua dijo que el aterrizaje tuvo lugar a las 7:18 a.m. hora de Beijing (23:18 del viernes GMT; 7:18 p.m. EST), aunque pasó más de una hora antes de que los controladores terrestres confirmaran que el aterrizaje fue exitoso. La sonda tuvo que abrir los paneles solares y la antena, luego sus señales tardaron más de 17 minutos en cruzar la distancia entre Marte y la Tierra.

En un mensaje de felicitación al equipo de la expedición, el presidente chino, Xi Jinping, describió el aterrizaje como “un paso importante en el viaje de exploración interplanetaria en nuestro país, dando el salto del planeta Tierra al sistema planetario y dejando la huella china en Marte en Marte. La primera vez … ¡La patria y la gente siempre recordarán tus maravillosas hazañas! ”

“Junto con la comunidad científica mundial, espero con interés las importantes contribuciones que esta misión hará a la comprensión de la humanidad del planeta rojo”, tuiteó el administrador asociado de la NASA, Thomas Zurbuchen.

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El aterrizaje de China en Marte fue el tema más popular en Weibo, una plataforma de redes sociales líder, donde la gente ha expresado su entusiasmo y orgullo.

La nave espacial Tianwen-1 ha estado orbitando Marte desde febrero, cuando llegó después de un viaje de seis meses y medio desde la Tierra. Xinhua describió la misión como la primera exploración planetaria en China.

Se espera que el rover, que lleva el nombre del dios del fuego chino Zhurong, se despliegue durante 90 días para buscar evidencia de vida. Es aproximadamente del tamaño de un automóvil pequeño y contiene radares de penetración en el suelo, láseres y sensores para medir la atmósfera y el campo magnético.

El programa espacial chino fue más cauteloso que Estados Unidos y la Unión Soviética durante el apogeo de su carrera espacial.

El lanzamiento de la unidad principal de la estación espacial china en abril es la primera de 11 misiones planeadas para construir, proporcionar y enviar una tripulación de tres personas para fines del próximo año. Mientras la unidad se lanzó con éxito, se remolcó el regreso incontrolado del misil al suelo. Crítica internacional Incluido el administrador de la NASA Bill Nelson.

China ha dicho que quiere que la gente aterrice en la Luna y posiblemente construya una base científica allí. No se ha publicado ningún cronograma para estos proyectos. También se informa que se está desarrollando un avión espacial.

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