Científicos de Hawái han descubierto uno de los planetas más pequeños jamás vistos

Noticias de CBS – Alexandra Larkin

Un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad de Hawai en Manoa ha descubierto uno de los planetas más pequeños jamás observados. Los resultados se publican en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, estima que el planeta es «unas veces más grande» que Júpiter.

El nuevo planeta se encontró en un «vivero estelar» y se formó hace varios millones de años, casi al mismo tiempo que las principales islas hawaianas emergieron del océano. Los investigadores, llamados 2M0437b, descubrieron por primera vez el planeta orbitando una estrella infantil distante en 2018.

Debido a que 2M0437b es tan pequeño, todavía está caliente por la energía liberada durante su formación, dijeron científicos en presione soltar Su temperatura es similar a la «lava del volcán Kilauea».

El Observatorio Keck en Maunakea se utilizó para rastrear la estrella en órbita 2M0437b para asegurarse de que en realidad era un planeta para esa estrella y no un objeto distante. Los investigadores tardaron tres años en confirmar que la estrella se movía tan lentamente por el cielo.

2M0437b y su estrella madre residen en la nube de Tauro, un conocido «vivero» de los planetas, pero debido a que el planeta tiene una órbita mucho más amplia que muchas otras órbitas en su sistema solar, está unas 100 veces más lejos del sol que la Tierra. . Desde su sol, habría sido difícil de observar sin la nueva tecnología óptica adaptativa.

El descubrimiento del planeta es particularmente emocionante para los astrónomos porque es fácil de ver y es muy joven, lo que significa que los científicos podrán observarlo durante muchos años y aprender más sobre cómo han progresado los planetas, incluida la Tierra.

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«Este descubrimiento fortuito se suma a la lista élite de planetas que podemos observar directamente con nuestros telescopios», dijo el autor principal y profesor de UH Mānoa, Eric Gaidos.

Imagen de banner: SUBARU TELESCOPE y GAIDOS, et al. (2021)

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