Científicos descubren primer cráter de impacto en España

El cráter, causado por un impacto hace unos 8 millones de años, tiene unos 4 kilómetros (2,5 millas) de diámetro.

El cráter fue descubierto en la provincia de Almería.

El primer posible cráter de impacto en España ha sido descubierto en la provincia sureña de Almería. El descubrimiento fue informado recientemente en el Europlanet Science Congress (EPSC) 2022 por Juan Antonio Sánchez Garrido de la Universidad de Almería.

Aunque se sabe que existen más de 200 estructuras de impacto, este estudio es el primero en encontrar evidencia de un cráter de impacto en la Península Ibérica. El descubrimiento es el resultado de 15 años de investigación de un equipo internacional de científicos de la Universidad de Almería, Centro de Astrobiología de Madrid. Universidad de LundY esto Universidad de Copenhague.

Cráter de la cuenca de Alhabia Tabernas

Localización del centro del cráter y radio de 20 km del área de impacto en la Cuenca Alhabia-Tabernas. Crédito: Sánchez-Garrido et al 2022. Mapa base: Instituto Geográfico Nacional (IGN)

El profesor Sánchez Garrido dijo: «Creemos que el evento de impacto ocurrió hace unos 8 millones de años. Investigamos muchos aspectos de la geología, mineralogía, geoquímica y geología de la zona. Las cuencas de Alhabia y Tabernas en la zona están llenas de sedimentos entre 5 y 23 millones de años, y Recubierta por rocas metamórficas más antiguas, gran parte de la estructura de impacto ha sido enterrada por sedimentos modernos, pero la erosión la ha expuesto y ha abierto oportunidades para la exploración.

Se estima que el cráter tiene 4 kilómetros (2,5 millas) de diámetro, rodeado por una amplia estructura de 20 kilómetros (12,4 millas) de ancho, donde el impacto colapsó las capas sedimentarias.

Cráter de impacto España Infografía

Gran parte de la estructura de impacto ha sido enterrada por sedimentos recientes. El cráter tiene un diámetro de 4 kilómetros y está enterrado a una profundidad de 1000 m. El borde de la estructura alcanza los 20 kilómetros de diámetro. Crédito: Sánchez-Garrido et al 2022

La evidencia de la formación de cráteres de impacto incluye muchos ejemplos de granos de cuarzo «chocados» en brechas, un tipo de roca sedimentaria con grandes fragmentos cementados en una matriz de grano fino. Los granos muestran signos de deformación ante enormes presiones de impacto de entre 10 y 30 GPa.

“Si se confirma el descubrimiento del cráter, será apasionante desde el punto de vista científico, pero supondrá un añadido apasionante a los aspectos científicos y turísticos de la provincia de Almería”, ha dicho el profesor Sánchez Garrido.

Evidencia de un cráter de impacto español

La evidencia de la formación de cráteres de impacto incluye muchos ejemplos de granos de cuarzo «chocados» en brechas, un tipo de roca sedimentaria con grandes fragmentos cementados en una matriz de grano fino. Los granos muestran signos de deformación ante enormes presiones de impacto de entre 10 y 30 GPa. Crédito: Sánchez-Garrido et al 2022

EPSC2022, que tuvo lugar en Granada la semana pasada, contó con la asistencia de casi 1200 científicos planetarios de todo el mundo, una de las reuniones de ciencia planetaria más grandes de Europa.

Secciones delgadas que muestran fracturas en tres granos de cuarzo.

Secciones delgadas que muestran fracturas en tres granos de cuarzo, producidas por efectos de choque, están presentes en una brecha de impacto en Tabernas. Crédito: Sánchez-Garrido et al 2022

La jefa del comité organizador local, Luisa Lara del Instituto de Astrofísica de Andalucía-CSIC, dijo: “Hubo mucho trabajo para preparar la reunión y tuvimos que esperar dos años por la pandemia. Pero la sensación de dar la bienvenida a todos a EPSC2022 en Granada hace que valga la pena: todo el trabajo se olvida y el éxito de la reunión es una maravillosa recompensa.

Referencia: “Posible estructura de impacto en la Cordillera Pética, Almería, SE de España” por Juan Antonio Sánchez Garrido, Jens Olof Ormo, Carl Alvmark, Sanna Alvmark, Gabriel Jachen, Robert Liljeqvist y Sebastián Tomás Congreso, 2 de septiembre de 2002.
DOI: 10.5194/epsc2022-217

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