Científicos en Australia han descubierto un objeto «primero en su tipo» en la Vía Láctea que parpadea y se apaga

Los científicos han descubierto lo que parece ser una estrella increíblemente densa que se comporta de manera diferente a cualquier otra cosa que se haya visto antes, y sospechan que puede ser el tipo de objeto astrofísico alienígena que solo se había planteado como hipótesis hasta ahora.

El objeto, que fue visto usando el Murchison Widefield Array Telescope en el oeste de Australia, lanzó enormes ráfagas de energía unas tres veces por hora, cada 18 minutos aproximadamente durante un minuto, cuando se vio desde la Tierra durante dos meses en 2018, los investigadores. dicho.

Dijeron que puede ser el primer ejemplo conocido de la llamada «estrella magnética de período extremadamente largo».

Este es un grupo diverso de estrellas de neutrones, el núcleo compacto colapsado de una estrella masiva que explotó como una supernova, que están altamente magnetizadas y giran relativamente lentamente, a diferencia de los cuerpos de estrellas de neutrones de giro rápido llamados púlsares que aparecen en la Tierra para parpadear. Encendido y apagado en milisegundos o segundos.

La radioastrónoma Natasha Hurley Walker del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía (ICRAR) de la Universidad de Curtin en Australia, dijo, autora principal del estudio publicado esta semana en la revista Nature.

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Un objeto puede emitir constantemente fuertes ondas de radio desde sus polos norte y sur. Cuando este rayo atravesó la línea de visión desde el punto de preferencia del suelo, pareció encenderse cada 18 minutos y 11 segundos durante aproximadamente 30 a 60 segundos, y luego se apagó nuevamente.

Este es un efecto similar a un faro con una luz giratoria que parece parpadear desde la perspectiva de un observador estacionario.

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Se encontró en un esfuerzo de investigación más amplio para mapear fuentes celestiales de ondas de radio.

«Este es un tipo de fuente completamente nuevo que nadie ha visto antes», dijo Hurley Walker.

«Era un poco aterrador para un astrónomo porque no se sabe nada en el cielo que haga eso. Y está muy, muy cerca de nosotros… está en el patio trasero de nuestra galaxia».

«Y aunque sabemos que la Vía Láctea debe estar llena de estrellas de neutrones que giran lentamente, nadie esperaba que pudieran producir una emisión de radio tan brillante. Encontrar algo totalmente inesperado y sorprendente es un sueño hecho realidad».

Se encuentra relativamente cerca de la Tierra en términos cosmológicos, a unos 4.200 años luz -la distancia que recorre la luz en un año, 9,5 billones de kilómetros- a la distancia.

«Es increíblemente brillante cuando está encendido. Es una de las fuentes de radio más brillantes del cielo», dijo el coautor del estudio Tyrone O’Dherty, estudiante de doctorado en el nudo Curtin ICRAR que encontró el objeto.

Cae en una categoría llamada «transitorios»: cuerpos astrofísicos que parecen funcionar durante períodos de tiempo limitados. Los «tránsitos lentos», como una supernova, pueden aparecer repentinamente y luego desaparecer después de unos meses a medida que se desvanece el estallido estelar.

enano blanco

Los púlsares «pasan rápidamente», parpadean y se detienen rápidamente. Los transitorios entre estos dos extremos han permanecido esquivos hasta ahora.

Las estrellas de neutrones, incluidos los púlsares, se encuentran entre los objetos más densos del universo. Tiene un diámetro de aproximadamente 7,5 millas (12 km), más cercano al tamaño de una ciudad, pero tiene una masa mayor que la de nuestro Sol. Los investigadores dijeron que una estrella de neutrones con un campo magnético extremo, una magnetar, puede generar pulsos de radio.

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En cuanto a por qué su rotación es tan lenta, es probable que sea muy antiguo y se haya ralentizado con el tiempo, según el astrofísico de ICRAR Knot Curtin ICRAR y la coautora del estudio Gemma Anderson.

Es probable que sea «el primero de su tipo» en lugar de «único en su tipo», dijo Anderson.

También podría ser otro tipo de estrella muerta llamada enana blanca, o algo completamente desconocido, dijo Hurley Walker.

Los investigadores no lo han descubierto desde 2018.

«Ahora estamos observando este objeto con varios radiotelescopios diferentes con la esperanza de que se vuelva a encender», dijo Anderson.

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