Científicos han descubierto una nueva especie de nenúfar gigante que puede alcanzar los 3 metros de ancho

Investigadores en Londres dicen que han identificado una nueva especie de nenúfar gigante, después de descubrir que ha estado sentado tranquilamente en su grupo durante 177 años.

El nuevo tipo se denomina victoria bolivianainicialmente se pensó que era una de las dos especies previamente conocidas, victoria amazónica Y el victoria cruzianaporque eran muy similares.

El género genérico Victoria recibió originalmente el nombre de la reina Victoria del Reino Unido; boliviano Viene del hecho de que se originó en Bolivia.

Pero una mirada más cercana revela muchas propiedades únicas.

“Tienen estas enormes hojas circulares”, dijo Natalia Przylumska, investigadora de genómica de la biodiversidad en el Real Jardín Botánico de Kew. como sucede Anfitriona invitada Ginella Massa. “Las hojas pueden crecer hasta más de 10 pies de diámetro”, o más de tres metros.

Investigadores de Kew Gardens miden Victoria Bolivia. (RBG Kew)

Como otras especies, victoria boliviana Crecen magníficas flores, que florecen durante unos dos días, cambiando de blanco a rosa.

Y si te acercas, tienen espinas alrededor del borde y debajo de la planta. Estos picos espinosos ayudan a proteger a la planta de lo que quiera comer.

También llamados nenúfares, Przylumska dijo que los picos «podrían usarse para competir con otras plantas» en el suelo.

Las flores de los nenúfares florecen solo durante unos dos días, dijo Natalia Przylumska. (RBG Kew)

«No es agradable crecer al lado, por lo que los nenúfares realmente pueden dominar su entorno».

Przylumska y su equipo publicaron sus hallazgos esta semana en la revista Fronteras en las ciencias de las plantas.

encanto del lirio de agua

Sean Graham, profesor del Departamento de Botánica de la Universidad de Columbia Británica, dijo que los nenúfares gigantes siempre han sido de interés para la gente, especialmente durante la época victoriana.

«Los nenúfares gigantes han sido una atracción turística popular en los jardines botánicos desde la era victoriana, cuando se usaban para atraer el patrocinio de la realeza en ese momento», dijo.

El Dr. Sean Graham es profesor en el Departamento de Botánica de la Universidad de Columbia Británica. (Eileen S. Lynn)

Si bien es así, afirmó que estas plantas gigantes no siempre fueron «bien estudiadas».

Esto se debe principalmente a que la flora de Victoria está subrepresentada en las colecciones de los museos.

«Sus gigantescas hojas flotantes y espinosas son muy difíciles de manejar y se secan para conservarlas como especímenes de malezas de referencia», dijo Graham.

«Desafortunadamente, importantes muestras de referencia temprana también se perdieron o destruyeron en la Segunda Guerra Mundial, lo que obstaculizó la investigación científica sobre ellas».

descubrimiento

A veces, se descubren nuevas especies de plantas como boliviano Puede ser un proceso extenso.

Otras veces, «Puede que solo haya unas pocas piezas del rompecabezas que necesiten cortarse para que se pueda identificar una nueva especie», dijo Przylumska.

«Nuestro trabajo es juntar estas piezas del rompecabezas lo más rápido posible para descubrir nuevas especies».

Las hojas de Victoria boliviana pueden crecer hasta 3 metros de diámetro. (RBG Kew)

Explicó que determinar por qué esta especie es diferente de las otras dos es muy simple: primero, es Tiene hojas, semillas y flores más grandes que Amazónica Y el Cruziana.

Pero la flor dentro del lirio puede ser su característica más singular.

«Esta es el área donde los escarabajos que polinizan estas flores quedan un poco atrapados. Así que pueden estar completamente cubiertos de polen y volar», dijo.

Para aquellos que se preguntan por qué los científicos no identificaron la planta como una nueva especie antes, Przylumska dijo que por ahora no hay suficientes expertos para identificarlos.

Przylumska con sus colegas investigadores Oscar Pérez Escobar, Alex Munro, Carlos Magdalena y Lucy Smith con especímenes de Victoria. (RBG Kew)

«Si bien tenemos plantas vivas en Kew, la mayoría de las plantas que tenemos son en realidad especímenes secos», explicó.

«Así que somos muy afortunados de tener una hierba con siete millones de muestras de plantas secas, y no tenemos suficientes expertos para ir rápido e investigar e identificar todas estas nuevas plantas».


Escrito por Kina Al-Wahidi. Entrevista con Natalia Przylumska producida por Morgan Basie.

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