Cómo el ojo del Villarreal violó la ley de la Champions League

Una excelente manera de entender cómo el Villarreal, un equipo de fútbol de una ciudad de solo 50,000 habitantes, que juega en un estadio con capacidad para poco menos de la mitad, se encuentra en las semifinales de la Liga de Campeones es pensar en el pasillo de productos de limpieza del supermercado líder en España. .

El supermercado, el Mercadona y el club de fútbol son primos de las corporaciones. Fernando Roig, presidente y benefactor de Villarreal, posee una participación minoritaria en Mercadona, la cadena minorista más grande de España, pero es a su hermano Juan, el accionista mayoritario, a quien se le atribuye haber convertido a este último en un caso de estudio básico para las escuelas de negocios de todo el mundo.

El centro de este enfoque es la idea de que los clientes son los responsables en última instancia. Ellos son, después de todo, los que determinan lo que sus tiendas deben almacenar. Para asegurarse de que la empresa cubre sus necesidades, Mercadona suele invitar a un grupo selecto de sus clientes más fiables a participar en el laboratorio de pruebas.

Estas tiendas están ubicadas en 10 tiendas repartidas por toda España, y cada una está dedicada a una parte concreta del negocio: cuidado de mascotas, por ejemplo, snacks o higiene personal. No solo se pide a los clientes que den su opinión sobre los diferentes productos (embalaje, precio, sabor y aroma), sino que también se les pide que informen al personal de Mercadona sobre cómo los utilizan.

Así fue como Mercadona descubrió que mientras mucha gente compraba vinagre de vino blanco como condimento, también lo usaba como quitamanchas. “Entonces crearon un producto de limpieza a base de vinagre”, dijo Miguel Blanco, profesor de economía empresarial en la Universidad Rey Juan Carlos. Una vez le dijo a una revista de negocios de Wharton School de la Universidad de Pensilvania. Mercadona, como el Villarreal, entiende que el atractivo de un producto depende de cómo se utilice.

A primera vista, el Villarreal no sigue el esquema trazado por un puñado de equipos fuera de la exclusiva pandilla de clubes superricos que han destrozado las puertas de las semifinales de la Champions League en los últimos años.

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Mónaco en 2017 y Ajax en 2019 se sintieron como destellos del futuro inmediato del fútbol. En la carrera de Mónaco que ha ido más allá del Manchester City y el Borussia Dortmund, Kylian Mbappe, Bernardo Silva y Fabinho han penetrado por primera vez en la conciencia más amplia del deporte. Las derrotas del Ajax ante el Real Madrid y la Juventus en el camino a las semifinales dos años después ayudaron a convertir a Frenkie de Jong y Matthias de Ligt en estrellas.

El RB Leipzig, que alcanzó los cuartos de final en ese extraño y fantasmal torneo epidémico en 2020, también parecía un equipo de primer nivel. Contó con jugadores como Dayot Opicano y Christopher Nkunko, y fue asesorado por Julian Nagelsmann, el abanderado de entrenadores número uno para la generación posterior a Pep Guardiola.

Por otro lado, el Villarreal no tiene idea de lo que está por venir. El núcleo de la plantilla de Unai Emery es local, siendo muy admirado el ascenso de Gerard Moreno, Yeremi Pino, Alfonso Pedraza y, en especial, el testimonio de Pau Torres sobre la destacada labor de la cantera del club.

Salvo Pino, de 19 años, ninguno de ellos es especialmente joven, no desde el punto de vista futbolístico. Incluso Torres, la joya del club de origen local, tiene 25 años, lo que significa que es poco probable que inspire el tipo de frenesí de alimentación entre los principales depredadores del mercado de fichajes que de Ligt creó en 2019.

En cambio, sobre este cuadro de graduados, el Villarreal da la impresión de ser como una vieja tienda de la Premier League, y su equipo está lleno de rostros vagamente familiares para los fanáticos del fútbol inglés. Está Vicente Iborra, el centrocampista de 34 años que ha luchado por dejar huella en el Leicester City, y Pervis Estupiñán, un joven lateral izquierdo ecuatoriano que lleva un tiempo dando vueltas por la gran fábrica de cesiones del Watford.

Etienne Capoue, de 33 años, lleva seis años en el camino de Vicarage, estableciéndose como una rara constante en el equipo de Watford establecido por cambios permanentes. Alberto Moreno fue liberado en una transferencia gratuita del Liverpool. Francis Coquelin hizo su debut en el Arsenal. Danny Parejo tuvo un breve paso por los Queens Park Rangers. Arno Danjuma brillaba y goteaba en Bournemouth.

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Luego está el equipo de los Spurs: Juan Foyth, un defensa que ha perdido el rumbo; Serge Aurier, ídem; y Giovanni Lo Celso, un mediocampista muy talentoso que se encontró en el frío cuando Antonio Conte llegó como entrenador de los Spurs a fines del año pasado.

Incluso Emery, por supuesto, regresó a España después de recibir la tarea un tanto desalentadora de reemplazar a Arsene Wenger en el Arsenal. Su equipo Villarreal, el equipo que eliminó al Bayern de Múnich en cuartos de final, el equipo que bloqueó el camino del Liverpool a la final de la Liga de Campeones por tercera vez en cinco años, se construyó sobre los términos de la Premier League.

Aquellos familiarizados con la estrategia de Villarreal dicen que esta no es una política deliberada. Miguel Angel Tina, director deportivo del club, y Fernando Roig Negerols, consejero delegado -e hijo del presidente- no se han puesto a escudriñar a los que han quedado relegados por el sobreconsumo y el parón de la Premier League.

En cambio, hubo un grado de oportunismo. Cuando Emery, a mediados de la temporada pasada, necesitó un centrocampista capaz física y técnicamente, recordó que había admirado a Capuy en Inglaterra. Capuyi, que admitió que no ve fútbol, ​​ni siquiera sabía dónde estaba el Villarreal cuando llegó el espectáculo; Estaba conmovido por la confianza de Emery en él.

Danjuma fue otro fichaje que recomendó el entrenador: los analistas del Villarreal nunca lo observaron cuando Emery sugirió, tras la victoria del Villarreal en la Europa League la temporada pasada, que el equipo pagara $20 millones más o menos por un jugador que acababa de descender con el Bournemouth. . Pero el club pagó la cuota. Villarreal ahora cree que Danjuma, su superestrella, algún día podría obtener $ 100 millones.

Otros se han beneficiado de la engañosa memoria del club. El Villarreal siempre ha estrechado lazos en Sudamérica en general y en Argentina en particular: cuando llegó por última vez a las semifinales de la Liga de Campeones, en 2006, estaba con un plantel lleno de egresados ​​de Boca Juniors. Su red de exploración eligió a Foyth y Lo Celso hace mucho tiempo.

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El Villarreal no pudo competir con el dinero que ofreció Inglaterra -o el PSG, en el caso de Lo Celso- cuando llegó por primera vez a Europa, pero el club sabe muy bien que el fútbol siempre puede traer una segunda oportunidad, especialmente dado el ritmo. Los clubes ingleses, en particular, están ignorando a los jugadores.

Es esta idea la que le permitió a Emery no solo entregar el primer gran galardón en la historia del Villarreal, la Europa League del año pasado, sino también barrer al equipo a los 180 minutos del partido más importante de todos: saber que el producto podría tener la ventaja de un propósito alternativo. , un papel más importante, que Eso se menciona en el envase.

Y es un enfoque que, si bien puede no hacer que el Villarreal sea tan convincente o emocionante como el Mónaco o el Ajax, puede hacer que su historia sea más imitable y más inspiradora en una era cada vez más dominada por los clubes gigantes y el sector financiero. Probablemente de la Premier League.

El éxito de Mónaco se ha basado, en gran parte, en el ojo incomparable para el talento que posee el jefe de cazatalentos Luis Campos. Ajax fue en reconocimiento del regalo sin igual del club para nutrir y mantener su promesa. Pero ambos también contienen artefactos de rayos: son difíciles, si no imposibles, de replicar o replicar.

A pesar de esto, Villarreal ofrece un modelo a seguir y una visión de cómo los clubes sin las finanzas de la Premier League o el peso de los gigantes de Europa continental pueden prosperar. Muestra que es posible crecer agresivamente con las sobras de las vacaciones, prosperar en un ecosistema cada vez más centrado en el fútbol, ​​recordando que el atractivo de un producto depende de su uso.

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