¿Cómo funcionarán los próximos auriculares de realidad mixta de Apple?

(Bloomberg) — Los tan esperados auriculares de realidad mixta de Apple Inc. Es un intento ambicioso de crear una versión 3D del sistema operativo del iPhone, con sistemas de seguimiento de ojos y manos que podrían diferenciar la tecnología de los productos de la competencia.

El dispositivo de casi $ 3,000, que se lanzará a finales de este año con el nombre potencial de Reality Pro, adoptará un nuevo enfoque para las reuniones virtuales y el video inmersivo, con el objetivo de sacudir la industria de la realidad virtual actualmente dominada por Meta Platforms Inc. Apple, que se está expandiendo a su primera categoría importante de nuevos productos desde que lanzó un reloj inteligente en 2015, y la empresa necesita sorprender a los consumidores.

Apple está entrando en un mercado incierto con un producto de alto precio. El grupo de desarrollo de tecnología de la compañía de más de 1,000 personas ha pasado más de siete años en el proyecto, y Apple cuenta con que se convierta en una nueva fuente de ingresos, especialmente porque el crecimiento de las ventas se estancó este año.

Pero la realidad virtual ha demostrado ser un desafío para los gigantes tecnológicos más grandes. Aunque algunas proyecciones dicen que la industria puede haber superado los $ 100 mil millones para fines de la década, los auriculares todavía se consideran artículos de nicho, y Meta perdió miles de millones por sus esfuerzos.

El objetivo de Apple es traer algo nuevo a la mesa. Las capacidades de seguimiento de ojos y manos serán un punto de venta importante para el dispositivo, según personas familiarizadas con el producto, que se espera que cueste casi el doble del precio de los dispositivos de la competencia. Sus características principales incluirán videoconferencias y salas de reuniones avanzadas basadas en FaceTime.

Los auriculares también podrán mostrar contenido de video inmersivo, servir como una pantalla externa para una Mac conectada y duplicar muchas de las funciones de iPhones y iPads.

Así es como funciona: el auricular tendrá varias cámaras externas que pueden analizar la mano del usuario, así como sensores dentro de la carcasa del dispositivo para leer los ojos. Esto le permite al usuario controlar el dispositivo mirando un elemento en la pantalla, ya sea un botón, un ícono de aplicación o una entrada de menú, para seleccionarlo.

Luego, los usuarios juntarán el pulgar y el índice para activar la tarea, sin tener que sostener nada. El enfoque difiere de otros auriculares, que normalmente se basan en un controlador manual.

Al igual que los últimos auriculares Meta, el dispositivo de Apple utilizará tanto la realidad virtual como la aumentada. Con VR, los usuarios ven imágenes y contenido dentro de las gafas. Por otro lado, la realidad aumentada superpone contenido digital sobre escenas del mundo real.

Los auriculares tendrán dos pantallas de ultra alta resolución, desarrolladas en colaboración con Sony Group Corp. – para manejar la realidad virtual y un conjunto de cámaras externas para habilitar el «modo de desplazamiento» para la realidad aumentada. Esto significa que los usuarios verán el mundo real a través de las cámaras colocadas en los auriculares. Apple ofrecerá a los usuarios lentes de anteojos personalizados que caben dentro del estuche.

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El dispositivo tendrá la llamada corona digital, como el Apple Watch, que permite a los usuarios cambiar entre VR y AR. Cuando está en VR, el usuario está completamente inmerso. Cuando la realidad aumentada está habilitada, el contenido vuelve a aparecer y queda rodeado por el entorno real del usuario. Apple espera que este sea un producto de alto perfil, según las personas, que pidieron no ser identificadas porque el proyecto aún está en secreto.

Y la gente agregó que dado que los auriculares aún están a meses de su lanzamiento, algunas funciones aún podrían eliminarse o cambiarse. Una portavoz de Apple se negó a comentar.

El software FaceTime de los auriculares mostrará de forma realista todo el rostro y el cuerpo del usuario en realidad virtual. Estos avatares permitirán que dos personas, cada una con un auricular Apple, se comuniquen y sientan que están en la misma habitación. La tecnología difiere de las salas de reuniones virtuales de los auriculares Meta, que crean un avatar de usuario similar a una caricatura.

Debido a la enorme potencia de procesamiento necesaria para esta función, los auriculares solo admitirán avatares realistas durante los chats de video uno a uno. Todavía permitirá sesiones de FaceTime con varias personas, pero los usuarios adicionales se mostrarán como un ícono o Memoji, el emoji personalizado de Apple.

Apple planea presentar el dispositivo esta primavera, aunque el cronograma puede cambiar, según People. Esto permitirá a la compañía discutir el producto en su conferencia anual de desarrolladores de software en junio y luego lanzarlo a finales de este año.

Al igual que con algunas de las grandes apuestas anteriores de Apple, la compañía planea comenzar lentamente. Su objetivo es comenzar la producción temprana del dispositivo tan pronto como en febrero en China y está considerando lanzar el producto en los EE. UU. solo para comenzar. También se espera que el precio limite el atractivo del producto, y Apple ya está trabajando en una versión más económica, para un lanzamiento a fines de 2024 o principios de 2025, que podría estar más cerca de los $1,500. Eso es lo que cobra Meta por sus auriculares de realidad mixta.

Apple espera vender alrededor de 1 millón de unidades de sus nuevos auriculares en su primer año. Eso se compara con más de 200 millones de unidades del iPhone, el mayor generador de ganancias de la compañía con sede en Cupertino, California. En un movimiento poco común, tampoco planea obtener ganancias en el lanzamiento inicial, incluso a un precio alto, lo que indica que la compañía tiene una visión a largo plazo de la plataforma.

La visualización de video envolvente será una característica clave del nuevo dispositivo. Apple ha discutido el desarrollo de contenido de realidad virtual para la plataforma con aproximadamente media docena de socios de medios, incluido The Walt Disney Co. y Dolby Laboratories Inc. Y el gigante tecnológico está actualizando su Apple TV+ para que funcione con los auriculares. Como parte del impulso, Apple compró la empresa de transmisión en vivo NextVR en 2020, con el objetivo de crear contenido deportivo en realidad virtual.

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Apple planea tener los auriculares con una función dedicada para ver videos que hace que los espectadores se sientan como si estuvieran viendo una película en una pantalla gigante en otro entorno, como un desierto o el espacio exterior. Pero si bien el video de los auriculares será envolvente, sus parlantes serán menos potentes. Por lo tanto, los usuarios deberán usar AirPods para obtener un sonido espacial completo: efecto de sonido envolvente.

El dispositivo también tendrá funciones de productividad, incluida la capacidad de actuar como un monitor externo para su Mac. Con esta característica, los usuarios podrán ver la pantalla de su Mac en realidad virtual y aún controlar la computadora con un trackpad físico o un mouse y teclado.

El sistema operativo de los auriculares, llamado internamente xrOS, tendrá muchas de las mismas funciones que el iPhone y el iPad, pero en un entorno 3D. Incluye el navegador web Safari, Fotos, Correo, Mensajes y la aplicación Calendario. También contendrá aplicaciones para los servicios de la compañía, como la App Store para instalar software de terceros, Apple TV+, música y podcasts. La compañía también está trabajando en la funcionalidad de seguimiento de la salud.

La experiencia debería ser familiar para los usuarios de Apple. Cuando te pongas los auriculares, la interfaz principal será casi idéntica a la del iPhone y el iPad, con una pantalla de inicio con una cuadrícula de iconos que se pueden reorganizar. Los usuarios podrán anclar widgets, como el clima, las citas del calendario, el correo electrónico y el desempeño del mercado de valores, entre los íconos de sus aplicaciones.

Cuando los usuarios necesitan ingresar texto, pueden usar el asistente de voz Siri o confiar en el teclado del iPhone, Mac o iPad. Sin embargo, a diferencia del Apple Watch, no es necesario que el iPhone se encienda. La compañía está desarrollando una tecnología que permitirá a los usuarios escribir en el aire con las manos, pero es poco probable que esta función esté lista para el lanzamiento inicial.

Se espera que los juegos sean una oferta popular de desarrolladores externos, y Apple ha creado su motor central para potenciar los juegos de realidad virtual. En 2017, la empresa lanzó ARKit y otras herramientas para ayudar a los desarrolladores a configurar experiencias de realidad aumentada en el iPhone. Esto ayudó a allanar el camino para que los programadores crearan aplicaciones, juegos y servicios para los auriculares.

El dispositivo de Apple incluirá una variante del chip M2 que se encuentra en las últimas Mac de la compañía, así como un procesador dedicado a gráficos y experiencias de realidad mixta. El segundo tramo se llamará Reality Processor, según las presentaciones de marca registrada del gigante tecnológico.

Pero hacer que los procesadores fueran lo suficientemente potentes generó otra preocupación: el dispositivo se sobrecalienta cuando está en la cara del usuario. Para solucionar este problema, Apple tomó la decisión de descargar la batería del interior de los auriculares a un paquete externo. Se coloca en el bolsillo del usuario y se conecta a través de un cable. Otra modificación es la inclusión de un ventilador de refrigeración como en las Mac de gama alta.

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El auricular puede durar unas dos horas por paquete de batería, en línea con los productos de la competencia. Aún así, la batería es grande: aproximadamente del tamaño de dos iPhone 14 Pro Max apilados uno encima del otro, o 6 pulgadas de largo y más de media pulgada de grosor. Sin embargo, algunos prototipos de desarrollo de software interno tienen una batería incorporada y se cargan a través de USB-C.

Por el contrario, Meta coloca sus baterías en la parte posterior de sus auriculares de una manera que ayuda a equilibrar el dispositivo en la cabeza de una persona. En última instancia, el enfoque de Apple puede ser menos cómodo para los usuarios, especialmente si están viendo una película completa mientras usan auriculares. Algunos evaluadores se quejaron de que el producto puede ser engorroso, según People.

La duración relativamente corta de la batería, unas 20 horas menos que la última MacBook Pro de Apple, puede crear sus propios dolores de cabeza. Si los usuarios quieren ver varias películas o jugar durante horas, es posible que deban comprar varias baterías y reemplazarlas con frecuencia.

Apple ha reconocido estos desafíos internamente y ha estado tratando de establecer expectativas realistas para el producto. La compañía cree que una de las ventajas del dispositivo es que puede motivar a los clientes a visitar las tiendas minoristas de Apple, no necesariamente para comprar el producto, sino para probarlo. Luego pueden comprar otro dispositivo, como un iPad o AirPods.

Para mostrar los nuevos auriculares, Apple está creando un concepto de «tienda dentro de una tienda», un área dentro de los puntos de venta dedicada a la exhibición de productos. La compañía hizo algo similar cuando lanzó el Apple Watch, que ahora es fundamental para la división de $41 mil millones.

El altavoz inicial estará hecho de aluminio, vidrio y cojines, que recuerdan a los Apple AirPods Max de $ 550. El producto contará con una pantalla curva en el frente que puede mostrar virtualmente los ojos del usuario, con parlantes a los lados y una banda para la cabeza que ayuda a colocar el dispositivo alrededor de la cabeza del usuario.

Esto diferirá del diseño en su mayoría de plástico de los productos de la competencia, que normalmente sujetan el dispositivo al usuario con múltiples correas.

El seguimiento de ojos y manos puede terminar siendo el componente más exclusivo de un auricular. Al igual que con las grandes apuestas anteriores, a Apple le gusta incluir una interfaz innovadora que diferencie sus productos de los de la competencia. Con el iPod, fue la rueda de clic. Con el iPhone y el iPad, este ha sido el enfoque multitáctil. Y con el Apple Watch, fue el Digital Crown.

Ahora Apple espera hacer de la interfaz de ciencia ficción de los auriculares uno de sus últimos productos.

© 2023 Bloomberg LP

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