¿Cómo tomaron los científicos la primera fotografía del agujero negro en nuestra galaxia?

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El 12 de mayo, científicos de un equipo de investigación internacional llamado Event Horizon Telescope (EHT) dieron a conocer la primera imagen de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra Vía Láctea.

Este fue el resultado de las observaciones realizadas con un conjunto global de radiotelescopios que componen el EHT.

Dr. Frederic Geith, Director Adjunto del Centro de Grenoble Instituto de Radioastronomía Milimétrica (IRAM), es uno de los científicos involucrados en el proyecto.

En una entrevista con Dhananjay Khadilkar de RFI, Gueth habló sobre el enorme esfuerzo que implica capturar esta foto y su significado.

P1 ¿Qué es un agujero negro y por qué se encuentra en el centro de nuestra galaxia?

Un agujero negro es uno de esos maravillosos objetos cuya existencia fue predicha por Albert Einstein. Es tan enorme que nada, ni siquiera la luz, puede escapar de él.

No podemos observar un agujero negro porque nada puede salir de él. Sin embargo, hay un truco para vigilarlo. Hay un agujero negro en el centro de cada galaxia, no solo en la Vía Láctea.

Sagitario A* es 4 millones de veces más grande que el Sol y ya es un objeto increíblemente masivo. Se encuentra a 27.000 años luz de distancia.

P2 ¿Cómo se tomó la fotografía del Arco A*?

Sabíamos de un agujero negro (en el centro de nuestra galaxia) pero nunca obtuvimos una imagen directa de él.

Toda la evidencia que teníamos de su existencia era indirecta. Para observar el agujero negro, utilizamos una red de radiotelescopios que operan en el rango milimétrico (longitud de onda).

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tener 10 observatorios por todo el planeta. Todas las observaciones de diferentes sitios se realizaron simultáneamente. Necesitábamos relojes atómicos en todos estos lugares para asegurarnos de que la sincronización fuera perfecta.

Los datos (de observación) se combinaron mediante un proceso matemático muy complejo para crear esta imagen que no es una imagen visual.

Necesitábamos monitorear en longitudes de onda de radio por una simple razón. Hay una gran cantidad de gas y polvo en el medio interestelar que absorbe la luz en la longitud de onda óptica. Por eso no podemos observar la circunferencia de un agujero negro en longitud de onda óptica.

P3 De los diez telescopios que componen la constelación EHT, dos pertenecen al IRAM. ¿Cuáles son las ventajas de estos dos telescopios?

Uno es Antena de 30 m de diámetro Se encuentra en Sierra Nevada en España. La otra herramienta, llamada NOEMA O el North Millimeters Extended Range, es un grupo de 12 antenas cada una con un diámetro de 15 metros. Se encuentra en los Alpes franceses. Estas dos herramientas son muy sensibles.

P4 Hace tres años, la colaboración EHT tomó la primera imagen de un agujero negro. ¿Por qué es importante tomar fotografías de agujeros negros?

(hasta que se tomaron estas fotografías), toda la evidencia que teníamos de que existen agujeros negros era indirecta. Observamos las órbitas de las estrellas alrededor de los agujeros negros. Calculando la velocidad de las estrellas, concluimos que la masa del cuerpo central debe ser tan alta que debe ser un agujero negro.

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Nunca hemos tenido ninguna imagen directa de los agujeros negros. Así que es muy satisfactorio hacer estas observaciones para que realmente sepamos que están ahí. Además, también podemos comenzar a investigar la física de la materia que rodea los agujeros negros.

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