Consiga una oportunidad, gane un apartamento: Hong Kong intenta ofrecer incentivos para las vacunas

HONG KONG (AP) – Como muchos en Hong Kong, Jason Chan no tenía planes inmediatos de vacunarse contra el COVID-19. Para el profesional financiero, no parece haber una urgencia, ya que las restricciones de viaje siguen vigentes y no hay brotes importantes en el hogar.

HONG KONG (AP) – Como muchos en Hong Kong, Jason Chan no tenía planes inmediatos de vacunarse contra el COVID-19. Para el profesional financiero, no parece haber una urgencia, ya que las restricciones de viaje siguen vigentes y no hay brotes importantes en el hogar.

Pero Chan cambió de opinión cuando se enteró de que un desarrollador inmobiliario de la ciudad estaba ofreciendo un sorteo con un gran premio por un apartamento de una habitación. El día que se anunció la rifa, se conectó a Internet e hizo una reserva para recibir la vacuna.

“Es una oportunidad de ganar un apartamento gratis”, dijo.

Es uno de los miles de residentes de Hong Kong que se apresuraron a fijar fechas de vacunación después de que empresas privadas, alentadas por el gobierno, anunciaran una serie de incentivos para los residentes vacunados, incluida la posibilidad de ganar lingotes de oro o un nuevo Tesla.

La esperanza es que los programas de incentivos den nueva vida al programa de vacunación de Hong Kong, que comenzó en febrero pero ha sido más lento de lo esperado en medio de una vacilación generalizada sobre las vacunas debido a múltiples factores, incluidas las preocupaciones sobre los efectos secundarios peligrosos, la desconfianza en el gobierno y la escasez. . Una preocupación de residentes como Chan.

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Actualmente, solo alrededor del 16% de los 7,5 millones de personas del territorio chino semiautónomo han sido vacunadas, pero desde que se anunció el primer estímulo a finales de mayo, ha habido un aumento en las reservas. Casi 600.000 de los 3 millones de rondas disparadas desde febrero han llegado en las últimas dos semanas.

Más de 450.000 personas se registraron en su primer día posible para tener la oportunidad de ganar un complejo de apartamentos de una habitación, valorado en 1,4 millones de dólares en uno de los mercados inmobiliarios más caros del mundo. Las inscripciones comenzaron esta semana y permanecerán abiertas hasta septiembre, cuando se realizará el sorteo. Se requiere comprobante de vacunación para reclamar el premio.

Hasta ahora, Hong Kong ha podido evitar la propagación de la infección, con menos de 12.000 casos desde el inicio de la epidemia.

Pero su tasa de vacunación está por detrás de países de la región como Singapur, que ha vacunado completamente a un tercio de su población de 5,7 millones, así como Estados Unidos y Gran Bretaña, que tienen tasas de vacunación de alrededor del 45%.

Eso ha llevado a un exceso de cientos de miles de dosis de vacunas Pfizer-BioNTech sin usar, que expirarán en agosto y probablemente serán destruidas, incluso cuando otros países luchan por asegurar suministros adecuados. Las autoridades dijeron que los acuerdos firmados con las empresas farmacéuticas actualmente les impiden revender o distribuir vacunas a países necesitados.

Las empresas privadas, ansiosas por que la economía volviera a la normalidad lo más rápido posible, comenzaron a ofrecer incentivos por su cuenta inicialmente, diciendo que querían apoyar el programa de vacunación del gobierno.

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El gobierno ya ha introducido políticas que alientan a las personas a recibir la vacuna, como permitirles visitar los populares bares y clubes de karaoke de la ciudad, pero con el éxito inicial de la iniciativa del sector privado, la líder de Hong Kong Carrie Lam a principios de este mes instó a las empresas a hacer más. .

“Todos compartimos el objetivo común de restaurar la vida normal en Hong Kong lo más rápido posible mediante el aumento de la tasa de vacunación”, dijo.

Algunos países, como Estados Unidos, han utilizado incentivos económicos y de otro tipo para fomentar las vacunas. En California esta semana, fueron 10 personas cada uno Premio de $ 1.5 millones Como parte del programa “Vax for the Win” que tiene como objetivo incentivar a la población a vacunarse.

Un estudio de la Universidad China de Hong Kong, antes del impulso de estímulo, indicó que la ciudad estaba librando una batalla cuesta arriba.

Una encuesta telefónica a 1.200 personas indicó que solo una cuarta parte de la población no vacunada tiene la intención de vacunarse en los próximos seis meses. Las principales razones dadas fueron el miedo a los efectos secundarios fatales y la falta de confianza en las recomendaciones del gobierno.

Martin Wong, un especialista en medicina familiar que formó parte del equipo que realizó la encuesta, dijo que otra razón puede ser una mentalidad más tradicional en lo que respecta a la medicina.

“Las vacunas son medicina preventiva, por lo que hay menos incentivos en Hong Kong para vacunar a una persona si no tiene ninguna enfermedad”, dijo Wong. “Esta creencia puede ser muy poderosa”.

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Wong dijo que se necesitan más esfuerzos de educación y divulgación para reducir las dudas.

La posibilidad de ganar el premio no fue suficiente para convencer a Emma Wong, quien dijo que se mostraba escéptica sobre la seguridad de las vacunas desarrolladas rápidamente.

“Las vacunas deberían ser voluntarias, pero últimamente el gobierno parece estar haciendo todo lo posible para que la gente se vacune, incluso si llegan a decir que quienes no lo hacen pueden enfrentar regulaciones más estrictas en el futuro”, dijo. .

“No recibiré la vacuna hasta que el gobierno la haga obligatoria o me permita visitar a mis familiares en el extranjero sin restricciones de viaje”, dijo.

El especialista en medicina respiratoria de Hong Kong, Leung Chi-chiu, acogió con satisfacción los incentivos para una vacuna y dijo que la ciudad debería hacer lo que sea necesario para alcanzar una tasa de vacunación de alrededor del 70% para reducir el riesgo de un brote a gran escala.

“No veo ningún problema ético con respecto a todos estos incentivos, porque no veo ninguna posibilidad de daño neto a ningún grupo vulnerable en particular en nuestra sociedad”, dijo Leung.

“Si nos demoramos demasiado, pondremos en riesgo nuestra economía y la vida de las personas”, dijo. “No podemos cerrar toda la ciudad para siempre”.

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Los asociados de Associated Press Matthew Cheng y Janice Low contribuyeron a este informe.

Zain Su, Associated Press






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