Conversaciones entre Italia y España para evitar tensiones por el gas argelino

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(Bloomberg) — Diplomáticos de Italia y España mantuvieron conversaciones después de que la medida de Roma para asegurar grandes cantidades de gas argelino generó preocupaciones en Madrid de que su acceso al combustible principal podría verse afectado, según personas familiarizadas con la situación.

Europa está luchando por desplazar las fuentes de energía rusas después de la invasión de Ucrania por parte de Moscú. El acuerdo de Italia por volúmenes adicionales de Argelia, equivalente a alrededor del 12% de su demanda, es un paso importante para aliviar la dependencia de Rusia.

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Pero el acuerdo despertó temores en la industria gasista española de que pudiera reforzar la posición de Argelia en las conversaciones con España, con la que negocia desde hace meses el precio. Dos personas dijeron que también había preocupaciones de que podría afectar la capacidad de Argelia para mantenerse al día con los suministros a España.

Altos funcionarios españoles e italianos han discutido el acuerdo de gas italiano en los últimos días y planean reunirse nuevamente a finales de este mes, según personas que pidieron no ser identificadas porque las conversaciones fueron privadas.

Ambos países europeos tienen asociaciones de compra de gas desde hace mucho tiempo con Argelia, y ambos tienen gasoductos que conectan el país del norte de África. El acuerdo anunciado el lunes requiere que Italia compre 9 mil millones de metros cúbicos adicionales por año para 2023-2024, y la compañía energética italiana Eni SpA dijo que los volúmenes adicionales serían «el resultado de una estrecha cooperación en el desarrollo de proyectos de gas upstream». Una persona italiana familiarizada con los planes dijo que el acuerdo no afectaría los suministros españoles.

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Pero la producción argelina se ha estancado en los últimos años debido a la falta de inversión, y no está claro cuánta capacidad se puede agregar ni con qué rapidez.

“Desde hace dos décadas, Argelia ha sido un país exportador en declive”, dijo Matteo Villa, investigador principal del Instituto Italiano de Estudios Políticos Internacionales. Con los envíos cayendo más del 40% durante ese tiempo, la competencia por las exportaciones «seguirá provocando problemas entre los países de la UE».

Naturgy Energy Group de España, que opera el gasoducto Medgaz desde Argelia, ha estado en tensas conversaciones contractuales con el productor argelino Sonatrach Group desde octubre. Las divisiones se exacerbaron a fines del año pasado después de que Argelia, en desacuerdo con Marruecos, dejó de enviar gas a través de otro gasoducto que atraviesa la vecina España. Esto obligó a Madrid a aumentar sus compras de GNL más caro.

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«El momento del acuerdo entre Italia y Argelia llega en un momento delicado para España», dijo Villa. España ve riesgo en un descenso de sus envíos a Argelia y la posibilidad de «el desvío de gas actualmente destinado a España a Italia».

El gobierno español y los funcionarios de Naturgy han dicho repetidamente que Argelia es un proveedor confiable y no se espera que incumpla los contratos. El gobierno español se negó a comentar el martes. La ministra de Energía, Teresa Ribera, dijo anteriormente que las conversaciones sobre precios son un asunto privado y no un asunto del gobierno, a pesar de que Sonatrach es propiedad del estado. Naturgy se negó a comentar.

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Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores italiano dijo que los ministros de Italia y España planean reunirse en las próximas semanas. Dijo que los dos países tienen «contactos diplomáticos en curso» y una «gran relación».

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España ha potenciado en los últimos meses sus importaciones de gas natural licuado de otros mercados, en particular de Estados Unidos, reduciendo su dependencia de Sonatrach. El país tiene más de una cuarta parte de la capacidad de procesamiento de GNL de Europa, aunque no se utiliza mucho de eso.

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La propia Italia está buscando formas de ayudar a España a asegurar más envíos de GNL y asegurarse de que su acuerdo con Argelia no socave los suministros españoles, según una de las personas. Sin embargo, la presencia de Naturgy en los mercados globales de GNL ya es amplia y no está claro hasta qué punto Italia podrá ayudar.

A largo plazo, Argelia puede tener una mayor capacidad para impulsar las exportaciones. En febrero, el operador español de la red de gas Enagas SA dijo que estaba trabajando con Argelia en la expansión planificada del enlace Medgaz. La APS citó a Taoufik Haggar, director ejecutivo de Sonatrach, diciendo que el ritmo de exploración debería duplicar la capacidad de producción del país dentro de cuatro años.

Pero por ahora, Sonatrach tiene «unos pocos miles de millones de metros cúbicos adicionales», dijo Hakgar a principios de este mes. Es probable que la escasez de inversiones, así como el rápido crecimiento de la demanda interna, frene los envíos por ahora, lo que significa que la competencia por la oferta seguirá siendo feroz.

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© Bloomberg LP 2022

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