COVID a largo plazo: los investigadores han descubierto que la fatiga y la ‘niebla mental’ afectan a muchas personas mucho después del diagnóstico inicial

Región de Waterloo: dos años después de esta pandemia, los investigadores están comenzando a comprender mejor los problemas de salud a largo plazo que experimentan algunas personas después de recuperarse de los síntomas iniciales del COVID-19.

Se llama síndrome post-COVID-19, COVID a largo plazo o a largo plazo; la afección tiene muchos nombres. todavía marcado por Organización Mundial de la Salud.

Aunque se necesitan más datos e investigación para que los profesionales médicos comprendan los factores que llevan a algunas personas a experimentar COVID durante un período prolongado, los investigadores encontraron que una cantidad significativa de personas infectadas experimentaron síntomas a largo plazo, que incluyen fatiga debilitante y deterioro cognitivo.

“La mayoría de las personas no se contagiarán[con Covid a largo plazo]pero una proporción significativa sí”, dijo Roger McIntyre, profesor de psiquiatría y farmacología en la Universidad de Toronto.

«Creo que es importante que la gente escuche esto y no ignore ni minimice su sufrimiento. (Esta condición) debe ser reconocida».

McIntyre es el autor principal de un libro reciente. Estudio de revisión por pares Observando específicamente la frecuencia con la que las personas experimentan fatiga y deterioro cognitivo meses después de contraer COVID-19. La investigación analizó 81 artículos de investigación primaria de todo el mundo que siguieron a los pacientes durante más de 12 semanas después del diagnóstico.

El análisis encontró que un tercio de las personas atrapadas en los estudios experimentaron fatiga más de 12 meses después del diagnóstico, y uno de cada cinco mostró deterioro cognitivo (niebla mental). Estos estaban entre los síntomas más comunes y debilitantes, dijo McIntyre.

Todavía hay muchas incógnitas en lo que respecta a la investigación del síndrome post-COVID: ¿hay ciertas variantes más propensas a causar síntomas a largo plazo? ¿Hubo problemas de salud subyacentes con los documentados en estos estudios? ¿Las vacunas evitarán la aparición de COVID a largo plazo?

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McIntyre dijo que se necesitan más datos para comprender mejor esta condición, y el trabajo en esta área está en curso. Los investigadores deben seguir los casos individuales durante un período de tiempo más largo y comprender las posibles condiciones de salud subyacentes que podrían estar contribuyendo.

Dijo que cualquier persona con síntomas debilitantes como fatiga o confusión mental debe buscar atención médica.

Los datos observados en el estudio no muestran diferencias significativas entre los que informaron un caso más leve de COVID-19 y los que fueron hospitalizados, en términos de aquellos que experimentaron fatiga prolongada o confusión mental.

«Donde hay evidencia ahora es que la gravedad de la infección no parece predecir su probabilidad de tener estos problemas», dijo McIntyre.

Adam Brown, director de Cornerstone Physiotherapy, que tiene oficinas en el área metropolitana de Toronto, ha establecido un centro específico un programa Para personas que se están recuperando de COVID durante mucho tiempo. Dijo que ha habido más de 200 síntomas asociados con el coronavirus emergente durante mucho tiempo, pero «fatiga extrema», dolores de cabeza y niebla mental se encuentran entre los síntomas más comunes que ve.

«Algunas de las personas con las que trabajamos, sus síntomas prolongados son mucho peores que los síntomas agudos (iniciales)», dijo. La edad de sus clientes con coronavirus varía mucho, pero la mayoría tiene entre 40 y 55 años.

Fuera del trabajo como fisioterapeuta, Brown también se desempeña como coordinador de investigación clínica con University Health Network. Dijo que no se sabía qué porcentaje de personas terminarían con COVID durante mucho tiempo o cuánto durarían los síntomas. Algunos de los estudios que leyó sugirieron que hasta el 30 por ciento de los pacientes tendrían una enfermedad a largo plazo, pero esos estudios estaban analizando la variante alfa.

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«El panorama cambia constantemente», dijo. No conocemos el efecto de algunas variantes o vacunas. Espera que la vacuna evite el COVID durante mucho tiempo, pero es necesario realizar más investigaciones.

Dijo que Long-COVID es una condición de la que no se habla. Gran parte de la atención se centra ahora en el tratamiento hospitalario y el número de casos, pero a medida que pasa el tiempo, se aprende más sobre esta afección potencialmente debilitante.

«Si el 30 por ciento de las personas desarrollan síntomas prolongados (COVID) después de eso, estamos en problemas», dijo, y agregó que la afección podría afectar significativamente los niveles de productividad en la fuerza laboral.

«Creo que se avecina un gran problema», que la provincia y las grandes aseguradoras tendrán que gestionar.

Después de ver a algunos pacientes lidiando con el síndrome post-COVID durante más de un año, Brown dijo que las personas deben hacer todo lo posible para evitar contraer este virus, incluso si la variante Omicron se considera más leve que las variantes anteriores.

«Como joven vacunado, no le temo al COVID severo, pero el COVID me ha aterrorizado durante mucho tiempo».

Para fines de 2021, la Junta de Seguros y Seguridad en el Lugar de Trabajo de Ontario (WSIB) aprobó 29,364 Reclamaciones relacionadas con COVID-19. Se han rechazado aproximadamente 2.200 reclamaciones y actualmente se están examinando unas 1.000 reclamaciones.

Una portavoz de Kristen Arnott no respondió cuando se le preguntó si el WSIB se estaba preparando para posibles reclamos de COVID a largo plazo, pero dijo que cada reclamo relacionado con COVID se revisa caso por caso.

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El Dr. Jo Lee, presidente y médico principal del Centro de Medicina Familiar de Kitchener, dijo que los pacientes con COVID-19 prolongado son una visión común en la atención primaria. Los médicos de familia y las enfermeras practicantes siguen a los pacientes después del diagnóstico inicial y, a veces, ven síntomas a largo plazo meses después.

Por lo que ha leído, dijo, es probable que los síntomas prolongados de COVID afecten a las personas que se han enfermado gravemente con el virus.

Dijo que los efectos continuos observados con COVID-19 no son únicos. El virus que causa la mononucleosis también tiende a sentirse cansado u otros síntomas durante un período prolongado.

Para las personas con problemas de salud subyacentes, los efectos a largo plazo de COVID pueden ser más pronunciados porque se ven agravados por otros problemas de salud.

A lo largo de la pandemia, me dijo, ha habido un gran enfoque en la atención aguda, pero no tanto en la salud mental o el COVID prolongado u otras preocupaciones pandémicas.

«Los efectos de la pandemia en el sistema de atención médica van mucho más allá de las enfermedades agudas del propio COVID».

En última instancia, todos sabremos que alguien tiene COVID durante mucho tiempo, dijo Brown, este es un «problema fisiológico real».

En algunos casos, las personas han estado hablando abiertamente sobre sus síntomas de Covid durante tanto tiempo que no se les cree. Esto es particularmente difícil para aquellos que no han podido hacerse la prueba de evidencia real de COVID-19.

«Este es un escenario terrible».

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