¿Cuándo puedo volver a contraer Covid? ¡Los expertos dicen ahora 28 días! | salud

Mi gloriosa racha de dos años y medio de pruebas negativas de COVID se detuvo la semana pasada, luego de recibir un mensaje de texto que confirmaba que estaba entre los casos más recientes de la pandemia. Mi caso se suma a la pendiente alcista de la tercera ola Omicron en siete meses, que actualmente circula por Australia. (Lea también: ¿Fue covid en navidad? Puedes recuperarlo ahora)

Mientras temblaba durante mis ataques leves, esperaba con optimismo que al menos obtendría varios meses de alivio del aislamiento y las precauciones de las pruebas. Pero la evidencia emergente sugiere que la infección puede regresar dentro de un período de tiempo más corto para las subvariables más nuevas.

Los expertos redujeron el período preventivo de la infección anterior de 12 semanas a 28 días. Esta semana, los gobiernos estatales de Nueva Gales del Sur, Australia Occidental y el Territorio de la Capital Australiana anunciaron que aquellos que hayan tenido COVID-19 deberán hacerse la prueba después de 28 días si desarrollan síntomas. Si son positivos, serán tratados como casos nuevos.

La reinfección, una prueba positiva para SARS-CoV-2 (el virus que causa COVID) después de recuperarse de una infección anterior, está en camino. La reinfección representó el 1% de todos los casos en la Inglaterra anterior a Omicron, pero en las últimas semanas representó más del 25% de los casos diarios allí y el 18% en la ciudad de Nueva York.

Todavía no tenemos datos australianos comparables, pero es probable que sea una historia similar, dado que las subvariantes BA.4 y BA.5 Omicron se presentan aquí. Estos se transmiten más fácilmente y pueden causar una infección avanzada en aquellos que han sido vacunados o infectados previamente.

Comprender el riesgo de reinfección a nivel individual se vuelve más fácil si lo desglosamos en cuatro factores principales: el virus, la respuesta inmune de cada persona a la infección previa, el estado de vacunación y las medidas de protección personal. No hay mucho que podamos hacer sobre los dos primeros factores, pero podemos tomar medidas sobre los dos últimos.

READ  El líder del mayor fabricante de vacunas del mundo huye de la India tras las amenazas de los ricos y poderosos

virus

Mucho se ha escrito sobre la evasión del sistema inmunitario de las características de las subvariantes de Omicron debido a múltiples mutaciones nuevas de la proteína espiga del SARS-CoV2.

Antes de Omicron, la infección con un tipo de COVID (alfa, beta, delta) confería inmunidad cruzada de larga duración. Esto también proporcionó una protección eficaz contra la infección sintomática.

Sin embargo, todo eso cambió con el advenimiento de la subvariable Omicron BA.1 a fines de 2021, ya que los estudios mostraron una protección cruzada reducida de infecciones previas que se asoció con respuestas de anticuerpos menos sólidas.

Avance rápido a varios meses, y podemos ver que incluso la infección de las primeras subvariantes de Omicron (BA.1, BA.2) no necesariamente nos protege de sus hermanos más nuevos (BA.4, BA.5).

Nuestra respuesta a infecciones anteriores

La forma en que nuestro sistema inmunitario se enfrentó a una infección previa por COVID puede influir en cómo se enfrenta a una exposición futura.

Sabemos que las personas inmunocomprometidas tienen un mayor riesgo de reinfección (o, de hecho, recaída de una infección en curso).

La gran encuesta de infección por COVID del Reino Unido muestra que, en la población general, las personas que no informan ningún síntoma o tienen concentraciones más bajas de virus en sus frotis de PCR con infección previa tienen más probabilidades de infectarse que aquellas con síntomas o concentraciones más altas de virus.

Esto indica que cuando monta una respuesta inmune más fuerte a la primera infección, vuelve a construir defensas contra la infección. ¡Quizás el lado positivo fue insignificante para aquellos que temblaron, tosieron y salpicaron a través de COVID!

READ  Canadá se encuentra entre los países más nuevos agregados a la lista de viajes ecológicos del Reino Unido.

estado de vacunación

Cuando se introdujeron las vacunas COVID en 2021, brindaron una excelente protección contra enfermedades graves (que resultaron en hospitalización o muerte) e infecciones sintomáticas.

Es importante destacar que la protección contra enfermedades graves permanece, debido a las respuestas de nuestro sistema inmunitario contra partes del virus que no han mutado de la cepa original. Pero las variantes de Omicron pueden infectar a las personas incluso si han sido vacunadas, ya que las variantes han encontrado formas de escapar de la «neutralización» de los anticuerpos de la vacuna.

Un nuevo estudio muestra que seis meses después de la segunda dosis de la vacuna de ARNm (como Pfizer y Moderna), los niveles de anticuerpos contra todas las subvariantes de Omicron se redujeron significativamente en comparación con la cepa original (Wuhan). Es decir, la capacidad de la vacuna para proteger contra la infección con las subvariantes disminuye más rápidamente que contra la cepa original del virus.

Los niveles de anticuerpos en todas las variables aumentaron nuevamente dos semanas después de que los participantes recibieron una dosis de refuerzo, pero BA.4 y BA.5 mostraron las ganancias adicionales más bajas. Curiosamente en este estudio (y muy relevante para nuestra población inmunizada), hubo niveles más altos de anticuerpos en los sujetos infectados y vacunados. Nuevamente, las ganancias fueron menores para las subvariables más nuevas de Omicron.

protección personal

La mayor parte de la discusión últimamente ha sido sobre el ingenio de la evasión inmune de COVID. Pero no olvide que el virus aún tiene que ingresar al tracto respiratorio para causar infección nuevamente.

El SARS-CoV-2 se propaga de persona a persona en el aire a través de gotitas y aerosoles respiratorios, y al tocar superficies contaminadas.

READ  Venecia impone tarifas, seguimiento y reservas anticipadas para combatir el sobreturismo

Podemos interrumpir la transmisión haciendo todo lo que hemos aprendido en los últimos dos años: distanciamiento social, usar una máscara cuando no podemos (preferiblemente no con un paño), lavarnos las manos regularmente, mejorar la ventilación abriendo ventanas y usando un purificador de aire para lugares mal ventilados. Podemos aislarnos cuando estamos enfermos.

¿Futuro infectado?

Hay algunos datos recientes esperanzadores que muestran que, si bien la reinfección puede ser común, rara vez se asocia con una enfermedad grave. También parece que las inyecciones de refuerzo brindan una protección modesta.

Si bien algunas personas (desafortunadas) se han vuelto a infectar en un corto período de tiempo (menos de 90 días), esto parece ser poco común y tiene que ver con ser joven y en su mayoría no vacunado.

Los planes para lanzar vacunas de refuerzo de ARNm para detectar mutaciones de la proteína de punta Omicron ofrecen la promesa de restaurar cierto control inmunológico sobre estas variantes. Sin embargo, solo será cuestión de tiempo antes de que se desarrollen más mutaciones.

La conclusión es que será difícil superar o volver a infectar la variante COVID en los próximos años.

No hay mucho que podamos hacer sobre la evolución del virus o nuestro sistema inmunológico, pero podemos reducir drásticamente los riesgos de infección grave en nosotros mismos (y nuestros seres queridos) y alterar nuestras vidas, si nos mantenemos al día con las vacunas y seguimos una infección simple. prácticas de control.

Escrito por Ashwin Swaminathan, Universidad Nacional de Australia

Esta historia fue publicada desde el feed de la agencia de noticias sin modificaciones al texto. Sólo ha cambiado el título.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.