Debido a la falta de agua dulce, el norte de África recurre a la desalinización para la seguridad hídrica

El nivel más bajo del agua revela las orillas secas y costrosas del Nilo. Así como uno de los ríos más largos del mundo está amenazado por el uso excesivo y el cambio climático, también lo está la seguridad hídrica de millones de personas que dependen de él para su uso diario en Sudán y Egipto.

Como país anfitrión de la conferencia climática COP27, Egipto ha mantenido la seguridad del agua al frente y al centro. el lunes fuedia del aguaEn la parte superior, la desalinización del agua era un tema candente.

La desalinización, un método costoso y que consume mucha energía para convertir el agua de mar en una fuente potable utilizable, es un pilar central de la respuesta del país, y de la región, a la escasez de agua.

Egipto busca aumentar su capacidad de desalinización con el objetivo de Cuatro veces la salida Con la construcción de 17 nuevas plantas desaladoras en los próximos cinco años. El centro de conferencias en Sharm El-Sheikh funciona completamente con agua filtrada mediante tecnología de desalinización.

Aunque la tecnología de desalinización consume mucha energía, en muchos casos los expertos advierten que su uso podría contribuir aún más al cambio climático al aumentar las emisiones. En 2016, por ejemplo, la desalinización representó el tres por ciento del suministro de agua de Oriente Medio, pero el cinco por ciento del consumo total de energía, según un informe de Agencia Internacional de Energía.

Sin embargo, por ahora, se espera que los planes de Egipto para expandirse a la desalinización funcionen completamente con energía solar.

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Ayman Soliman, director ejecutivo del Fondo Soberano de Egipto, que es un fondo soberano de riqueza establecido por el gobierno egipcio en 2018 para gestionar la inversión privada en el país.

«La génesis de la idea fue: ¿Cómo controlar los costos? Ha sido una tendencia natural moverse hacia las energías renovables porque las energías renovables en realidad se están volviendo tan frecuentes y tan competitivas que las energías renovables ahora son una fuente de energía de costo más competitivo para la desalinización. .”

Un hombre camina cerca de un bote amarrado en la orilla del río Nilo en el estado del norte de Sudán, cerca de las Islas Kassinger, el 28 de octubre de 2022. El cambio climático, la contaminación y la explotación están causando presiones insostenibles en el segundo río más largo del mundo, en el que millones de los africanos dependen. (Achraf El Shazly/AFP/Getty Images)

«No es algo por lo que debas tener un precio».

Egipto no es el único país del norte de África que se está moviendo hacia la desalinización para asegurar su suministro de agua. El ministro de Equipamiento y Agua de Marruecos, Nizar Baraka, habló el lunes y dijo que estiman que el país perderá un tercio de su suministro de agua para 2050.

«Marruecos está luchando con presiones hidrológicas muy importantes. Durante los últimos cinco años hemos experimentado una sequía severa. Este año fue la (peor) sequía en más de 40 años», dijo Baraka.

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El objetivo de la conferencia climática COP27 es limitar el aumento de la temperatura global promedio a 1,5 °C. Si bien lograr ese objetivo parece cada vez más improbable, los actores son reacios a llamarlo muerto.

Baraka explicó que Marruecos utilizó represas para controlar las vías fluviales. Tienen más de 150 represas en uso en el país para tratar de mantener el suministro de agua. «Pero no es suficiente», dijo.

Dijo que algunas plantas de desalinización ya están operando en la ciudad costera de Casablanca y que seis nuevas plantas están programadas para abrir en 2023. Para 2030, mil millones de metros cúbicos de agua serán desalinizados en Marruecos, dijo Baraka.

“Cuando se trata de agua, es un bien muy delicado, es un componente esencial de la vida. No es algo por lo que tenga que tener un precio”, dijo Suleiman Al-Masry.

Soliman explicó que el problema es que el agua como necesidad no beneficia bien a la inversión privada porque está subvaluada, especialmente por lo importante que es para la supervivencia.

“El agua tiene un costo pero no un precio”, dijo.

La desalinización del agua está cobrando impulso en todo el mundo

El Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD) fue una de las instituciones que ayudaron a pagar la factura de los proyectos de desalinización. Según Sue Barrett, responsable de infraestructura del banco para Turquía, Oriente Medio y África, parte de la normativa vigente para la aprobación de los proyectos es que utilicen energías renovables.

El plan de expansión de Egipto también se basa en el apoyo del fondo soberano de riqueza para construir empresas privadas. El costo de capital estimado para la desalinización es de aproximadamente US$1.000 por metro cúbico, y Reuters informó anteriormente El fondo planea reducir este precio entre un 20 y un 25 por ciento.

Esto hizo que el acuerdo fuera atractivo para los inversionistas, dijo Soliman, ya que la licitación abierta atrajo mucho interés. Soliman dijo el lunes que el país también está buscando inversores en proyectos de hidrógeno verde, y estas inversiones deberán ir acompañadas de suficiente capacidad de desalinización para lograr la autosuficiencia.

El gobernador Gavin Newsom, centro, habla con los periodistas durante una conferencia de prensa en el sitio de construcción de la planta de desalinización en Antakya, California, el 11 de agosto de 2022. (Godofredo A. Vósquez/The Associated Press)

Los países africanos no son los únicos que buscan tecnología de desalinización para abordar la adaptación climática. California rechazó un proyecto de $1.4 mil millones en mayo, solo para cambiar de tacto y Un proyecto más pequeño fue aprobado el mes pasado. Mientras que el estado estadounidense se encuentra en medio de una sequía histórica. Arabia Saudita e Israel también dependen en gran medida de la desalinización y han invertido mucho en tecnología durante la última década.

Pero a medida que la desalinización se vuelve más popular, deshacerse del agua salada se convertirá en un problema ambiental en sí mismo, así como en consideraciones sobre cómo altera la vida marina. Encontré un estudio Que actualmente se drena suficiente salmuera para cubrir Florida con 30 cm de salmuera por año. Puede devolverse al mar, colocarse bajo tierra o desplegarse en tierra.

los Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Advierte que por cada litro de agua potable que se produce por desalinización, 1,5 veces esa cantidad de agua se contamina con cloro y cobre por los vertidos.

La agencia señala que «si bien un cambio hacia fuentes de energía bajas en carbono para impulsar plantas de desalinización puede ayudar a reducir las emisiones de dióxido de carbono, la descarga de salmuera tóxica de las plantas de desalinización en el océano es un problema más desafiante».

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