Decenas de muertos y muchos atrapados después de que un tren taiwanés se descarrilara en un túnel | Noticias de Taiwán

El tren expreso descarriló en un túnel después de que se informó que chocó con un camión que volcó el ferrocarril.

La administración ferroviaria del país dijo que al menos 41 personas murieron y decenas resultaron heridas después de que un tren expreso abarrotado se descarrilara en un túnel en el este de Taiwán el viernes por la mañana, en el peor accidente ferroviario de la isla en al menos 40 años.

El Ministerio de Transporte dijo que 40 pasajeros heridos ya habían sido hospitalizados con otros en proceso de ingreso. Se cree que la gente permanece atrapada.

Se cree que al menos otras 70 personas quedaron atrapadas entre los escombros.

Los servicios de emergencia informaron anteriormente de “varias personas sin signos vitales” de vida.

El Centro Central de Operaciones de Emergencia dijo que los rescatistas estaban tratando de llegar a cuatro vehículos dentro del túnel que estaban gravemente dañados e inaccesibles.

El tren viajaba a lo largo de la costa este hacia Taitung en el momento del accidente y muchos pasajeros viajaban durante el fin de semana largo.

Un breve videoclip publicado por el centro desde el interior del túnel mostraba a los rescatistas llegando al lugar y la puerta de un vehículo torcida.

Las imágenes mostraban a una pasajera lesionada tendida fuera de la escena con la cabeza y el cuello atados, pasajeros recogiendo bolsas y maletas en un vagón inclinado y descarrilado, y otros saliendo del túnel en el techo del tren.

La Administración de Ferrocarriles de Taiwán informó que el tren de ocho vagones se dirigía de Taipei a Taitung con 350 pasajeros a bordo y descarriló a las 9:28 a.m. (01:28 GMT) en el túnel de North Hualien. El servicio estuvo tan ocupado que algunas personas se vieron obligadas a pararse y lanzarse en el aire mientras se descarrilaba.

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Personas evacuadas del tren después de que descarrilara en un túnel al norte de la ciudad de Hualien [Taiwan’s National Fire Agency via Reuters[

Taiwan’s minister of transport and communications Lin Chia-lung said on Twitter he was on his way to the scene of the accident.

“I have instructed the Taiwan Railways to set up a first-level disaster response center,” he said. “I am also rushing to the response center.”

A preliminary investigation suggested that the train hit a truck belonging to an engineering maintenance team, which had rolled onto the track after its brakes failed, Taiwan Railways said.

Cars two and three appeared to have jumped the tracks, and smashed into the tunnel wall, Taiwan’s Central News Agency (CNA) reported.

On Twitter, the island’s president Tsai Ing-wen said emergency services had been “fully mobilized” to rescue and assist passengers and railway staff.

“We will continue to do everything we can to ensure their safety in the wake of this heartbreaking incident,” she wrote.

Friday marks the start of tomb-sweeping day, known as Qing Ming, and the beginning of a long holiday weekend in Taiwan when thousands of people usually to travel across the island to clean the graves of their ancestors and use their free time to visit popular tourist sites like Taroko National Park.

Hualien is a popular scenic town next to eastern Taiwan’s famed Taroko Gorge, and Taiwan’s eastern railway line, which opened in 1978, is a popular tourist draw because of its dramatic coast line and scenery.

The train is thought to have come off the tracks after hitting a truck that had rolled onto the line [FTV via Reuters]
Algunos pasajeros se bajaron del tren por el techo. [Facebook @HualienFastNews via Reuters]

Un pasajero, el apellido de Wu, le dijo a la Agencia de Noticias de Chipre que se refirió al accidente como una explosión. Cuando se despertó, el tren se detuvo y los pasajeros estaban usando sus teléfonos celulares para orientarse. Dijo que el automóvil en el que viajaba estaba muy dañado, pero que lograron escapar al túnel después de aproximadamente una hora. Otro pasajero le dijo a la agencia que usó sus pertenencias para romper la ventana del tren y escapar.

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El último gran accidente ferroviario en Taiwán ocurrió en 2018 cuando un tren de cercanías descarriló en Yilan, en el este de Taiwán, matando a 18 personas.

En 1990, 30 personas murieron en Miaoli cuando chocaron dos trenes. Más de 100 personas resultaron heridas.

La construcción de la red ferroviaria de la isla comenzó a fines del siglo XIX y se aceleró durante el dominio colonial japonés.

Con el informe de Irene Hill en Taipei.

Los rescatistas acudieron al lugar en la costa este montañosa de Taiwán. [Taiwan’s National Fire Agency via Reuters]

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