¿Demasiada carne? La controversia sobre la ganadería intensiva en España crea carne de vacuno

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Madrid (AFP) – El debate sobre el impacto ambiental del enorme sector agrícola industrial de España continúa en el país, el mayor consumidor de carne de Europa, y su coalición gobernante se está dividiendo.

En una entrevista publicada en el periódico británico Guardian, el ministro de Asuntos del Consumidor, Alberto Garzón, criticó las «llamadas mega granjas» españolas, calificándolas de insostenibles.

«Encontraron un pueblo en una zona despoblada de España y pusieron 4.000, 5.000 o 10.000 cabezas de ganado», dijo.

«Contaminan el suelo, contaminan el agua y luego exportan esta carne de mala calidad de estos animales maltratados».

Garzón es el coordinador del pequeño Partido Izquierda Unida, un miembro menor del gobierno de coalición minoritario encabezado por el primer ministro socialista Pedro Sánchez, cuyos comentarios enfurecieron a los agricultores.

«No hay animales maltratados en España, ministro», dijo en un comunicado el sindicato UPA, que representa a los pequeños productores.

Dijo que los comentarios de Garzón estaban «basados ​​en mentiras, torpezas y miopía y podrían tener efectos adversos en las exportaciones de carne española».

Aumenta la controversia sobre el impacto medioambiental del sector agrícola industrial masivo de España Oscar del Pozo AFP

Pablo Casado, líder del principal partido opositor Partido Popular, conservador y poderoso en algunas zonas rurales, reclamó las declaraciones de Garzón, calificándolas de «un ataque a los ganaderos, agricultores y la imagen de nuestro país».

La portavoz del gobierno, Isabel Rodríguez, dijo que Garzón estaba hablando a título personal.

El gobierno, agregó, «apoya al sector ganadero, que contribuye de manera crítica a nuestras exportaciones».

La controversia amenaza con profundizar la división entre los socialistas y el socio de la coalición de izquierda Podemos antes de las elecciones en la región de Castilla y León al norte de Madrid, donde el Partido Popular ocupa un lugar destacado en las encuestas de opinión.

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‘más y más grande’

Garzón ya había sido criticado en julio por instar a los españoles a reducir su consumo de carne, lo que llevó a Sánchez a decir que para él «no hay nada como un bife bien cocido».

Las declaraciones del ministro de Consumo español Alberto Garzón enfurecieron a los agricultores
Las declaraciones del ministro de Consumo español Alberto Garzón enfurecieron a los agricultores Pierre-Philippe Marco AFP / archivo

Para Salvador Calvet, catedrático de la Universitat de València que estudia el sector, la protesta contra los comentarios de Garzón se debe al peso cultural y económico de la ganadería, que da sustento a «muchas familias».

Es responsable de alrededor de 2,5 millones de puestos de trabajo en el país y representa nueve mil millones de euros ($ 10 mil millones) en exportaciones anuales, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Está prosperando. La producción de carne de España se ha multiplicado por diez en los últimos 60 años, un aumento mayor que la mayoría de los demás países europeos, según la base de datos de la Universidad de Oxford.

Aunque hay menos granjas, dijo Calvet, se están volviendo «cada vez más grandes».

El crecimiento del sector está siendo impulsado por la demanda externa, especialmente de China, así como dentro de España, donde el cerdo, el chorizo ​​y otros productos de origen animal son una parte esencial de la dieta de muchas personas.

Cada español consume una media de 98,8 kilogramos (218 libras) de carne al año, frente a la media mundial de 42 kilogramos, según cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

España es el mayor consumidor de carne de Europa
España es el mayor consumidor de carne de Europa Josep Lago AFP / archivo

Esto convierte a España en el mayor consumidor de carne de Europa, por delante de Portugal con 98,7 kg y Polonia con 88,5 kg.

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«discusión del proyecto»

Este nivel de consumo asciende a más de 270 gramos por día, «cuando las recomendaciones científicas internacionales recomiendan un consumo de 300 gramos por semana», dijo la organización ambiental Greenpeace en un comunicado.

Advirtió que las consecuencias de este consumo excesivo eran «devastadoras».

Greenpeace fue uno de varios grupos ambientalistas que apoyaron a Garzón, quien también ha sido criticado por prohibir los anuncios de alimentos azucarados dirigidos a los niños y reprimir la industria de las apuestas.

«Existe un debate legítimo» sobre el impacto ambiental de la ganadería, dijo Calvet, pero la realidad es «compleja y sutil».

Agregó que los criadores han «mejorado» sus prácticas en los últimos años, pero aún pueden hacer más.

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