Diagnósticos de cáncer: la pandemia ha causado enormes retrasos, dicen los expertos

Hay otro lado de la pandemia de COVID-19, y el retraso en el diagnóstico de cáncer de Christina Deans es parte de él.

En mayo pasado, la madre de dos hijos de 35 años encontró un bulto en su seno derecho del tamaño de un toonie.

Pero tomó seis largos meses para obtener pruebas, un diagnóstico y finalmente una cirugía en diciembre para extirpar el agresivo cáncer.

“Había crecido el doble de tamaño y la cicatriz es mucho más grande de lo que probablemente podría haber sido si lo hubiera detectado antes”, dijo Deans a CTV News.

Dijo que crecía minuciosamente cada mes y que tenía cinco centímetros de tamaño cuando finalmente se lo quitaron.

“Para cuando fui a cirugía, podías ver los bultos a través de mi camisa”.

Las pautas recomiendan imágenes para el cáncer dentro de los 30 días, pero durante la pandemia, los pacientes informaron retrasos en los estiramientos durante meses.

En Twitter, una mujer de BC dice que encontró su bulto a fines de octubre y todavía está esperando una exploración de diagnóstico. Los médicos están escribiendo correos electrónicos a colegas pidiendo ayuda para obtener biopsias urgentes para mujeres con sospecha de cáncer.

Deans, quien recientemente comenzó la quimioterapia, dice que toda la espera para saber qué estaba pasando con el bulto fue perjudicial.

“El costo que le cuesta a una familia: su salud mental, su salud física, el trabajo. No pude trabajar durante todo este tiempo de espera», dijo.

Y un nuevo estudio de Ontario sugiere que el problema es más grande de lo que se pensaba.

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Un informe publicado en el Journal of the National Comprehensive Cancer Network el feb. 1 encontró que 12,601 personas menos fueron diagnosticadas con cáncer en Ontario durante las primeras oleadas de COVID-19 en 2020 que en años anteriores, una caída del 34 por ciento. ¿Quieres añadir enlace?

Lo que muestran estos nuevos datos es que esta caída en la incidencia de nuevos cánceres probablemente se deba a que los cánceres no se detectaron al ritmo que solían hacerlo en los años previos a la pandemia, cuando el sistema de atención médica no estaba abrumado por un virus. .

“La incidencia del cáncer se ha mantenido bastante estable durante los últimos años, pero de repente tenemos miles de cánceres ‘desaparecidos’”, dijo a CTV News el Dr. Antoine Eskander, autor y cirujano oncológico de Sunnybrook Health Sciences.

«Están por ahí, pero no se han presentado y, por lo tanto, podemos suponer que están creciendo y no se detectan de la manera habitual y probablemente se presentarán con una enfermedad en etapa avanzada».

Estudios muestran que solo un retraso de cuatro semanas en el tratamiento del cáncer puede aumentar el riesgo de muerte en aproximadamente un 10 por ciento.

Dr. Jean Seely es presidenta de la Sociedad Canadiense de Imágenes de Mama y copresidenta del Grupo de Trabajo de Mama de la Asociación Canadiense de Radiólogos. Ella también es parte de la Asociación Canadiense de Radiólogos y calificó de angustiante ver cómo los pacientes con pequeños bultos tratables desarrollan tumores grandes con un mal pronóstico.

“Estamos muy angustiados porque no podemos ayudar a nuestros pacientes y creo que estamos sufriendo por esto cuando no podemos ayudar a adelantar lo que sabemos que debería ser una cita dentro de tres o cuatro semanas como máximo”, dijo a CTV News.

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Los investigadores dicen que algunos de los diagnósticos que faltan podrían deberse a que las personas se resisten a ver a sus médicos durante la pandemia por temor a la COVID-19, pero también hay retrasos en las pruebas para diagnosticar posibles cánceres.

El problema general es que la pandemia ha paralizado el sistema de salud, dicen los expertos. COVID-19 ha agotado al personal, retrasado las citas, retrasado las reparaciones y el reemplazo de equipos de imágenes, además de los retrasos de oleadas anteriores.

“No hay una manera fácil de decir esto, pero hombres y mujeres están perdiendo la vida. [to] cáncer debido a COVID, debido a los retrasos”, dijo Seely.

Las provincias dicen que se está planificando cómo restaurar el diagnóstico y el tratamiento oportunos para los pacientes con cáncer.

Pero Eskander dice que le preocupa la capacidad de lidiar con todos los casos que esperan ser diagnosticados.

“Esa misma urgencia que estamos usando para tratar el COVID, deberíamos usarla para tratar el retraso quirúrgico”, dijo. “Creo que tenemos que tratar el retraso quirúrgico como una emergencia”.

Explicó que “el acceso a la cirugía es realmente el pulso de nuestro sistema de salud.

“Y no debe tomarse a la ligera que tengamos retrasos y retrasos tan masivos y significativos con, francamente, una incapacidad para ponernos al día. No hay un camino claro, por lo que puedo decir. No tengo ideas creativas personales sobre cómo podemos superar ese gran obstáculo”.

Con el sistema de salud tan agotado en el tercer año de la pandemia, los médicos no están seguros de cómo ponerse al día.

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Mientras tanto, Deans dice que los pacientes intentan apoyarse mutuamente en línea y navegar por un sistema descarrilado por la pandemia.

“No tenemos voz”, dijo. “No tenemos una plataforma para realmente [talk about how] No sabemos si tienen cáncer o no, o estamos esperando el tratamiento y es muy difícil de sobrellevar”.

Especialistas en cáncer de todo el país realizan reuniones para encontrar soluciones sobre cómo retomar el diagnóstico y tratamiento oportuno ante el COVID-19. Pero en este momento, el camino a seguir no está claro.

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