‘Dinero perdido’: evacuados ucranianos obligados a regresar

Pokrovsk, Ucrania –

El impacto del misil empujó a la niña hacia la cerca con tanta fuerza que esta se partió. Su madre la encontró agonizante en el banco bajo el peral mientras disfrutaba de la tarde. Cuando llegó su padre, ella ya no estaba.

Anna Protsenko fue asesinada dos días después de regresar a casa. La mujer de 35 años hizo lo que quieren las autoridades: evacuó la región de Donetsk, en el este de Ucrania, cuando se acercaban las tropas rusas. Pero comenzar una nueva vida en otro lugar era inconveniente y costoso.

Al igual que Protsenko, decenas de miles de personas que han regresado a comunidades rurales o industriales cercanas al frente de la región corren un gran peligro porque no pueden vivir en lugares más seguros.

Protsenko lo había intentado durante dos meses y luego volvió a casa para tomar un trabajo en el pequeño pueblo de Pokrovsk. El lunes, amigos y familiares acariciaron su rostro y lloraron antes de que su ataúd fuera sellado junto a su tumba.

«No podemos ganar”, dijo la amiga y vecina Anastasia Rosanova. «No nos contratan en otro lado y todavía tienes que pagar el alquiler”. No hay adónde ir, pero aquí en Donetsk, dijo, «todo es nuestro».

La oficina del alcalde de Pokrovsk estimó que el 70% de los evacuados han regresado a casa. En la ciudad más grande de Kramatorsk, a una hora en coche de la línea del frente, las autoridades dijeron que la población había caído de 220.000 a unos 50.000 en las semanas posteriores a la invasión rusa, pero desde entonces ha aumentado a 68.000.

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Es frustrante para las autoridades ucranianas ya que algunos civiles todavía están en camino a la guerra, pero la gente de la región de Donetsk también está frustrada. Algunos describieron sentirse mal recibidos como hablantes de ruso entre los hablantes de ucraniano en algunas partes del país.

Pero la mayoría de las veces, la falta de dinero era el problema. En Kramatorsk, algunas personas que hacían cola para recibir cajas de ayuda humanitaria dijeron que eran demasiado pobres para evacuar. Donetsk y su economía se han visto afectados por el conflicto desde 2014, cuando los separatistas respaldados por Rusia comenzaron a luchar contra el gobierno ucraniano.

«¿Quién cuidará de nosotros?» preguntó Karina Smolska, quien regresó a Pokrovsk un mes después de ser evacuada. Ahora, a sus 18 años, es la principal fuente de ingresos de su familia como camarera.

Los voluntarios han estado deambulando por la región de Donetsk durante meses desde la invasión rusa para ayudar a las personas vulnerables a evacuar, pero esos esfuerzos podrían terminar silenciosamente en un fracaso.

En una casa húmeda en el pueblo de Malotaranivka en las afueras de Kramatorsk, rollos dispersos de papamoscas cuelgan del techo de la sala de estar. Se metieron trozos de tela en las grietas de las ventanas para evitar la ventilación.

Tamara Markova, de 82 años, y su hijo, Mykola Ryaskov, dijeron que solo pasaron cinco días como evacuados en la ciudad central de Dnipro este mes antes de decidir arriesgarse a regresar a casa.

“Íbamos a romper”, dijo Markova.

El albergue temporal en el que se alojaban dijo que la trasladarían a un asilo de ancianos y que su hijo, cuyo lado izquierdo quedó congelado tras sufrir un derrame cerebral, iría a un hogar para discapacitados. Encontraron esto inaceptable. Con prisa por irse, dejaron atrás su silla de ruedas. Era demasiado mayor para tomar el autobús.

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Ahora lo hacen. Si escucha la sirena del ataque aéreo, Markova se va a refugiar con los vecinos «hasta que cesen los bombardeos». La ayuda humanitaria se entrega una vez al mes. Markova lo describe como suficientemente bueno. Cuando llegue el invierno, los vecinos cubrirán sus ventanas con una película de plástico para un aislamiento básico y para limpiar la estufa del hollín. Tal vez tendrán gas para calefacción, tal vez no.

“Fue mucho más fácil bajo la Unión Soviética”, dijo sobre la falta de apoyo del estado, pero se sintió más miserable con el presidente ruso Vladimir Putin y lo que sus soldados están haciendo a las comunidades circundantes.

«Es viejo», dijo sobre Putin. «Debería retirarse».

La nostalgia y la incertidumbre también conducen a un regreso a Donetsk. El tren de evacuación de Yumi sale de Pokrovsk hacia el oeste de Ucrania, relativamente más seguro, pero cada día llega otro tren con personas que han decidido irse a casa. Mientras que el tren de evacuación es gratuito, el tren de regreso no lo es.

Oksana Tserkovny tomó el tren a casa con su hija de 10 años dos días después del ataque mortal del 15 de julio en Dnipro, donde permanecieron durante más de dos meses. Si bien el ataque fue una chispa de regreso, a Tserkovnyi le resultó difícil encontrar trabajo. Ahora planea volver a su trabajo anterior en una mina de carbón.

Los costos en Dnipro, ya lleno de evacuados, fueron otra preocupación. “Nos quedamos con familiares, pero si hubiéramos tenido que alquilar habría sido mucho más”, dijo Tserkovny. «Comienza en 6000 hryvnias ($ 200) al mes para el estudio, y no podrá encontrarlo».

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Los taxistas que esperaban que el tren llegara a Pokrovsk dijeron que muchas personas están renunciando a intentar reasentarse en otro lugar.

Uno de los conductores, Vitaly Anikiev, dijo: «Seguramente la mitad de mi trabajo es llevar a estos muchachos». Porque el dinero se perdió.

A mediados de julio, dijo, recogió a una mujer que regresaba de Polonia después de sentirse fuera de lugar allí. Cuando llegaron a su pueblo cerca de la línea del frente, había un agujero donde estaba su casa.

«Ella lloró», dijo Anikiev. «Pero ella decidió quedarse».


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La periodista de Associated Press Ina Farnitzia contribuyó

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