Dos muertos en incendio forestal en el norte de California

El alguacil del condado de Siskiyou, Jeremiah LaRue, dijo que dos personas murieron en un incendio que sacudió una ciudad del norte de California.

LaRue compartió la noticia de las muertes el domingo por la tarde durante una reunión comunitaria en una escuela primaria de North Weed, una comunidad rural del norte de California que fue carbonizada por uno de los recientes incendios forestales en California. No proporcionó de inmediato los nombres u otros detalles, incluida la edad o el sexo de las dos personas fallecidas.

“No hay una manera fácil de decirlo”, dijo antes de pedir un momento de silencio.

Tanto LaRue como otros funcionarios reconocieron las incertidumbres que enfrenta la comunidad, como cuándo se permitirá que las personas regresen a sus hogares y cuándo se les devolverá la electricidad a las personas que aún no la tienen. Unas 1.000 personas todavía estaban bajo órdenes de evacuación el domingo mientras los bomberos trabajaban para contener el incendio que se salió de control al comienzo del fin de semana.

Mientras tanto, dijeron las autoridades, el impacto del incendio no se ha expandido desde el sábado por la mañana, aunque el Mountain Fire cercano ha crecido en tamaño el domingo.

Los apagones, los cielos llenos de humo y la incertidumbre sobre lo que traería ese día dejaron una sensación de vacío en la ciudad a la mañana siguiente después de que se levantaron las órdenes de evacuación para miles de otros residentes.

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«Es inquietantemente silencioso», dijo la concejal de la ciudad de Wade, Susan Tavalero, quien conducía a una reunión con los bomberos.

A ella se unió la alcaldesa Kim Green, y los dos esperaban obtener más detalles sobre cuántas casas habían desaparecido. El domingo, los bomberos dijeron que un total de 132 edificios fueron destruidos o dañados, aunque no estaba claro si se trataba de viviendas, negocios u otros edificios.

Los equipos evitaron que las llamas, conocidas como fuego del molino, crecieran durante la noche. Hasta el domingo, las llamas cubrían unos 17 kilómetros cuadrados (6,6 millas cuadradas) y estaban contenidas en un 25 %, y las cifras no han cambiado desde el sábado por la noche, según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California.

Tres personas resultaron heridas, dijo Cal Fire, pero no hubo más detalles disponibles. Dos personas han sido trasladadas al Mercy Medical Center en Mount Shasta, dijo el sábado el jefe de la unidad Cal Fire Sisky, Phil Enzo. Uno estaba en condición estable y el otro fue trasladado al Centro Médico UC Davis, que tiene una unidad de quemados. No está claro si estas infecciones están relacionadas con las muertes reportadas el domingo.

Cerca, los equipos de bomberos lucharon contra otro incendio conocido como Mountain Fire, que también estalló el viernes, aunque en un área menos densamente poblada. Se ordenó la evacuación de más de 300 personas.

Los transeúntes han visto durante mucho tiempo a Weed, hogar de menos de 3,000 personas a unas 280 millas (451 kilómetros) al noreste de San Francisco, como un lugar excéntrico para detenerse a lo largo de la Interestatal 5. Pero la ciudad, a la sombra del Monte Shasta, no lo es. Lo raro de los incendios forestales.

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Phil Enzo, jefe de la unidad de Cisco en Cal Fire, admitió que los incendios han causado estragos en el área rural en los últimos años.

“Desafortunadamente, hemos visto muchos incendios en esta comunidad, hemos visto muchos incendios en este condado y hemos tenido mucha destrucción”, dijo Anzu.

Dominic Mathis, de 37 años, dijo que ha estado en contacto cercano con los incendios forestales desde que vivía en la hierba. Aunque el riesgo de incendio aumentaba, no estaba interesado en irse.

«Es un lugar hermoso», dijo. «Todo el mundo tiene peligros en todas partes, como huracanes e inundaciones en Florida, y Luisiana tiene huracanes y todo eso. Entonces, esto sucede en todas partes. Desafortunadamente aquí, son incendios».

Los vientos hacen que la maleza y el área circundante sean un lugar de riesgo de incendios forestales, creando pequeños incendios. La hierba ha experimentado tres grandes incendios desde 2014, un período de sequía severa que condujo a los incendios más grandes y devastadores en la historia de California.

Esta sequía continúa mientras California se dirige a lo que tradicionalmente es su peor temporada de incendios. Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que el oeste sea más cálido y seco durante las últimas tres décadas y continuará haciendo que el clima sea más extremo, más frecuente y destructivo de los incendios forestales.

Los equipos estaban lidiando con las llamas, ya que gran parte del estado se vio afectado por una ola de calor el fin de semana del Día del Trabajo, con temperaturas que se espera que superen los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) en Los Ángeles y un clima excepcionalmente cálido en el sur de California. Se esperaban temperaturas más altas en todo el Valle Central hacia la capital, Sacramento.

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El operador del sistema autónomo de California emitió su quinta «alerta flexible», un llamamiento para que las personas usen acondicionadores de aire y otros aparatos con moderación de 4 a 9 p.m. para proteger la red eléctrica.

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