Dragon realiza el primer vuelo de 360 ​​grados de la estación espacial desde el transbordador – Spaceflight Now

El Crew Dragon Endeavour de SpaceX se encaminó hacia el acoplamiento en la Estación Espacial Internacional el 24 de abril. Crédito: NASA

Cuatro astronautas que completaron una expedición orbital de casi 200 días flotaron en su cápsula SpaceX Crew Dragon en la Estación Espacial Internacional el lunes, dos horas antes de que la nave estuviera programada para separarse y volar en un bucle de 360 ​​grados alrededor del complejo en su camino de regreso a Tierra.

El comandante de la NASA Shane Kimbrough, la piloto Megan MacArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshied y el especialista en misiones de la ESA Thomas Bisket abordaron su nave espacial Crew Dragon y cerraron una escotilla a la estación espacial a las 12:12 p.m.EDT (1712 GMT).

Los astronautas planearon ponerse sus trajes con cremallera SpaceX en SpaceX blanco y negro y tomar sus asientos, realizar controles de fugas y prepararse para atracar a las 2:05 pm EDT (1905 GMT) desde un puerto pico o hacia arriba en el Harmony. Estación Espacial. soledad.

Volando en piloto automático, la nave espacial Crew Dragon Endeavour se retirará más de 660 pies (200 metros) por encima de la estación espacial. La cápsula luego disparará sus propulsores Draco para comenzar un sobrevuelo de la estación espacial, comenzando sobre el puesto de avanzada y luego moviéndose a lugares detrás, debajo y frente al complejo.

La maniobra de vuelo estacionario permitirá a los astronautas fotografiar el exterior del complejo de la estación espacial de 450 toneladas mientras se eleva a más de 250 millas (400 kilómetros) sobre el planeta. Es la primera vez que una nave espacial tripulada realiza un sobrevuelo de 360 ​​grados alrededor de la estación desde que el transbordador espacial se retiró en 2011.

La nave espacial rusa Soyuz ha realizado vuelos parciales a la estación espacial.

La capacidad del Dragón para flotar es uno de los requisitos finales que la NASA ha impuesto a una cápsula de la tripulación de SpaceX que aún no se ha probado en órbita.

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«Esta será la primera vez que el Dragón vuela … hacia la parte rusa de la estación espacial», dijo Nicole Jordan, directora de la Oficina de Naves Espaciales del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. “Entonces, a pesar de que han diseñado completamente todas las diferentes características de la estación, y tenemos una gran confianza en que el sistema de navegación Dragon sabrá dónde está en todo momento, este es un primer proceso, por lo que probablemente sea un leve aumento en el riesgo. .

«Si el Dragón pierde su filtro de navegación y se sale de control, podría abortar, así que estamos listos para eso. Todo esto ha sido aprobado y analizado, y será realmente interesante ver este proceso y poder obtenga las primeras imágenes de la estación en vuelo desde los días del transbordador ”, dijo Jordan a Spaceflight Now en una entrevista.

A medida que los astronautas se levanten de sus asientos para dirigir las cámaras desde la ventana frontal del Dragón, las cámaras externas de la cápsula grabarán video de la estación espacial durante la maniobra, aunque el video solo se transmitirá en vivo si la nave espacial está por encima de las estaciones terrestres de SpaceX.

Aproximadamente a los 90 minutos del sobrevuelo, la nave espacial Crew Dragon empujará los propulsores Draco fuera de las cercanías de la estación espacial, preparando el escenario para una quemadura de desorbitación de 16 minutos con los cohetes de cohete de mamparo delantero de la cápsula a partir de las 9:41 pm EDT (0241 GMT). Greenwich).

Este diagrama muestra la maniobra de vuelo de la nave espacial Crew Dragon. crédito: NASA

Aproximadamente cinco minutos antes de que comience la combustión del acelerador, el Crew Dragon Endeavour se deshará de la sección del maletero desechable, que permanecerá en órbita. Tirar de la atmósfera superior de la Tierra reducirá gradualmente la altura del tronco hasta que vuelva a entrar sin control y se queme, un evento que se espera en unas pocas semanas.

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Una unidad de tripulación reutilizable que contiene a Kimbrough, McArthur, Hoshide y Pesquet regresará después de una quemadura de desorbita, dirigida a una avalancha en el Golfo de México frente a la costa de Pensacola, Florida.

Una nave de recuperación SpaceX está en espera cerca del área de rociado para sacar la cápsula del agua. Una vez que la nave espacial Dragon esté en la cubierta del barco de rescate, los equipos abrirán la escotilla y ayudarán a los cuatro miembros de la tripulación a salir de la cápsula.

Las camillas estarán disponibles para los astronautas, que no han experimentado los efectos de la gravedad desde su lanzamiento el 23 de abril desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Será la cuarta vez que la cápsula de la tripulación de SpaceX regresa a la Tierra con miembros de la tripulación a bordo, completando el segundo vuelo operativo de Crew Dragon, conocido como Crew-2, a la estación espacial en virtud de un contrato multimillonario con la NASA. .

La NASA y SpaceX retrasaron el lanzamiento del Crew Dragon y su regreso a la Tierra desde la semana pasada en respuesta al retraso en el lanzamiento de un nuevo equipo de astronautas en la misión Crew-3. El lanzamiento estaba programado para el 31 de octubre sobre un cohete Falcon 9, pero los fuertes vientos en las áreas de aborto del Marine Dragon y un problema médico menor con uno de los astronautas de la Tripulación 3 obligaron a los funcionarios a retrasar el vuelo.

Una imagen de la Estación Espacial Internacional tomada el 28 de septiembre por un astronauta durante una maniobra de vuelo parcial con la nave espacial Soyuz MS-18. Crédito: Roscosmos

Los gerentes de la NASA decidieron cambiar el orden de rotación de la tripulación y llevar a casa a los astronautas de Crew 2 antes de que se lanzara la misión Crew 3. El cambio canceló la entrega en órbita planificada entre los astronautas Crew-2 y Crew-3.

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Crew-3 ahora está programado para lanzarse el miércoles a las 9:03 PM EDT (0203 GMT del jueves) desde el Panel 39A en el Centro Espacial Kennedy. El misil Falcon 9 de la misión Crew-3 y la cápsula Crew Dragon Endurance permanecieron perpendiculares a la plataforma de lanzamiento durante el retraso.

Durante el trayecto de ocho horas desde la estación espacial hasta la superficie del Golfo de México, los astronautas a bordo de la nave espacial Crew Dragon Endeavour no podrán usar el sistema de inodoro de la cápsula. SpaceX ha detectado una fuga de orina encontrada en el vuelo Inspiration4 de tres días para civiles a bordo de la nave espacial Crew Dragon Resilience, y las inspecciones de la cápsula Endeavour en la estación espacial revelaron que también tenía una fuga en el sistema de desechos de los astronautas.

La NASA dice que los astronautas usarán ropa interior absorbente en lugar de llegar al baño. Los astronautas de la misión Crew-3 programada para el lanzamiento el miércoles volarán una cápsula SpaceX completamente nueva con un sistema de inodoro modificado para solucionar el problema que causó la fuga de orina.

Los astronautas de Crew-2 parten el lunes dejando atrás al comandante ruso Anton Shkaplerov, al cosmonauta Pyotr Dubrov y al astronauta de la NASA Mark Vandy en la estación espacial.

A ellos se les unirán los próximos cuatro astronautas de Crew Dragon el jueves, asumiendo que la misión Crew-3 despegue según lo programado el miércoles por la noche.

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