El aceite de girasol se ‘desvanece’ mientras continúa la guerra en Ucrania

Antes de la guerra, Ucrania era el mayor exportador de aceite de girasol del mundo. El conflicto ahora ha paralizado los cultivos y ha dejado a muchos países con reservas limitadas de aceite comestible y precios elevados para lo que queda, lo que exacerba la crisis alimentaria en el este de África y conduce a restricciones de exportación en Indonesia. Se han restringido las compras de aceites de cocina por parte de algunos compradores, más recientemente en Gran Bretaña, a medida que los supermercados y restaurantes se ajustan a los costos crecientes.

«Las cadenas de suministro, ya interrumpidas por la COVID-19, se han complicado aún más por la guerra en Ucrania, lo que provocó la escasez de algunos ingredientes como el aceite de girasol y elevó los precios de los ingredientes alternativos», dijo Kate Halliwell, directora científica de Ucrania. La Asociación de Alimentos y Bebidas, que representa al sector industrial más grande de Gran Bretaña.

«Los fabricantes están haciendo todo lo posible para mantener bajos los costos, pero inevitablemente algunos tendrán que pasarse a los consumidores», dijo.

Tom Holder, portavoz del British Retail Consortium, dijo que los minoristas habían impuesto restricciones a los clientes después de que la guerra interrumpiera los suministros.

Las cadenas de supermercados en España, Grecia, Turquía, Bélgica y otros países tienen compras limitadas de aceite de cocina, y los movimientos a veces se han descrito como precauciones ante el aumento de la demanda, según los medios de comunicación locales. En Tesco, una importante cadena británica, los clientes pueden comprar hasta tres botellas de aceite comestible, «para que todos puedan tener lo que necesitan», decía un volante en el estante.

canasta de pan en europa

La invasión rusa devastó ciudades, hogares, hospitales y escuelas de Ucrania, así como la agricultura del país, bloqueando cultivos y destruyendo graneros y cosechas en una región conocida como el granero de Europa. Juntos, Ucrania y Rusia representan alrededor del 75 % del aceite de semilla de girasol, que es un aceite de cocina esencial en muchas partes del mundo.

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Pero la Organización Mundial del Comercio dijo en abril que la agricultura, la producción y el comercio habían disminuido y que los precios de las materias primas habían aumentado considerablemente. La agencia de alimentos de las Naciones Unidas ha informado de fuertes aumentos en los precios del aceite vegetal, afectados por la guerra y la sequía en curso en lugares como Brasil y Argentina.

Los dueños de negocios en Gran Bretaña son reacios a pasar los costos a los clientes y se apresuran a encontrar aceites alternativos a medida que aumentan los precios.

Harry Niazi, propietario de Famous Ole’s Fish Experience, un restaurante de Londres, dijo que el costo de una jarra de 20 litros de aceite de girasol aumentó a £42,50, alrededor de $55, desde alrededor de £22 o $29.

«Da mucho miedo, y no sé cómo se las arreglará la industria del pescado y las papas fritas. Realmente no hago eso», dijo a The Associated Press.

En Gran Bretaña, que importó el 83 % del aceite de girasol de Ucrania, se pide a los compradores que muestren moderación y flexibilidad. Al igual que Tesco, el supermercado Morrisons ha introducido una tapa que limita a los compradores a dos botellas. Otra empresa, Waitrose, está trabajando con los proveedores para aumentar los pedidos de otros aceites.

La interrupción fue tan impactante que las agencias británicas de estándares alimentarios dijeron en marzo que los fabricantes estaban reemplazando los aceites de cocina con aceite de colza «con urgencia» que algunos no pudieron cambiar sus etiquetas tan rápido.

Esto llevó a Emily Miles, directora ejecutiva de la Agencia de Normas Alimentarias, que cubre Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, a asegurar a los consumidores que el riesgo de reacciones alérgicas al aceite de colza era «muy bajo» y que estaban trabajando para garantizar que los alimentos procesados ​​con girasol aceite, incluyendo bizcochos de pescado y verduras congeladas, y patatas fritas que han estado a la venta.

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«Las empresas de alimentos están indicando que el suministro de aceite de girasol del Reino Unido puede agotarse en unas pocas semanas, y algunas empresas ya enfrentan graves dificultades», dijo la agencia en un comunicado.

Las empresas también han intentado adaptarse a lo que hay, reformulando recetas con aceite de palma o de soja. El aceite de colza, destinado principalmente al mercado del biodiésel, se ha redirigido al uso alimentario, según un informe de marzo de Fediol, un grupo industrial europeo.

El gasto en aceite de girasol, la opción más popular de Gran Bretaña para freír, y aceite vegetal aumentó un 27% y un 40%, respectivamente, en comparación con el mismo período en 2021, según cifras proporcionadas por la firma británica de comportamiento del consumidor Kantar.

Fraser McKevitt, analista de Kantar, dijo que los clientes habían acumulado existencias, conscientes de la posible escasez y aumentos de precios, antes de que los supermercados comenzaran a imponer restricciones en abril.

Pivotado de aceite de girasol

Halliwell dijo que una cuarta parte del aceite de girasol en el mercado mundial ha «desaparecido» a raíz de las sanciones contra Rusia, que cortaron sus industrias de muchos mercados. A la incertidumbre se suma la cantidad de semillas de girasol que se cultivan en Ucrania y la cantidad de la cosecha que podría llegar a los mercados, dijo.

Rob Mackey, presidente de la Asociación de Panaderos Estadounidenses, dijo que la guerra en los Estados Unidos ha ejercido más presión sobre los productores locales de soya que intentan compensar la escasez.

“Dos de los tres principales mercados de exportación de aceite comestible utilizados por los panaderos están en completa confusión: el aceite de girasol de Ucrania y el aceite de palma de Indonesia”, dijo, y pidió una acción federal para devolver el aceite de soja almacenado a los alimentos en lugar de convertirlo en producción de biodiesel. .

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«Deshabilitar este ingrediente en todas partes causaría más estrés en el sistema alimentario de Estados Unidos», dijo.

Los aumentos de precios «exacerbarán el desafiante entorno de costos al que se han enfrentado las empresas estadounidenses durante el año pasado», dijo Katie Dennis, portavoz de Consumer Brands Association, en un informe de abril.

Otros países están sintiendo la presión: los principales mercados de exportación de Ucrania el año pasado incluyeron India, China, Medio Oriente, África del Norte y la Unión Europea, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Rema 1000, una cadena de supermercados noruega, está considerando volver a vender aceite de palma, que anteriormente había prohibido por motivos ambientales, y limitar sus compradores en Dinamarca a tres botellas de aceite.

Pero Oilworld, un grupo de analistas de la industria, dijo en un informe el miércoles que este enfoque podría verse exacerbado por la prohibición de Indonesia de exportar aceite de palma, la escasez mundial relacionada con el clima y la rigidez del mercado por la guerra.

En Noruega, Christopher Harlem, CEO de la importadora Harlem Food, dijo que algunas empresas europeas están satisfaciendo la demanda, por ahora, recurriendo a sus reservas de aceite de girasol.

«En algún momento, no se agregará más petróleo al almacenamiento», dijo. «No puedo obtener aceite de girasol en este momento, no en un volumen significativo».

“Creo que tenemos que enfrentar la próxima escasez, sin duda, y comenzar a pensar en la adaptación y las alternativas”, agregó.

© 2022 The New York Times Compañía

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