El Benfica le da al Barcelona una prueba temprana de convicciones con Xavi

La tarea de rescatar a Xavi enfrentó este martes su primera gran prueba cuando el Barcelona se enfrente al Benfica en un partido que podría decidirse perder en el Grupo E para clasificar a los octavos de final de la Liga de Campeones.

El técnico del Barcelona, ​​Xavi Hernández, tuvo su primer partido exitoso contra el Espanyol. AP

«No podemos ignorar nuestros principios», dijo Xavi el sábado, después de que el Barcelona acabara de vencer 1-0 al Espanyol en su primer partido para subir al sexto lugar de La Liga.

Necesitaron la ayuda de un sospechoso penalti de Memphis Depay y del poste, que el Espanyol acertó dos veces al final de la segunda parte en el Camp Nou.

Pero antes de unos frenéticos 20 minutos finales, el Barcelona parecía un equipo empeñado en al menos la renovación, cumpliendo con diligencia los deseos de su nuevo entrenador, a pesar de que el mandato de Xavi era solo de dos semanas, y en términos de entrenamiento, unos pocos días.

Dos extremos de 17 años, Jaffe e Ilias Akkumac, se aferraron a la línea de banda para extender la defensa del oponente.

Frenkie de Jong y Nico González, de 19 años, se prepararon para dejar huecos para estar más avanzados en el centro del campo. Todos presionan más alto y más rápido.

La abundancia parecía incentivada, aunque Xavi quería más. «Necesitamos tomar más riesgos», dijo entonces.

La pregunta ahora es cuánto pueden arriesgar contra el Benfica, cuando la presión es mayor y el margen de recuperación es tan estrecho. ¿Y su equipo es lo suficientemente valiente para hacerlo?

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La semana pasada, España se enfrentó a Suecia en Sevilla, y estaba en juego la clasificación automática para la Copa del Mundo del próximo año en Qatar. España ganó 1-0, pero hubo jadeos y gemidos mientras su equipo mantenía su ventaja con ambiciosos pases en defensa.

«La tentación es empezar a jugar balones largos, a defender, a intentar cerrar espacios, pero ¿sabes qué? Si jugamos así, no somos muy buenos», dijo el seleccionador de España Luis Enrique, que entrenó a Barcelona y Xavi. entre 2014 y 2017.

“Los jugadores que elegí no son los mejores tirando, son los que tienen el balón, la presión es alta, hacen el campo más grande, y si bien eso hace que la gente tenga un infarto, nos da la oportunidad de jugar el juego de la manera que queremos «.

Del mismo modo, el Barcelona debe ahora defender las convicciones de Xavi en el fragor de la batalla contra el Benfica.

Durante la mayor parte de una hora, fueron liberados contra el Espanyol. Las oportunidades estaban llegando, los fanáticos volvían a rockear y los jugadores se estaban divirtiendo.

Pero cuando quedó claro que el juego no ganaría fácilmente y que el resultado estaría en duda hasta el final, todos los principios recientemente adoptados que antes eran claros y obvios se volvieron borrosos. Bajo presión, el Barcelona falló el plan de Xavi.

problema de futbol

Luego se le preguntó a Xavi si el desvanecimiento era físico.

«No lo veo como un problema físico, es un problema de comprensión del juego», dijo.

«Teníamos que ir al rival y controlar y tener el balón. No es un problema físico, es un problema de fútbol».

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En La Liga, el Barcelona está a seis puntos de los cuatro primeros, pero quedan 25 partidos para compensar la diferencia. Además del Real Madrid y el Atlético de Madrid, tienen al Sevilla, la Real Sociedad y el Real Betis, que esperan superarlos.

En la Champions League, está dos puntos por delante del Benfica en el Grupo E, pero pierde, o incluso empata, el martes, y puede que no haya vuelta atrás.

El último partido del Barcelona fuera de casa fue ante el Bayern de Múnich, líder con cuatro victorias de cuatro, mientras que el Benfica acabó en casa ante el Dynamo de Kiev, que ocupa la última plaza y no ha conseguido ninguna victoria hasta el momento.

Esto significa que el segundo juego de Xavi es una prueba temprana, no muchos de sus métodos, que necesitarán más tiempo para ser afinados y medidos, pero la convicción de su equipo para implementarlos.

«Después de ganar ese primer partido, estamos más tranquilos, ganar nos da tranquilidad y nos levanta la moral», dijo Xavi. Pero el martes es otra batalla y no podemos ignorar nuestros principios. Es otra final para nosotros «.

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