El brote de COVID-19 en la comunidad indígena de Columbia Británica genera preocupaciones sobre la disminución de los beneficios preventivos de las vacunas

Una clínica de vacunas en el Centro Chief Joe Mathias en Squamish, Columbia Británica, en junio de 2021. A los funcionarios de salud de las Primeras Naciones les preocupa que la protección ofrecida por las vacunas COVID-19 esté disminuyendo, justo cuando se está extendiendo el tipo más peligroso de Delta.

Adrian McNair / Cortesía de la Autoridad Sanitaria de las Primeras Naciones

La remota comunidad de BC de Maaqtusiis, Hogar de la Nación Ahousaht, ha estado cerrado durante dos semanas debido al COVID-19. Se han cerrado las escuelas, se han prohibido los viajes no esenciales hacia y desde la comunidad, y se ha pedido a las familias que no se mezclen con otras familias.

A diferencia de muchas comunidades indígenas en Columbia Británica donde las tasas de vacunación son más bajas que el promedio regional, la familia Ahost recibió con entusiasmo a un equipo de enfermeras de salud pública que llegaron con la vacuna Moderna el 6 de enero. Las vacunas pueden verse disminuidas.

El pueblo, ubicado a media hora en bote al norte de Tofino en la costa oeste de la isla de Vancouver, ya había sido afectado por el brote de COVID-19 que provocó un cierre en noviembre de 2020. Una vez que las vacunas estén disponibles, Tanto su liderazgo electo como hereditario mostraron su apoyo a la oferta.

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El asesor principal del anfitrión, Greg Lowe, ayudó a marcar la pauta al ser el primero en recibir su vacuna. Él dice que el 92 por ciento de los miembros de la comunidad elegibles recibieron su primera vacuna durante esa clínica en enero, después de que los funcionarios de salud pública realizaran reuniones informativas. La mayoría de los residentes regresaron para dispararles después de cuatro semanas. (El boicot luego aumentó el período de tiempo recomendado, basado en ensayos clínicos que concluyeron que recibir la segunda dosis de seis a ocho semanas después de la primera puede brindar una protección más fuerte).

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Ahora, ocho meses después, a los funcionarios de salud de las Primeras Naciones les preocupa que la protección ofrecida por la vacuna se esté erosionando, justo cuando se está extendiendo la variante Delta más peligrosa. Desde el 4 de septiembre, ha habido más de 50 casos de COVID-19 en Maqtoos, involucrando a cinco hogares, con casos adicionales entre miembros de Ahost que viven fuera de la reserva. No se proporcionó un desglose del número de casos que requirieron hospitalización.

“Hemos visto tasas más altas de COVID entre las personas completamente vacunadas, hasta tres veces la tasa entre la población general de Columbia Británica”, dijo la Dra. Shannon MacDonald, directora médica interina de la Autoridad de Salud de las Primeras Naciones (FNHA) regional.

“Las Primeras Naciones están sobrerrepresentadas tanto en casos activos como en hospitalizaciones, y una mayor proporción de miembros de ‘Primeras Naciones’ que contraen coronavirus requieren hospitalización que otros residentes de Columbia Británica”.

Según la FNHA, los pueblos indígenas de la Columbia Británica tienen más probabilidades de verse afectados por COVID-19 que el resto de la población. Las Primeras Naciones representan alrededor del 3.3 por ciento de la población, pero representan alrededor del 18 por ciento de las hospitalizaciones a nivel de condado. Los factores incluyen condiciones de vida de hacinamiento y acceso inadecuado a la atención médica, razón por la cual las comunidades rurales y remotas de las Primeras Naciones fueron una de las primeras prioridades en los esfuerzos de vacunación de la provincia.

El aumento de los casos de COVID-19 y la disminución de las tasas de vacunación entre los indígenas llevaron a la Federación de Jefes Indios de la Columbia Británica a emitir el jueves lo que denominó un “llamado urgente y decisivo” para que las Primeras Naciones obtengan inmediatamente las vacunas COVID-19 completas.

Según la FNHA, el 75 por ciento de los residentes de las Primeras Naciones de Columbia Británica de 12 años o más han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19, en comparación con el 88 por ciento del resto de la provincia. Al igual que ocurre con la población en general, la mayoría de los pueblos indígenas que terminan en el hospital no están inmunizados, pero aún existen avances que involucran a quienes han sido completamente vacunados.

La Dra. MacDonald dice que la evidencia respalda una tercera ronda de vacunaciones para las comunidades indígenas, pero su agencia requiere la aprobación de los gobiernos federal y provincial. El condado reconoció la necesidad de refuerzos en algunos casos, pero hasta ahora solo ha aprobado la tercera dosis para aquellos en hogares de cuidados a largo plazo y vida asistida, así como para individuos inmunodeprimidos.

“Está muy claro de nuestros equipos regionales de monitoreo que cubren las Primeras Naciones que podemos demostrar la necesidad de una tercera dosis, especialmente entre algunos de nuestros ancianos”, dijo el Dr. MacDonald en una entrevista. “¿Pero por qué detenerse ahí? ¿Tenemos una vacuna disponible? Aparentemente la tenemos”.

El 5 de octubre, el Dr. MacDonald se reunió con la Dra. Bonnie Henry, Oficial Regional de Salud, para abogar por más vacunas. El mismo día, el condado anunció que devolvería 300.000 dosis de la vacuna al gobierno federal, en su mayoría Moderna, que se ha favorecido en las clínicas rurales más pequeñas de las comunidades de las Primeras Naciones porque es más fácil de transportar que la vacuna de Pfizer.

En una declaración escrita, la Dra. Henry dijo que está trabajando con la Dra. Sociedades de las Primeras Naciones. Nos aseguraremos de que haya una vacuna disponible una vez que se tome esa decisión “.

El Dr. MacDonald dijo que algunas de las razones de las bajas tasas de vacunación entre los pueblos indígenas de la Columbia Británica están bien establecidas.

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Existe una capa de desconfianza en el gobierno. Me preguntan una y otra vez: “¿Solo nos están probando?” Ella dijo. Los niños aborígenes estaban en seis internados en Canadá El tema de experimentos de alimentación altamente poco éticos. Entre 1942 y 1952.

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Además, los pueblos indígenas son reacios a buscar atención médica debido al racismo sistémico, según último informe de noviembre. El informe identificó estereotipos indígenas generalizados, racismo y discriminación en el sistema de salud de la Columbia Británica.

Agregue a esto la información errónea que se comparte en las redes sociales, y el resultado es que algunas comunidades no están protegidas del virus. “Ahora tenemos algunas comunidades que se están propagando activamente, con tasas de vacunación del 40 al 50 por ciento para la segunda dosis”, dijo el Dr. MacDonald.

Señaló que incluso aquellos con altas tasas de vacunación están en riesgo. Le gustaría ver a los equipos de vacunación prepararse para regresar a las más de 200 comunidades de las Primeras Naciones para administrar la primera, segunda o tercera dosis según sea necesario, idealmente al mismo tiempo que se administran las vacunas contra la gripe estacional.

Lowe dijo que él también espera que los trabajadores de la salud regresen con dosis más altas, especialmente para niños de 5 a 11 años, una vez que Health Canada apruebe las vacunas para ese grupo de edad. Mientras tanto, su comunidad ha impuesto medidas de bloqueo estrictas y duras. “Somos una comunidad social pequeña y unida”, dijo.

Si bien el tablero de la banda ayuda a facilitar las entregas de comestibles, hay una opción limitada y la mayoría de las familias dependen de los viajes regulares a Tofino o Port Alberni para obtener suministros. Pero las reglas estrictas conducen a resultados prometedores. En su actualización del 3 de octubre, la junta de la banda informó solo tres casos activos en la comunidad, con 48 personas recuperadas.

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