El cambio en la dieta permitió a los lobos grises sobrevivir a la extinción de la Edad de Hielo

Los lobos grises descienden sobre un caballo en el hábitat de la estepa gigante de Beringia durante la última Edad del Hielo (hace unos 25.000 años). Crédito: Julius Csotonyi

Los lobos grises se encuentran entre los depredadores más grandes que han sobrevivido a la extinción al final de la última Edad de Hielo, hace unos 11.700 años. Hoy en día, se pueden encontrar vagando por el norte de Yukón y los bosques de tundra, con íbices y alces como sus principales fuentes de alimento.


Un nuevo estudio dirigido por el Museo Canadiense de la Naturaleza muestra que Lobos Probablemente sobrevivieron adaptando su dieta durante miles de años, desde la dependencia principal de los caballos durante la Edad del Hielo, hasta el caribú y el alce en la actualidad. Los resultados se publican en la revista Paleogeografía, paleobiología, paleobiología.

El equipo de investigación, dirigido por el paleontólogo del museo Dr. Daniel Fraser y la estudiante Zoe Landry, analizó la evidencia conservada en dientes y huesos de cráneos antiguos (hace 50.000 a 26.000 años) y recientes. Lobos grises. Todos los especímenes fueron recolectados en el Yukon, un área que alguna vez sostuvo el ecosistema de estepa mamut de Beringia, y están coordinados en las colecciones nacionales del museo, así como en las colecciones del gobierno de Yukon.

“Podemos estudiar el cambio en la dieta examinando los patrones de desgaste en los dientes y los efectos químicos en los huesos del lobo”, dice Landry, el autor principal que completó el trabajo como estudiante en la Universidad de Carleton bajo la dirección de Fraser. “Esto puede decirnos mucho sobre cómo comió el animal y qué ha estado comiendo durante toda su vida, incluso unas semanas antes de su muerte”.

El cambio en la dieta permitió a los lobos grises sobrevivir a la extinción de la Edad de Hielo

Primer plano de un cráneo de lobo gris de 40.000 años de antigüedad. Fue una de las muestras analizadas para el proyecto de investigación la que determinó el cambio en la dieta de los lobos grises a lo largo del tiempo. Crédito: Daniel Fraser, © Museo Canadiense de la Naturaleza.

Landry y Fraser se han basado en modelos bien establecidos que pueden determinar el comportamiento alimentario de un animal examinando patrones microscópicos de desgaste en sus dientes. Las marcas de arañazos indican que el lobo ha estado comiendo carne, mientras que la presencia de hoyos indica que ha masticado y roído un hueso, muy probablemente como carroñero.

El análisis mostró que las marcas de arañazos prevalecían tanto en los dientes de lobo antiguos como en los modernos, lo que significa que los lobos continuaron sobreviviendo como depredadores primarios, capturando a sus presas.

Entonces, ¿qué estaban comiendo los lobos grises? La dieta moderna (caribú y alce) está bien establecida. La dieta de los lobos antiguos se evaluó observando las proporciones de carbono y nitrógeno extraídas del colágeno en los huesos. Los niveles relativos de isótopos se pueden comparar con los indicadores especificados para una especie en particular. “La perogrullada”, dice Landry, “es que lo que comes entra en juego aquí”.

Los resultados mostraron que los caballos que se extinguieron durante la Edad del Hielo constituían aproximadamente la mitad de la dieta del lobo gris. Aproximadamente el 15% provino de cabras montesas y ovejas dal, con algunos mamuts mezclados. Todo esto en una época en la que los lobos ancestrales convivían con otros grandes depredadores como los gatos espada y los osos de cara corta. La eventual extinción de estos depredadores podría haber creado más oportunidades para que los lobos hicieran la transición a nuevas especies de presas.

El cambio en la dieta permitió a los lobos grises sobrevivir a la extinción de la Edad de Hielo

Zoe Landry, autora principal del estudio, sostiene un cráneo de lobo gris de 40.000 años del Yukón. Fue una de las muestras analizadas para el proyecto de investigación la que determinó el cambio en la dieta de los lobos grises a lo largo del tiempo. Crédito: Daniel Fraser, © Museo Canadiense de la Naturaleza.

“Esta es realmente la historia de la supervivencia y adaptación de la Edad de Hielo, y la formación de algún tipo hacia la forma moderna en términos de adaptación ambiental”, señala el Dr. Grant Zazula, coautor del estudio y paleontólogo del gobierno de Yukon. quien es un experto experto en animales de la Edad de Hielo que habitaban Beringia.

Los resultados tienen implicaciones para la conservación hoy. “Los lobos grises han demostrado resistencia para adaptarse al cambio climático y cambiar los hábitats de un ecosistema de estepa a bosques boreales”, explica Fraser. “Y su supervivencia está estrechamente relacionada con los tipos de presas que pueden comer”.

Debido a que los lobos grises modernos dependen del caribú, los autores del estudio sugieren que mantener las poblaciones de caribú será un factor importante para mantener a los lobos sanos.


La disminución de la población de caribúes es víctima de la interacción ambiental en cadena.


más información:
Zoe Landry et al., Reconstrucción de alimentos y demostración de la transformación de presas en la edad de hielo y lobos grises modernos (Canis Lobos) del territorio de Yukon, Paleogeografía, paleobiología, paleobiología (2021). DOI: 10.1016 / j.palaeo.2021.110368

Proporcionado por el Museo Canadiense de la Naturaleza

La frase: Cambio de dieta que permite a los lobos grises sobrevivir a la extinción de la Edad de Hielo (2021, 12 de abril) Recuperado el 12 de abril de 2021 de https://phys.org/news/2021-04-shift-diet-gray-wolves-survive. Html

Este documento está sujeto a derechos de autor. A pesar de cualquier trato justo con el propósito de estudio o investigación privada, ninguna parte puede ser reproducida sin permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

READ  Ella eligió al astrofísico Juna Kollmeier para liderar el bolsillo cósmico de Canadá

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *