El ciclista canadiense Michael Woods busca llevar su ciclismo al siguiente nivel en 2022

El ciclista canadiense Michael Woods disfrutó de un año extraordinario en 2021, logrando varios resultados entre los cinco primeros, incluso en los Juegos Olímpicos de Tokio, y convirtiéndose en el segundo canadiense en usar una camiseta de lunares como el Rey de las Montañas durante el Tour de Francia.

El ciclista canadiense Michael Woods disfrutó de un año extraordinario en 2021, logrando varios resultados entre los cinco primeros, incluso en los Juegos Olímpicos de Tokio, y convirtiéndose en el segundo canadiense en usar una camiseta de lunares como el Rey de las Montañas durante el Tour de Francia.

El hombre de 35 años de Ottawa dice que quiere llevarlo al siguiente nivel este año con el equipo Israel-Premier Tech, anteriormente Israel Start-Up Nation. Premier Tech en Quebec, que opera en 30 países, cambió de equipo después de patrocinar a Astana.

Woods dijo que la carrera olímpica en ruta en Tokio se ha convertido en un gran motivador.

Lideró parte de la carrera de 234 kilómetros y participó en la final, pero no pudo entrar entre los tres primeros con el ecuatoriano Richard Carapaz ganando la medalla de oro. Woods terminó quinto.

«Fue agridulce”, dijo Woods en una entrevista desde Girona, España. “Fue una buena actuación, pero no solo fue decepcionante volver con una medalla, sino también emocionante. Fue grandioso estar al frente de la carrera”.

«Siempre estaré pensando en esta carrera y pensando en lo que podría haber hecho diferente para ganar», agregó. «Sé que si jugaba mis cartas de manera un poco diferente, había una posibilidad de una medalla, si no de una victoria».

La experiencia lo convenció de seguir «al menos» hasta los Juegos Olímpicos de París 2024.

Woods también terminó quinto en la general en el Tour de Romandi, el Tour de Suiza y el Tour de Gran Bretaña el año pasado. Fue segundo en el Tour des Alpes-Maritimes et du Var, cuarto en La Fleche Wallonne y quinto en Liege-Bastogne-Liege.

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“2021 fue definitivamente la temporada más exitosa de mi carrera, la mejor temporada de mi carrera”, dijo Woods. «Estoy muy orgulloso de él. Pero al mismo tiempo, me dio hambre de más. Sentí que estaba muy cerca en varias ocasiones de una gran victoria».

Agregó: «Todas estas cosas me motivaron. Me mostraron que puedo estar allí. Pero también puedo ganar». «Ahora es el momento para mí de hacer eso, poner la bicicleta por encima de la línea primero. Ese es mi objetivo para este año».

Woods ya ganó una batalla, y se está recuperando de COVID-19.

El padre de dos dijo: «Desafortunadamente, mi hija regresó de la guardería y se llevó a toda la familia Woods.

Dijo que los síntomas eran «muy leves».

«Ser un Omicron y también porque todos estamos vacunados, no nos dolió tanto. Solo perdí unos días de entrenamiento… Tomé el período de aislamiento asignado y regresé y realmente no sentí que perdí demasiado Los primeros días no me sentí bien, pero siento que volví al nivel que tenía Fue por esta época el año pasado”.

Woods está viendo varias carreras en 2022.

“Mi gran objetivo en el ciclismo es ganar un monumento (carrera) o un campeonato mundial”, dijo Woods en la exhibición del equipo Israel-Premier Tech el jueves en Girona.

Los monumentos son cinco carreras clásicas de un día: Milán-San Remo, Vuelta a Flandes, París-Roubaix, Lieja-Bastogon-Lieja y Vuelta a Lombardía. Woods apunta al Tour de Lombardía, Lieja-Bastogon-Lieja, así como al Volta-Cataluña de España.

Liege-Bastogne-Liege, Amstel Gold Race y La Fleche Wallonne conforman el Ardennes Classic, tres prestigiosas carreras de un día a mediados de abril en Bélgica y Holanda.

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Woods también quiere dejar su huella en el Tour de Francia.

«Mi mayor ambición es tratar de ganar una etapa (redonda)», dijo.

Ganó etapas en la Vuelta a España de España en 2018 y 2020 y fue subcampeón de etapa en el Giro de Italia 2018.

Woods terminó tercero en la etapa ocho del Tour del año pasado y se unió a Alex Steeda (en 1986) para ponerse una camiseta de lunares durante la carrera.

Se retiró de la carrera después de la etapa 18 para tener más tiempo para el viaje a Tokio. Después de los juegos, llegó a casa solo 24 horas antes de que su esposa, Ellie, diera a luz a su hijo, Willie.

A continuación, Woods ganó la clasificación de montaña en el Tour de Suiza.

Woods, quien está comenzando su segundo año con Israel-Premier Tech, dijo que aprendió mucho montando el año pasado con el irlandés Dan Martin, quien ya se retiró, y espera hacer lo mismo este año con el recién fichado ciclista danés Jacob Vogelsang.

Woods terminó segundo en Liege-Bastogne-Liege 2018 y quinto en 2019 cuando Fuglsang ganó con Astana. Señaló que el canadiense Ryder Heisgdahl ayudó a llevar a Martin Liege a la victoria en 2013. Heisgdahl, que conducía un Garmin-Sharp, terminó octavo ese año.

“Siento que en los clásicos, especialmente ahora, si tienes un enfoque doble, eso hace una gran diferencia”, dijo Woods. «Con Jacob, sé que puedo aprender mucho de él. Es un gran corredor. Siempre me ha encantado verlo correr».

Con la incorporación de Hugo Hall de Sainte-Perpetue, Que. Israel-Premier Tech ahora cuenta con cinco pasajeros canadienses con Alexander Cataford de Ottawa y Guillaume Boivin y James Piccoli de Montreal.

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Woods está emocionado de volver a competir con Hall. El ex ciclista de Astana apoyó a Woods dos veces en los Juegos Olímpicos y en los Campeonatos del Mundo.

«Es un tipo increíble, un gran compañero de equipo, y realmente va a ayudar a subir el listón para todos. Ahora que tenemos cinco ciclistas canadienses en el (UCI) WorldTour en este equipo, creo que realmente vamos a subir el listón». barra con el ejemplo. Y cuando tienes canadienses que tienen éxito… Al más alto nivel, inspira a otros a hacerlo bien».

Fundado en 2014 como Israel Cycling Academy, el equipo es propiedad conjunta del canadiense Sylvain Adams, un ex campeón de ciclismo canadiense que emigró a Israel en 2015. Paulo Saldanha, el gerente de rendimiento del equipo, también es canadiense.

“Son la razón por la que soy un ciclista profesional hoy”, dijo Woods, el ex corredor de media distancia, sobre el apoyo que recibió al principio de su carrera ciclista de parte de Adams y Saldana.

«Cuando entré, ya habían creado un entorno para que tuviera éxito. Y realmente trataron de poner el ciclismo canadiense en el mapa. Y con Premier Tech a bordo ahora, realmente parece que este es el equipo de Canadá. Si estoy Canadiense en casa viendo a este equipo, tienes un equipo al que animar”.

El primer viaje de Woods fue la Rota del Sol del próximo mes, una carrera de cinco etapas en España.

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Este informe fue publicado por primera vez por The Canadian Press el 13 de enero de 2022.

Neil Davidson, la prensa canadiense

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