El cofundador de Vans, Paul Van Doren, muere a los 90 años

Paul Van Doren, el cofundador de Vans, cuyos patinadores amaban los icónicos zapatos del sur de California y lograron el éxito mundial, falleció. Tenía 90 años.

La compañía, con sede en el sureste de Los Ángeles en Costa Mesa, anunció la muerte de Van Doren en las redes sociales el viernes, pero no proporcionó ningún detalle.

Paul no era solo un emprendedor, la empresa dijo que era innovador. “Las audaces experiencias de Paul en diseño de productos, distribución y marketing, combinadas con su talento para los números y la eficiencia, han transformado una empresa familiar de calzado en una marca reconocida mundialmente. . “

Van Doren abandonó la escuela secundaria y se mudó al sur de California desde el área de Boston. Van Doren, su hermano James (que murió en 2011) y sus socios comerciales Gordon Lee y Serge Delia abrieron Van Doren Rubber Co. En el condado de Orange en 1966, para fabricar y vender su calzado. Al principio, lucharon por producir suficiente producto para llenar las cajas de zapatos en los estantes de las tiendas.

Van Doren recuerda tener dos décadas de experiencia en la fabricación de calzado, pero ninguna en el comercio minorista.

“La primera persona me dio una factura por $ 5; un par de zapatos costaba $ 2,49”, dijo a la revista Los Angeles el mes pasado después de que se publicaran sus memorias, “Aseel”.

“Pero no tenía dinero en efectivo en la caja registradora, así que le di los zapatos”, dijo Van Doren. “Terminamos vendiendo 16 o 18 pares de zapatos ese día. ¿Sabes? Dije: ‘Vuelve más tarde para pagar. Cada una de esas personas regresó y pagó el precio'”.

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El hijo de Van Doren, Steve Van Doren, dijo que la perspicacia de su padre ayudó a que el negocio fuera un éxito.

“Mi padre era un tipo de sistemas”, dijo Steve Van Doren al Los Angeles Times en 2009. Hizo cosas como cajas codificadas por colores, azul para los hombres, verde para las mujeres y naranja para los niños para que puedas saber qué acciones de inmediato. Solo habría abierto tiendas que tuvieran una pared exterior libre en el lado derecho porque pensó que era el mejor lugar para llamar la atención de alguien si estaba conduciendo. “

Van Doren también permitió que las personas pidieran zapatos personalizados. Amplió la base de clientes al permitir que se vendieran varios diseños en todas partes, desde tiendas de surf hasta supermercados.

En “Authentic”, Van Doren dijo que la clave del éxito es dar a los clientes lo que quieren.

Dijo: “Si es un tablero de ajedrez, o si es de color rosa brillante y amarillo, o si son dinosaurios o una calavera y tibias cruzadas, escuche su valor en términos de colores y diseños”.

Con sus tops textiles y una suela de goma rugosa decorada con diamantes, los zapatos han cautivado la imaginación de los esquiadores. La empresa, que estaba atenta a las tendencias, se apresuró a ponerse al día.

“Todos echaban a estos niños del parque y los echaban de sus piscinas. Aquí hay una empresa que los escucha, los apoya y les fabrica zapatos”, dijo Van Doren a Los Angeles Magazine.

La compañía pagó a la patinadora profesional Stacy Peralta para que usara sus zapatos. Vans también vendió los zapatos individualmente, lo que benefició a los esquiadores que tenían tendencia a desgastarse uno por uno.

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La popularidad de la marca se disparó después de que Sean Penn usara sus propios Slip-Ons de tablero de ajedrez en la película de 1982 “Fast Times at Ridgemont High”.

Sin embargo, la imitación y la competencia han capturado las ganancias de Vans, junto con esfuerzos equivocados para expandir sus ofertas con zapatos especiales para fútbol, ​​baloncesto, paracaidismo e incluso baile. La empresa se vio obligada a declararse en quiebra en 1984 y se vendió a una empresa bancaria en 1988.

A lo largo de los años, la popularidad de la marca ha disminuido una y otra vez, perdiendo terreno frente a las nuevas tecnologías de alta tecnología y haciendo una reaparición cuando lo retro vuelve a estar de moda.

La empresa, rebautizada como Vans Inc. , Salió a bolsa en 1991 y se vendió en 2004 a VF Corp. En Denver, que posee una gran cantidad de marcas de calzado y ropa, incluidas Dickies, JanSport, Timberland y The North Face.

Hoy, Vans produce sus zapatos en el extranjero. Continúa vendiendo sus diseños tradicionales mientras observa la moda colaborando con diseñadores, patinetas, BMX, surfistas profesionales y otras celebridades.

Las ventas de camionetas son de aproximadamente $ 2 mil millones al año, y sus zapatos se ven a los pies de Justin Bieber, Kanye West y las Kardashian.

La compañía también ha construido parques de patinaje y patrocinado varios eventos, incluido el Warped Tour, un festival internacional de rock anual, y el US Open of Surfing en Huntington Beach, California.

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