El desperdicio de espacio es un problema creciente. ¿Qué podemos hacer al respecto?

360 le muestra una variedad de perspectivas sobre las principales noticias y debates de hoy.

que pasa

Los restos de un misil lanzado por China se estrelló en el Océano Índico el domingo, después de días de incertidumbre sobre dónde podría aterrizar. La mayor parte de la porción de 20 toneladas del cohete se quemó una vez más ingresando a la atmósfera, pero algunas piezas se esparcieron cerca de las Maldivas, según la agencia espacial china. Antes del accidente, los expertos advirtieron que había pocas posibilidades de que los escombros cayeran en una gran ciudad y causaran daños masivos.

Este incidente atrajo la atención internacional debido al tamaño de la división del cohete y la confusión sobre su probable trayectoria, pero la basura espacial se ha convertido en una preocupación diaria para los científicos a medida que los lanzamientos se vuelven más frecuentes y la atmósfera exterior de la Tierra se llena cada vez más de satélites. El riesgo de que caigan partes de misiles en áreas pobladas aumenta a medida que más países y empresas privadas amplían sus ambiciones espaciales. La mayoría de los expertos coinciden en que el problema más urgente es la amenaza que los desechos espaciales que orbitan alrededor del planeta representan para la infraestructura de satélites crítica y las misiones de exploración espacial.

Actualmente hay casi 6000 satélites en órbita alrededor de la Tierra, y más de la mitad de ellos ya no existen. Si choca, puede dividirse en miles de piezas que luego pueden chocar con otros objetos en órbita, lo que podría desencadenar una reacción en cadena que podría destruir todo a su paso e inutilizar partes enteras de la órbita. Además de los objetos más grandes, la NASA estima que hay al menos 26,000 piezas de escombros del tamaño de una pelota de béisbol o más grandes, debido a su extraordinaria velocidad, que podrían destruir satélites o naves espaciales. También hay millones de pequeños trozos, algunos del tamaño de un grano de arena, que pueden perforar un traje espacial.

READ  Un helicóptero de la NASA Mars sobrevivió a la primera noche helada alcanzando los 90 ° C en la superficie de Marte

Por mucho que el problema de los desechos espaciales hoy en día, solo empeorará a medida que compañías como SpaceX continúen con sus planes de poner en órbita miles de satélites de comunicaciones en los próximos años.

¿Por qué hay un debate?

Existe un amplio acuerdo entre los expertos espaciales en que el desperdicio espacial es un problema grave que debe abordarse. Los científicos han proporcionado una variedad de soluciones, algunas basadas en nuevas tecnologías, otras centradas en cambios de política, para abordar el problema.

Un puñado de empresas están trabajando en sistemas que teóricamente podrían recolectar desechos espaciales existentes, obligándolos a regresar a la atmósfera para incinerarlos o empujándolos más profundamente en el espacio, donde presenta menos riesgos. Otras propuestas incluyen exigir que todos los satélites nuevos tengan hélices de repuesto que los empujen fuera de la órbita de la Tierra, mejores métodos para rastrear escombros y láseres de alta energía que pueden alterar las órbitas de objetos potencialmente peligrosos.

Aunque algunos de estos conceptos pueden ser prometedores, muchos expertos dicen que la basura espacial es más un problema político que técnico. Argumentan que el espacio necesita una serie sólida de leyes internacionales, similares a las que rigen los océanos y el cielo, para garantizar que los estados y las empresas privadas actúen de manera responsable. Muchos dicen que este esfuerzo debería comenzar con las principales potencias espaciales como Estados Unidos y China, dejando de lado sus ambiciones competitivas y trabajando juntos para crear un plan sostenible a largo plazo sobre cómo los humanos usan el espacio.

READ  El gobierno de Alberta identifica 474 nuevos casos de COVID-19 el sábado - Ponoka News

Outlook: perspectivas

Todos los países deben trabajar juntos para limpiar el espacio

“Las grandes potencias deben elevar el nivel de gestión espacial al nivel de otras amenazas para la humanidad, desde el cambio climático hasta la proliferación nuclear. Deben describir abiertamente el problema como la tragedia de los comunes e indicar su voluntad de iniciar negociaciones, independientemente de otras disputas entre ellos. Está claro que Estados Unidos es él. “Qué país tomará la iniciativa. China, Rusia y otros países deben corresponder”. – Andreas Kloth, Bloomberg

Se necesita un conjunto sólido de leyes internacionales para orientar las soluciones de desechos espaciales.

Además de los aspectos técnicos y legales, la remoción de escombros plantea desafíos políticos, geopolíticos, económicos y sociales complejos. ¿Quién es responsable de la remoción de escombros? ¿Quién debe pagar? ¿Qué derechos tienen los países que no buscan espacio en las discusiones? ¿Qué restos deben preservarse como herencia? “- Stephen Freeland y Annie Handmer, conversacion

Las tecnologías emergentes pronto podrán eliminar los desechos no deseados de la órbita.

“¿Podría la solución para eliminar los desechos espaciales peligrosos ser una nave espacial del tamaño de un pequeño refrigerador equipado con un imán grande, o quizás un tirón orbital que envíe un enjambre de sensores para atrapar un cohete gastado?” Si todo va bien, esquemas como estos podrían ser los primeros pasos para eliminar la creciente constelación de desechos minerales que orbitan alrededor de la tierra “. – Eric Neller, Cableado

Se necesita más responsabilidad para los países que lanzan misiles de manera insegura

“¿Por qué es posible que China, o cualquier otro país con viajes espaciales, lance cohetes masivos y permita que caigan a la Tierra sin su voluntad? La respuesta es un fracaso de la política: a pesar de las regulaciones sobre los vuelos espaciales y su comportamiento, el tema del reingreso de misiles es más flexible y está mal organizado. “Por lo tanto, los países se retiran y corren el riesgo de que el misil que cae no golpee nada grande”. – Alex Ward zorro

READ  Es posible que Oumuamua sea muy similar a Plutón, solo que de otro sistema estelar

Los métodos mejorados de rastreo de escombros ayudarán a prevenir colisiones

En teoría, los operadores de satélites deberían tener un gran espacio para que todas estas tareas vuelen de manera segura sin acercarse a otro objeto. Por eso, algunos científicos están abordando el problema del desperdicio espacial tratando de comprender dónde están todos los escombros con un alto grado de precisión. alivia la necesidad de muchas maniobras innecesarias que se utilizan hoy para evitar posibles colisiones “. – Alexandra Weitz, naturaleza

La solución comienza con conocer la escala del problema.

“Hasta que reconozcamos que los espacios orbitales de la Tierra son un recurso finito, los Pollitos parecerán menos escépticos y más perspicaces”. – Seth Shostak, Noticias NBC

El primer paso es dejar de crear tanto desperdicio de espacio en primer lugar

“En mi opinión, la mejor solución para lidiar con los desechos espaciales es no generarlos en primer lugar. Como cualquier problema ambiental, prevenir la contaminación es mucho más fácil y menos costoso que limpiarlos más tarde. Dejar de dejar cosas en órbita después de su misión está hecho.” El experto en operaciones espaciales TS Kelso Científico americano

¿Hay algún tema que le gustaría cubrir en “360”? Envíe sus sugerencias a [email protected]

Leer más “360” s

Ilustración de la imagen: Yahoo News; Fotos: Getty Images

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *