El dueño de un negocio de Tennessee recuerda el momento en que dos niñas fueron arrastradas por inundaciones mortales

Kansas Klein, dueño de un negocio de Tennessee, fue testigo de una inundación mortal que arrasó con dos niñas este fin de semana, y no sabe qué les sucedió después de que se arrastraron río abajo.

Es una de las muchas historias desgarradoras que han surgido de Waverley, Tennessee, una ciudad de unas 4.500 personas al oeste de Nashville, que fue golpeada por inundaciones repentinas después de una lluvia récord el sábado. Hasta 43 cm de lluvia cayeron en menos de 24 horas en algunas partes del condado de Humphreys, donde se encuentra Waverley, Según el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU..

Al menos 21 personas han muerto y más de una docena siguen desaparecidas, según Agencia de Manejo de Emergencias del Condado de Humphreys.

Klein dijo como sucede La anfitriona invitada Helen Mann dijo que su familia y su hogar están a salvo, pero su pizzería estilo Nueva York de diez años estaba destruido.

Dijo: “Quiero decir, acabo de perder un trabajo. No perdí a mi familia”.

Aquí está parte de su conversación.

¿Puedes llevarnos al sábado cuando ocurrió la inundación?

Estaba en casa. Vivo a unas cuatro millas al norte de la ciudad donde no había inundaciones, pero solíamos llover mucho y conocía nuestra ciudad. [was] Propenso a inundaciones, especialmente en mi restaurante.

Decidí que necesitaba comprobarlo y me dirigí a la ciudad. No pude entrar porque el río pasa por el centro de la ciudad. Así que estaba en el puente y pude ver … todo el pueblo ya estaba inundado.

¿Puede describir lo que vio?

Cuando estaba parado sobre el puente, el agua tenía que tener al menos 30 pies de profundidad.

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Los coches flotaban en el suelo. Las casas flotaban. Los volúmenes flotaban.

El agua fue muy rápida. Esta fue la parte impactante de lo rápido que fluía el agua y lo rápido que subía.

¿Viste a alguien en el agua?

Yo hice.

Oímos a alguien gritar y vimos a dos chicas agarradas a una tabla y venían hacia nosotros y corrimos hacia él. Pero no hay forma de que pudiéramos llegar a ellos porque … era muy rápido y estaban a unos 20 pies por debajo del puente. Así que no pudimos hacer nada.

¿Sabes lo que les pasó?

yo no.

Sé que había mucha gente desaparecida y no llegué a conocer a las chicas.

Realmente no lo se.

Parece muy doloroso de ver.

Eso fue cruel. Y sabiendo que no puedes ayudarlos … quédate ahí y míralos desaparecer entre los árboles.

Estructuras y vehículos apilados contra un puente sobre Trace Creek el lunes en Waverly, Tennessee. Las fuertes lluvias del domingo provocaron inundaciones repentinas en el área, matando al menos a 21 personas y dejando más de 40 desaparecidos. (Brett Carlsen / Getty Images)

Desde entonces, he podido conducir a través de Waverley después. ¿Qué ves ahora en el camino a la destrucción?

Está bien destruido en la ciudad.

Hay casas que acaban de salir de la fundación. Hay una parte de la ciudad, una intersección donde hay cinco casas, todas flotantes y apiladas.

Hay coches por todas partes, apilados en dos o tres postes telefónicos opuestos. Las líneas eléctricas están caídas.

[In] En la plaza donde está mi restaurante, muchas tiendas tienen vidrieras [and] El vidrio está completamente roto.

No hay ningún lugar al que puedan ir estas personas … no tienen la opción de ir por la calle y comprar una casa o ir a otro lugar y alquilarla. No hay stock ahora.– Kansas Klein, propietario de un negocio en Waverly, Tennessee.

¿Conseguiste entrar a tu restaurante?

Estuve allí ayer, sí.

Todo lo que estaba allí flotaba, se pudría y se estrellaba … allí no hay nada que salvar.

¿Puede hacer algo acerca de la limpieza ahora o está esperando?

Solo estoy esperando que sea una pérdida total.

Ayudamos a los demás. Tenía algunas propiedades de alquiler, así que les estábamos ayudando a limpiar los lugares donde vivían. El restaurante es una idea sencilla en este momento.

Ahora, mencionaste que todavía faltan personas. ¿Cuentan sus familiares y amigos?

Toda mi familia y amigos cercanos que conozco.

Hay gente en la lista buscándolos que conozco muy bien. Somos un pueblo pequeño, así que conocemos a casi todo el mundo.

Conozco a muchas personas en la lista a las que se les ha confirmado que no llegaron a la lista.

Lo siento mucho. Es simplemente espantoso. ¿Ha hablado con otros miembros de su comunidad y escuchado algunas de las historias de lo que vivieron?

Oh ya. He hablado con mucha gente.

Donde está mi restaurante, al final está la tienda de comestibles. Un amigo mío lo tiene. Y creo que tenía seis empleados allí, y el agua subió tan rápido que no salieron.

Tenían un escritorio alto y todos estaban despiertos. [there]De pie alrededor del pecho profundamente en el agua. Estaban sacando las losas del techo y tratando de trepar por las vigas para salir del agua, pero no podían salir del edificio.

Allí permanecieron unas cuatro horas. Entonces el agua comenzó a retroceder y pudieron salir. Así que nadie resultó herido. Pero solo puedo imaginar lo aterrador que fue.

Brian Mitchell, a la derecha, mira a través de la casa dañada de su suegra con el amigo de la familia Chris Hoover, a la izquierda, el domingo, en Waverly, Tennessee. (Mark Humphrey / The Associated Press)

¿Cómo crees que Waverly se recuperará de esto?

Realmente no sé cómo, porque hemos perdido muchos negocios y con todas las casas, estos tipos no tienen a dónde ir.

Tendrán que abandonar esta zona. Tendrán que mudarse … No tienen opción de ir por la calle y comprar una casa o ir a otro lugar y alquilarla. No hay stock ahora.

Usted mencionó, ya sabe, esta área ya se conoce como área inundada. ¿Has pensado en irte?

No, quiero decir, esta es la casa. Y no es una inundación como una vasta área, una inundación. Siempre es una inundación local a lo largo de este río.

No pondré más casas ni pondré propiedades en alquiler en esa zona. No reconstruiré mi restaurante.

¿Crees que reconstruirás tu restaurante en otro lugar?

No. La forma de la economía, la forma en que va todo en el mundo, y luego con esto, no sé, no creo que valga la pena.

¿Crees que has abordado en este punto lo que ha pasado tu comunidad?

Siento que tengo. Luego escucho otra historia o veo otra liberación de alguien que encontraron.

Puedes pensar lo que quieras, pero cuando la verdad se hace realidad, cambia tu perspectiva. Y sé que esta mañana encontraron a alguien más que yo conocía.


Escrito por Mahek Mazhar, con archivos de Associated Press. Entrevista realizada por Katie Gillief. Edite la pregunta y la respuesta para mayor extensión y claridad.

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