El estudio encontró que los ictiosaurios tenían GRASA como las ballenas

¡Los ictiosaurios tenían GRASA como las ballenas! Un estudio ha descubierto que los antiguos reptiles marinos que vagaban por Alemania hace 150 millones de años se han conservado sorprendentemente bien gracias a su gruesa capa de grasa.

  • Científicos estudiaron los restos de un ictiosaurio descubierto en el sur de Alemania
  • La muestra incluye el esqueleto interno completo y el tejido blando.
  • El equipo cree que se conservó gracias a la capa protectora de la piel.

Desde focas hasta ballenas, muchos animales marinos tienen una gruesa capa de grasa debajo de la piel, conocida como grasa.

Ahora, un nuevo estudio muestra por primera vez que los ictiosaurios, antiguos reptiles marinos que vivieron hace 150 millones de años, también tenían grasa.

Científicos del Museo de Historia Natural de Oslo estudiaron los restos de un ictiosaurio descubierto en la región de Solnhofen, en el sur de Alemania.

El espécimen incluye el esqueleto interno completo, que se ha conservado asombrosamente gracias a su grasa, según el equipo.

Un nuevo estudio muestra por primera vez que los ictiosaurios, antiguos reptiles marinos que vivieron hace 150 millones de años, tenían grasa.

¿Qué es la grasa?

La grasa es una gruesa capa de grasa, también llamada tejido adiposo, que se encuentra directamente debajo de la piel de todos los mamíferos marinos.

La grasa cubre todo el cuerpo de animales como focas, ballenas y morsas, excepto sus aletas, aletas y despojos.

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La grasa es una parte importante de la anatomía de los mamíferos marinos. Almacena energía, aísla el calor y aumenta la flotabilidad.

Fuente: National Geographic

Los ictiosaurios eran reptiles marinos que vivieron en la era de los dinosaurios y son famosos por su forma de pez, similar a los delfines de hoy.

El equipo estudió los restos de dos especímenes de ictiosaurio encontrados en la región de Sonnhofen y alojados en el Museo Jura.

El primero fue un ictiosaurio completo que los investigadores creen que cayó de espaldas al fondo del mar durante o después de su muerte, donde quedó cubierto de sedimentos diminutos.

Mientras tanto, el segundo era una aleta caudal con las vértebras de la cola intactas y un tejido delgado a su alrededor, lo que confirma que los ictiosaurios tenían colas en forma de luna.

La Dra. Lynn Libby-Delsett, quien dirigió el estudio, dijo: «La muestra completa es realmente lo que hace que este proyecto sea único porque cuenta una historia completa».

Los ictiosaurios no son tan comunes como los fósiles de Solnhofen, que en ese momento era un área relativamente poco profunda con muchas islas, mientras que los ictiosaurios vivían en el océano abierto.

No sabemos por qué esta persona entró en los lagos, pero puede ser la razón de su muerte.

Para analizar los ictiosaurios, los investigadores tomaron muestras de tejido blando y las observaron a través de cristalografía de rayos X y un microscopio electrónico de barrido, mientras que la luz ultravioleta (en la foto) se utilizó para estudiar la forma de los huesos.

Para analizar los ictiosaurios, los investigadores tomaron muestras de tejido blando y las observaron a través de cristalografía de rayos X y un microscopio electrónico de barrido, mientras que la luz ultravioleta (en la foto) se utilizó para estudiar la forma de los huesos.

«Ver el espécimen tiene un impacto porque es claramente el cuerpo completo de un animal muerto, donde podemos ver cómo se ve debido a la preservación única».

Para analizar los ictiosaurios, los investigadores tomaron muestras de tejido blando y las observaron mediante cristalografía de rayos X y microscopía electrónica de barrido, mientras que la luz ultravioleta se utilizó para estudiar la forma de los huesos.

Su análisis reveló que los fosfatos en los tejidos de los ictiosaurios probablemente contribuyan al mantenimiento de su piel y tejido conectivo.

«Sabemos por investigaciones anteriores que los ictiosaurios probablemente contenían grasa, como las ballenas de hoy», explicó el Dr. Delsette.

Nuestra investigación confirma esto, para un grupo de ictiosaurios donde esto no ha sido confirmado.

La grasa es otra gran similitud entre las ballenas y los ictiosaurios, así como la forma de sus cuerpos.

«En el futuro, espero que estos dos ictiosaurios de Solnhofen se utilicen para mejorar nuestra comprensión de la natación, ya que mantienen la forma de su cola y cuerpo».

Lo que sabemos sobre los ictiosaurios: los depredadores marinos que dominaban las aguas en la era de los dinosaurios

Los ictiosaurios fueron un grupo muy exitoso de reptiles marinos que se extinguieron hace unos 90 millones de años.

Aparecieron durante el período Triásico, alcanzaron su apogeo durante el período Jurásico y desaparecieron durante el período Cretácico.

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Estos reptiles a menudo aparecían como dinosaurios nadadores antes de la aparición de los primeros dinosaurios.

Evolucionó a partir de un reptil terrestre aún no identificado que ha regresado al agua.

Megafauna, que se ha mantenido en la parte superior de la cadena alimenticia durante millones de años, ha desarrollado una forma aerodinámica similar a la de un pez diseñada para la velocidad.

Los científicos estiman que una especie tenía una velocidad de crucero de 22 millas por hora (36 km/h).

Se cree que el más grande de los ictiosaurios llegó a medir más de 20 metros (65 pies) de largo.

El fósil de ictiólogos más grande jamás descubierto, a 11 pies (3,5 metros) de altura, el feto todavía estaba dentro de su matriz.

Los científicos dijeron en agosto de 2017 que el feto incompleto medía menos de siete centímetros (2,7 pulgadas) de largo y consistía en vértebras, dedos índice, costillas y algunos otros huesos preservados.

Había evidencia de que el feto todavía estaba creciendo en el útero cuando murió.

El descubrimiento se sumó a la evidencia de que los ictiosaurios dieron a luz a crías, a diferencia de los dinosaurios que ponen huevos.

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