El gigante azucarero de Dubai avanza para construir una planta de remolacha en España

(Bloomberg) –

La Gulf Sugar Company de Dubai, propietaria de la refinería de azúcar más grande del mundo, ha recibido luz verde para construir una planta en España, para expandir su alcance más allá de la región de Medio Oriente y África del Norte.

El director gerente, Jamal Al Ghurair, dijo que la compañía planea comenzar a construir la planta en Mérida el próximo año. Dijo que el acuerdo entre su filial Iberica Sugar Co. Y las autoridades españolas se firmaron el viernes.

Este paso llega en un momento en el que Gulf Company busca expandir el procesamiento de remolacha azucarera, a través de una fábrica en Egipto y una fábrica ahora en España. El negocio de la compañía en Dubai, que procesa caña de azúcar en bruto, ha experimentado menores márgenes de beneficio en los últimos años debido al aumento de los suministros de la Unión Europea e India, mientras que algunos de sus mercados más grandes han abierto sus propias fábricas.

“Estamos haciendo un trabajo similar al que hicimos en Egipto”, dijo Al Ghurair por teléfono el viernes por la noche, y agregó que la compañía finalmente había logrado expandirse a Europa después de un intento fallido en el Reino Unido.

Señaló que la nueva planta requeriría una inversión de alrededor de 500 millones de euros ($ 590 millones) y produciría hasta 900.000 toneladas métricas de azúcar al año. Esto se acerca al tamaño de la fábrica en Egipto en la que invirtió el Grupo Jamal Al Ghurair. Se espera que las operaciones en España comiencen en 2024.

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La empresa Al Khaleej, que se beneficia de la refinación y la redistribución del azúcar en bruto en la región MENA, se ha enfrentado a una competencia cada vez mayor en la región. Perdió mercados como Irak, donde el estado impuso aranceles a las importaciones de azúcar blanco después de construir su propia refinería.

En 2018, cuando Al Ghurair anunció la inversión en Egipto, dijo que había un “cambio de paradigma de la caña de azúcar a la remolacha” en el mercado mundial del azúcar.

© 2021 Bloomberg LB

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