El ingeniero del norte de Ontario desempeñó un papel en el telescopio James Webb

THUNDER BAY Hace veintitrés años, Colette LePage se graduó de la Universidad de Lakehead con un título en Ingeniería Química.

Esta semana reflexionó sobre cómo lo que aprendió en Lakehead la ayudó a trabajar en el proyecto del telescopio espacial James Webb.

Poco después de graduarse, un nativo de Sudbury consiguió un trabajo como ingeniero de control de la contaminación en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland.

Durante años, LePage dirigió la gran «sala limpia» donde se incorporó gran parte del hardware de vuelo de James Webb.

Es donde los contaminantes transportados por el aire y las partículas se mantienen alejados de los componentes espaciales durante el montaje y las pruebas.

A fines del año pasado, Lepage participó en los preparativos para el lanzamiento de JWST desde el puerto espacial en la Guayana Francesa.

Este proyecto de tres meses usó cuidadosos controles de contaminación.

Estuvo presente en el histórico lanzamiento del día de Navidad del observatorio espacial más grande jamás construido.

Ahora, después de ver las increíbles fotos que envió a la Tierra, le resultó difícil darse cuenta de lo que había logrado el equipo internacional que trabajó en el proyecto.

«Orgullo, una sensación de alivio, por supuesto que funciona, está realmente entusiasmado con lo que depara el futuro y los descubrimientos que se revelarán. Quiero decir, esto podría cambiar la forma en que la humanidad ve el universo», dijo LePage en un comunicado. entrevista desde su oficina. en Maryland.

«¡Qué emocionante!» Ella añadió.

Como la mayoría de las personas, admiré la fragilidad de las imágenes, llamándolas bellas y asombrosas.

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LePage espera con interés lo que el telescopio le enseña a la humanidad sobre el universo en los próximos meses y años.

«Para mí, aprender más sobre los exoplanetas es una de las cosas más emocionantes. ¿Qué podemos aprender sobre los planetas que orbitan alrededor de otras estrellas en nuestra galaxia?».

JWST es una colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense.

LePage siente que la gente de todo el mundo debe sentirse inspirada por el éxito de esta asociación.

«Hubo mucha gente reunida dentro de la NASA y de diferentes partes del planeta, y de alguna manera lo logramos todo. Es solo un testimonio de lo que la humanidad puede hacer cuando realmente nos lo proponemos… Hay tiempos difíciles en el mundo en este momento, pero también podemos hacer grandes cosas».

Una de las lecciones que aprendió mientras asistía a la escuela en Thunder Bay, dijo, fue este trabajo en equipo.

«Como ingeniero, sabes muchas cosas técnicas, pero también hay un componente humano. Tienes que trabajar muy bien juntos», dijo LePage. «Trabajar duro, muchas horas, incluso de noche, hace avanzar mi carrera».

Aunque tiene su sede en los Estados Unidos, regresa a su ciudad natal del norte de Ontario de vez en cuando para visitar a su familia.

Durante un reciente viaje de compras en Sudbury, un encuentro fortuito con un extraño le mostró a Lepage cómo la gente de todas partes despierta el interés de JWST.

Después de que el chico notó la camiseta del equipo de lanzamiento de James Webb que ella estaba usando, comenzó una conversación y quedó impresionado cuando supo que ella realmente trabajó en el proyecto.

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Resulta que el tipo tenía un telescopio en su patio trasero y sabía mucho sobre JWST.

«Me pareció interesante que alguien pudiera acercarse a mí y hablarme sobre eso. Me inspiró saber que el resto del mundo estaba mirando mientras todo esto sucedía, y que yo era parte de eso», dijo.

«Sudbury es una ciudad pequeña en el norte de Ontario, pero ha llegado a todos, lo cual es genial».

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