El innovador helicóptero de la NASA actuará como socio de la misión de Perseverance Rover después de su cuarto vuelo de prueba exitoso.

Después de un comienzo en falso, un Arranque fallidoHelicóptero Creative Mars de la NASA Completó su cuarto vuelo exitoso El 30 de abrilEl décimo, Rodando sobre el cuerpo polvoriento del cuerpo ahora llamado hogar.

No estaba del todo claro para qué planeaba la estimada agencia espacial el helicóptero después de este punto. Lejos de ser una herramienta de exploración completa, se trataba de un viajero experimental escondido sigilosamente en el fondo del Perseverance Rover. Este rover de propulsión nuclear es la verdadera estrella del espectáculo, el comienzo de un plan de once años Devuelve las rocas de Marte puras a la Tierra. Creativity es un prototipo de dron, destinado a demostrar que volar en Marte era posible, a pesar de que la atmósfera extremadamente delgada hace que volar sea mucho más difícil de lo que es en nuestros hermosos cielos azules.

La idea general en cada vuelo sucesivo era llevar el helicóptero al límite, experimentar con maniobras aéreas más complejas y viajar lejos de la perseverancia. Al final, se esperaba (razonablemente) que la creatividad se hiciera añicos después de ser rechazada. Pero ahora parece que la primera máquina capaz de un combate controlado en otro mundo está siendo reutilizada, dándole algo más cooperativo y constructivo que hacer antes de que termine como escombros mecánicos en el polvo.

Thomas Zurbuchen, Director Asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo en … declaración Después del cuarto vuelo. “Con Ingenuity aún en excelente estado de salud, planeamos usarlo para beneficiar futuras plataformas aéreas mientras establecemos prioridades y avanzamos con los objetivos científicos a corto plazo del equipo del rover Perseverance”.

Dos vuelos más se ingresarán en los registros durante las próximas dos semanas, con Ingenuity participando en más fotografías aéreas. Luego, suponiendo que el dron alimentado por energía solar aún esté intacto, Ingenuity dejará de ser solo un escaparate de tecnología prototipo y comenzará a ayudar con las operaciones de perseverancia. Explorará el vehículo antes de continuar, dando a los científicos un adelanto de cómo serán los sitios futuros para la investigación geológica del rover, y puede ayudar al rover a navegar por el próximo terreno. Sus sistemas de cámaras le permitirán tomar múltiples tomas del mismo objeto desde diferentes ángulos, permitiendo el desarrollo de mapas digitales de elevación en 3D.

Nada de esto apoyará en gran medida el trabajo de tenacidad en la perforación de rocas, pero es una buena manera de probar las características que algún día se convertirán en una característica destacada de la exploración científica en Marte. Pero si no puede esperar a que llegue el futuro, diríjase a Islandia. Allí, durante los próximos dos años, los científicos probarán La próxima generación de tecnologías de vehículos móviles y drones está fuera del mundo.

El vehículo prototipo, ya capaz de total autonomía, no solo irá acompañado de drones, sino también Dirigir En su camino. Estos drones volarán a través de paisajes helados, volcánicos y islandeses (Uno es algo similar a Marte), Tome fotografías del suelo debajo, cree mapas en 3D del terreno por delante y envíe instrucciones de manejo al rover. También aterrizarán en sitios de interés científico y usarán garras y taladros para tomar muestras de los sitios mismos, y devolverán esas muestras al rover para un análisis científico más detallado. Si las cosas parecen prometedoras, el rover se dirigirá al sitio para una investigación más exhaustiva. Quizás algún día, no habrá Rover; En cambio, los astronautas explorarán el mundo marciano por su cuenta utilizando sus drones inteligentes.

Este trabajo en Islandia es uno de los muchos avances tecnológicos de lo que podría suceder en el orbe bermellón cercano, y pasarán algunos años antes de que veamos a alguno de ellos en un trabajo real en Marte. Mientras tanto, contentémonos con el notable trabajo realizado por el equipo de creatividad, sus ingenieros y pilotos por igual, y aplaudamos para marcar el comienzo de un nuevo y audaz capítulo en la ciencia planetaria.

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