El investigador de Halifax es parte del equipo detrás del descubrimiento del agujero negro que prueba que Einstein tiene razón

buscando Universidad de Santa María En Halifax formó parte de un equipo de científicos que observó la luz que venía de detrás de un Calabozo Por primera vez, confirmando una predicción de un físico famoso Albert EinsteinTeoría general de la relatividad.

Si bien los científicos han visto emisiones de rayos X alrededor de los agujeros negros antes, esta es la primera vez que se observa luz detrás de un agujero negro, y el nuevo descubrimiento podría conducir a una mejor comprensión de lo que sigue siendo en gran parte un misterio astronómico.

Luigi Gallo, profesor de astronomía en la Universidad de Saint Mary que ha estado estudiando los agujeros negros durante 20 años, trabajó en el análisis e interpretación de datos para este proyecto de investigación, dirigido por el astrofísico de la Universidad de Stanford, Dan Wilkins.

«Son mis cosas favoritas, pero creo que soy un poco parcial», dijo Gallo sobre los agujeros negros. «Es el objeto más extremo del espacio, ¿verdad? No sabemos mucho sobre ellos».

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La investigación de Gallo se centra en los agujeros negros supermasivos, regiones en el espacio donde la gravedad es demasiado fuerte para que escape incluso la luz. Los agujeros negros supermasivos son 10 millones de veces más grandes que el Sol.

Debido a su propia naturaleza, los agujeros negros no se pueden ver. Los científicos solo pueden observar cosas a su alrededor.

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Cuando el material en el espacio cae en un agujero negro, forma lo que se llama un «disco de acumulación», orbitando a su alrededor antes de caer en el agujero negro.

Las llamaradas hicieron eco del gas que caía en el agujero negro y, a medida que las llamaradas se alejaban, se vieron breves destellos de rayos X correspondientes al reflejo de las llamaradas del otro lado del disco, que se curvaban alrededor del agujero negro que tenía delante. fuerte campo gravitacional.

ESA / S. Politi

En la parte superior del agujero negro hay una fuente de luz primaria conocida como «halo», que ilumina la materia. Cuando la luz incide sobre el disco de acreción, rebota y crea emisiones de rayos X o llamaradas.

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«No es exactamente como un reflejo en un espejo. Lo que pasa es que la luz regresa en diferentes colores y regresa en diferentes momentos», explicó Gallo.

Einstein tiene razón

Lo que el equipo de investigación de cinco personas observó fue un resplandor masivo proveniente de un agujero negro supermasivo en una galaxia a 800 millones de años luz de distancia conocida como I Zwicky 1, utilizando dos telescopios de rayos X de la NASA y la Agencia Espacial Europea.

Poco después de ver el gran resplandor, Gallo dijo que notaron un resplandor más pequeño de un color diferente: un «eco» de la primera llama.

«Pudimos interpretarlo como luz proveniente del otro lado del agujero negro», dijo Gallo. «Y lo que es realmente genial, nunca hemos podido aislar exactamente de dónde proviene la luz en el disco de acreción … pero en este caso, podemos decir, ‘Oh, esa luz proviene de detrás del negro agujero.'»


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Foco en un agujero negro


Iluminando un agujero negro – 26 de marzo de 2021

Este eco se podía ver porque el agujero negro distorsionaba el espacio al doblar la luz sobre sí mismo. Por lo tanto, dijo Gallo, la predicción centenaria de Einstein resultó ser correcta.

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«Esto básicamente confirma cómo se forma el espacio-tiempo alrededor de un agujero negro supermasivo», dijo.

“Es por eso que podemos ver la luz que viene de detrás del agujero negro, porque ha tomado este camino curvo alrededor del agujero negro y ahora desciende sobre nosotros, entonces podemos verlo … porque el espacio es curvo, que es una predicción de relatividad general, podemos ver más allá del agujero negro ”.

Esta investigación se publicó a principios de esta semana en naturalezaY Abre la puerta un poco más a los científicos que estudian los agujeros negros.

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Gallo dijo que eventualmente les permitiría dibujar una imagen en 3D de cómo se ve el área alrededor del agujero negro supermasivo. Además, dijo que seguirán estudiando «Corona» para comprenderlos mejor, que de hecho fue el ímpetu detrás del descubrimiento.

Gallo señaló la naturaleza «gradual» de la ciencia y dijo que hubo décadas de otros descubrimientos que los llevaron a este punto.

«Los telescopios en los que estamos trabajando están mejorando con el tiempo y las tecnologías que estamos desarrollando son cada vez mejores», dijo.

«El descubrimiento realizado hoy … se basa en las décadas de trabajo de muchos, muchos otros científicos que nos trajeron aquí».

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Añadió que es importante estudiar los agujeros negros, porque su formación y evolución están «estrechamente relacionadas» con la formación y evolución de las galaxias.

Dijo: «Las galaxias son estrellas, por lo tanto, las estrellas forman los planetas y los planetas están donde estamos». “Todo se relaciona con la comprensión de los orígenes del lugar de donde venimos.

«Así que es un área importante de investigación, pero es divertida. Así que es fácil para mí justificar este tipo de trabajo».

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