El investigador describe cuatro nuevos tipos de esponjas que no se han descubierto a simple vista.

Los cangrejos espinosos de California recurren a una fisura bajo la tenue Scopalina jali, una de las nuevas especies de esponjas descritas en este artículo. Crédito: Thomas Turner

El océano es un lugar grande con muchos misterios profundos y oscuros. Los humanos atrajeron no más del 20% del mar y exploraron menos. Incluso los bosques de algas marinas del sur de California, entre los parches oceánicos mejor estudiados del planeta, esconden especies que la ciencia aún tiene que describir.


Ahora, Thomas Turner de la Universidad de California, Santa Bárbara ha publicado un artículo en la revista Zotaxa Describiendo los cuatro nuevos Oceano De la esponja. Estos nuevos especímenes no se extrajeron de profundidades oscuras ni se encontraron en algunos montes submarinos remotos, sino que se recolectaron localmente en sitios populares de buceo. El estudio eleva el número de nuevas especies de Turner a cinco, y el científico cree que puede haber docenas de especies que no han sido descubiertas y descritas a lo largo de la costa oeste.

Turner, profesor asociado en el Departamento de Ecología, Evolución y Biología Marina, ha recolectado manualmente cientos de muestras de sus inmersiones en todo el sur de California. Se aseguró de fotografiar cada esponja en su entorno natural, documentos que proporcionarían una gran cantidad de información que de otro modo no estaría disponible una vez que el espécimen ingresara al grupo. De vuelta en el laboratorio, trabajó analizando su anatomía y secuenciando sus genes.

En 2020, Turner describió el primer tipo nuevo de esponja que utiliza estas técnicas moleculares: Galaxia gaviotensis, que se encuentra al oeste de Santa Bárbara. El nombre común sugería la esponja de la galaxia Gaviota. “Como una galaxia, el género está lleno de una variedad de estrellas”, escribió, refiriéndose a la forma de sus espinas, que son cuerpos microscópicos que brindan soporte estructural a muchas esponjas.

Las cuatro especies aparecen en el nuevo artículo del profano como manchas beige indescriptibles en las rocas de los bosques de algas. Al principio, Turner ni siquiera podía averiguar en qué orden estaban. Pero aunque los organismos simples son difíciles de distinguir visualmente, sus genomas pueden revelar sus diferencias. Aquí es donde Turner centró sus esfuerzos.

Dijo: “Cuando obtuve el ADN, me sorprendió saber que estaban en Scopolenida, que es casi en su totalidad tropical”. Las especies de este arreglo se desconocen en la costa oeste. De hecho, nadie ha documentado esponjas escopolínidas en ningún lugar del Pacífico oriental.

Y la gente común definitivamente se ha encontrado con al menos dos de estos tipos. “Viven al aire libre y los buzos han estado nadando frente a ellos durante décadas”, dijo Turner. Incluso encontró fotos de uno de estos en la aplicación iNaturalist Citizen Science. “Está en todo el sur de California, es muy común. Ningún científico ha escogido uno y lo ha mirado tratando de averiguar qué era”.

Al nombrar una nueva especie, el científico a menudo intenta resaltar una característica destacada del organismo. Este es un desafío para un conjunto de manchas beige. De modo que Turner nombró dos sitios después de los dos lugares donde los encontró: S. goletensis para la ciudad de Goleta; Y S. kuyamu de Kuyamu Village, comunidad Barbareño Chumash que estaba parada en la playa en el sitio donde se descubrió la esponja. Basándose en su genómica, Turner concluyó que las dos especies son hermanas y están más estrechamente relacionadas entre sí que cualquier otra esponja conocida.

Turner acuñó el nombre de S. jali para el tercer tipo después de los patrones en su techo, que le recuerdan a jali, una pantalla de celosía común en la arquitectura indoislámica. La última especie se llamó Nausicaä, y es un personaje de la película de Hayao Miyazaki “Nausicaä del Valle del Viento”. Explicó que la película trata sobre los seres humanos y la naturaleza, y muchas criaturas extrañas en el mundo ficticio filtran y limpian el medio ambiente como una esponja. De hecho, agregó, las esponjas son únicas en su consumo incluso de virus y bacterias. Muchos otros filtradores están abandonando estas vacunas microscópicas en favor de un plancton mucho más grande.

Las esponjas se separaron de todos los demás animales hace más de 600 millones de años, y no pasó mucho tiempo antes de que los subgrupos principales se separaran. “Entonces, la cantidad de desarrollo independiente dentro de la esponja se puede comparar con todos los demás animales”, dijo Turner. Dado que se diferenciaron de otros animales durante mucho tiempo, es probable que les cuenten mucho a los científicos sobre nuestros orígenes.

Los animales también han llamado la atención de los investigadores biomédicos. Debido a lo porosa que es una esponja, está más enredada con su entorno exterior que cualquier otro animal. Como resultado, deben gestionar eficazmente las cargas bacterianas y virales. Turner dijo que esto llevó a las esponjas y sus microbios a producir muchos antimicrobianos e incluso compuestos anticancerígenos.

A pesar de su larga historia evolutiva, la mayoría de las esponjas han conservado similitudes como un plan corporal simple y un estilo de vida de alimentación por filtración. Los científicos han estado alarmados durante mucho tiempo por la simplicidad de la esponja y el parecido de la vida, que clasifican la vida sobre la base de la morfología: la forma y función de los seres vivos. Turner señaló que “durante básicamente 200 años, los taxónomos han luchado por descubrir cómo clasificar las esponjas porque proporcionan muy pocas características morfológicas”.

Solo en las últimas décadas los investigadores han podido evaluar las diversas solicitudes de esponjas. “Un arreglo taxonómico es un grupo muy grande de animales”, continuó Turner. “Por ejemplo, los gatos, los perros y las morsas están todos en el mismo orden: carnívoros”.

La calificación nunca se hace solo para expertos en calificación. Se ha hecho para sentar las bases para que los investigadores de otros campos se basen en ellos. “Tratar de hacer una investigación sin clasificación es como ir a la Biblioteca del Congreso y no hay bibliotecarios, y todos los libros están amontonados”, dijo Turner. “Hay mucha información ahí fuera, pero no se puede hacer nada con ella. El trabajo de un taxónomo es el trabajo de un bibliotecario: organizar toda esa información para que todos los demás puedan estudiarla”.

Turner explicó que los ecologistas a menudo se sienten perdidos cuando se trata de esponjas, simplemente porque no se han hecho una clasificación y una sistemática para averiguar qué es. Esta es la posición que recibió Turner cuando Sponge captó su interés por primera vez hace unos años.

“Estaba buceando de forma recreativa en el bosque de algas marinas aquí, y pude ver todas estas esponjas”, recuerda. “No podía entender qué estaban haciendo; no sabía qué era importante para ellos; no podía averiguar qué era diferente de uno a otro; y estaba realmente frustrado”. Finalmente, decidió que alguien necesitaba hacer esto bien, y él también podría hacerlo.

La experiencia de Turner como buceador científico, combinada con su formación en genómica, lo convirtió en una persona idónea para comenzar a clasificar la clasificación y la sistemática de las esponjas de la costa oeste. Desde 2018, ha recolectado alrededor de 800 muestras. Las cuatro especies en este artículo, más el género de 2020, son solo el comienzo de su trabajo que describe quizás 100 nuevas especies y agrega información importante a cientos de otras.

La secuenciación del ADN proporciona un camino a seguir para comprender a estos animales, pero en el futuro de Turner queda un análisis morfológico mucho más minucioso. Esto se debe a que, al combinar estas dos metodologías, puede salvar la brecha entre la biología molecular moderna y nuestra dependencia histórica de la fisiología. Turner dijo: “Esta es la única forma de salir de este atolladero en el que nos encontramos en términos de categorizar las esponjas, combinando morfología y genética”.

Desafortunadamente, muchas muestras de esponjas se han conservado en métodos que no protegen el ADN de los animales. Esto dificultará la introducción de grupos antiguos en la era de la biología molecular. A la luz de esto, Turner está solicitando fondos para investigar cómo se extrajo el ADN de muestras de esponjas antiguas.

Quizás el único científico de clasificación de esponjas en la costa del Pacífico de los EE. UU., Turner también tiene la intención de continuar su investigación sobre las esponjas en el área. Planea comenzar a secuenciar todo el genoma de la esponja que ha recolectado, buscando patrones de evolución molecular para tratar de determinar qué hace que uno sea diferente del otro y qué nos puede decir sobre su entorno y evolución. Su investigación cuenta con el apoyo de Southern California Marine Biodiversity Watch (SCB MBON), una colaboración de larga data dirigida por Robert Miller de la Universidad de California, Santa Bárbara. Los resultados deberían aclarar el papel que juegan estos animales en sus ecosistemas.

“Se trata de construir los cimientos sobre los que esperamos que muchas otras personas construyan”, dijo, y crear una nueva tendencia de estudio marino en California donde la gente pueda usar Esponja En su investigación “.


Las esponjas marinas pueden parecer criaturas simples, pero …


más información:
Thomas L. Turner, cuatro nuevos Escoba Desde el sur de California: la primera Scopalinida (Porifera: Demospongiae) de la región templada del Pacífico oriental, Zotaxa (2021). DOI: 10.11646 / zootaxa.4970.2.8

La frase: El investigador describe cuatro nuevos tipos de esponjas que no se han descubierto a simple vista (2021, 17 de mayo). Recuperado el 17 de mayo de 2021 de https://phys.org/news/2021-05-species-sponge-undiscovered-plain – sight.html

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