El jefe de gabinete de Trump puede enfrentar escrutinio en una investigación criminal en Georgia

A fines de diciembre, cuando el entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, afirmó falsamente que el fraude electoral desenfrenado causó su derrota en las elecciones de Georgia, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, realizó una visita inesperada a un suburbio de Atlanta, con la esperanza de monitorear una auditoría de miles de votantes. firmas.

El ministro de Relaciones Exteriores de Georgia dijo que recibió solo 45 minutos de aviso de la llegada de Meadows al condado de Cobb, lo que le impidió ingresar a la habitación mientras los investigadores estatales verificaban las firmas de los ausentes. El día anterior, Trump se había quejado públicamente de que la auditoría iba demasiado lenta después de hacer acusaciones infundadas de que el sistema de verificación de firmas de Georgia estaba plagado de fraudes.

El viaje de Meadows inició una serie de reuniones y conversaciones en una campaña de cabildeo de Trump y sus aliados que culminó el 2 de enero en una llamada telefónica en la que Trump le pidió al canciller de Georgia que “encontrara” los votos que necesitaba para ganar. Esa llamada, junto con Meadows y otros, es ahora el foco principal de la investigación de Atlanta sobre si Trump y sus aliados habían interferido criminalmente en las elecciones de 2020 en un esfuerzo por revertir su derrota en Georgia ante el demócrata Joe Biden, según dos personas conocidas. con el asunto.

Meadows ‘Flight también destaca el papel destacado del Asistente Supremo en los hechos que investiga la fiscal general del condado de Fulton, Fanny Willis. Estaba entre los ocho participantes identificados en la llamada del 2 de enero, según una transcripción, y comenzó la llamada con presentaciones de todos. La transcripción muestra que Meadows luego presionó a los funcionarios de Georgia sobre la invitación para acceder legalmente a información privada de los votantes, una solicitud que rechazaron.

Una persona familiarizada con la investigación del fiscal dijo a Reuters que la oficina probablemente emitiría citaciones para obtener pruebas para la mayoría o todos los involucrados en la llamada.

Un portavoz de Meadows declinó hacer comentarios. Willis, una demócrata, se negó a comentar sobre su investigación.

La investigación de Atlanta es una de las dos investigaciones criminales conocidas sobre Trump, quien también enfrenta una serie de otras amenazas legales. La Oficina del Fiscal del Condado de Manhattan está investigando las empresas privadas de Trump por posibles fraudes. Reuters ha identificado otras cuatro investigaciones en curso que involucran a Trump y al menos 17 demandas activas.

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Desde que inició su investigación en febrero, Willis ha agregado varios abogados prominentes a su equipo, incluido John Floyd, una autoridad nacional de extorsión. Reuters informó el 6 de marzo que Welles está explorando posibles cargos de extorsión en relación con la campaña de Trump para presionar a los funcionarios estatales, y Floyd consultará sobre esta investigación, así como sobre otros casos de extorsión.

El secretario de Estado de Georgia, Brad Ravensberger, un republicano, lanzó la Revisión del condado de Cobb tras las acusaciones de que el condado no revisó adecuadamente las firmas durante las primarias de junio. El examen se produjo después de que un recuento en todo el estado confirmara que Trump perdió 12.000 votos frente a Biden en Georgia, un cambio político dramático en la nación tradicionalmente republicana. Los funcionarios estatales no han encontrado evidencia que respalde las acusaciones de fraude de Trump.

Durante una visita a Meadows el 22 de diciembre, el subsecretario de Estado de Georgia, Jordan Fox, un republicano, lo recibió en el vestíbulo del Centro Cívico del condado de Cobb en Marietta. La oficina del ministro de Relaciones Exteriores dijo a Reuters que le había impedido entrar a la habitación donde se habían realizado los controles de firmas.

Meadows también habló con el investigador principal del Secretario de Estado, Francis Watson, quien ha estado seleccionando unas 15.000 firmas junto con la Oficina de Investigaciones de Georgia. Meadows recopiló información de contacto de Watson y Fuchs, incluidos sus números de teléfono celular.

Trump llamó a Watson al día siguiente, instándola a descubrir la “mentira” que él afirmó, sin pruebas, que le costó las elecciones.

“Cuando llegue la respuesta correcta, será aplaudido”, dijo Trump a Watson, según el sonido de la llamada revisado por Reuters y reportado por primera vez por The Wall Street Journal.

Luego de su visita a Georgia, Meadows se comunicó con Fox para solicitar una llamada entre Trump y el secretario de Estado, según una persona con conocimiento directo del asunto. La fuente dijo que cuando Fox le preguntó a Meadows de qué quería hablar Trump, no le dio a Meadows una dirección clara.

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Un funcionario estatal dijo que la llamada de Trump con Ravensburger el 2 de enero fue una de las 18 llamadas que la Casa Blanca intentó enviar a la oficina del Secretario de Estado después de las elecciones de noviembre.

La oficina de Ravensberger dijo que inicialmente evitó las llamadas por temor a que pudieran causar un conflicto de intereses.

En la llamada telefónica del 2 de enero, Trump presionó a Ravensberger para “encontrar 11,780 votos”, el número que Trump necesita para ganar en Georgia.

Según la transcripción de la llamada, Trump dijo: “No hay nada de malo en decir eso, ya sabes, lo has calculado”.

Otros abogados en la llamada incluyeron a tres abogados que asesoraron a Trump, la abogada republicana Cletta Mitchell y los abogados con sede en Georgia Kurt Hilbert y Alex Kaufman, junto con Fox y el abogado general del secretario de Relaciones Exteriores, Ryan Germany.

Mitchell se negó a comentar. Hilbert, Kaufmann y Alemania no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Cuando Willis anunció su investigación en febrero, Jason Miller, el representante de Trump, dijo que “no había nada inapropiado o indeseado” en la llamada del 2 de enero.

Presión para acceder a datos de votantes protegidos

Después de 57 minutos de conversación, Meadows instó a Alemania, el consejero general de la oficina de Ravensburger, a otorgar acceso a Trump a los datos de los votantes al Secretario de Estado para “validar o anular” las acusaciones de fraude.

Cuando Alemania se negó a compartir los datos, indicando que estaba protegida por la ley estatal, Meadows lo presionó nuevamente, instando a los abogados de Trump y a Ravensburger a colaborar en un plan para otorgar acceso. “Cuando terminemos esta llamada telefónica, si pueden reunirse y elaborar un plan para abordar algo de lo que tenemos con su abogado, en el que realmente podamos echar un vistazo a los datos”, dijo Meadows, texto de la llamada.

Raffensperger tenía el deber, según la ley estatal, de proteger la información confidencial de los votantes. Los abogados familiarizados con la ley de Georgia dicen que los fiscales podrían argumentar que Meadows cometió un delito al tratar de interferir con el desempeño de este deber por parte del Secretario de Estado.

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“Claramente presionaron al Secretario de Estado para que compartiera algunos datos”, dijo Kurt Castorf, un fiscal de Atlanta y ex fiscal general del Departamento de Justicia de Estados Unidos. “Si los datos solicitados son confidenciales, entonces este sería un argumento muy fuerte de que se trata de una interferencia en los procesos electorales”.

Los fiscales probablemente también examinarán la llamada de seis minutos de Trump el 23 de diciembre con el investigador electoral Watson. Durante la llamada, Watson admitió haberse reunido con Meadows el 22 de diciembre durante la visita del jefe de personal al condado de Cobb. Trump le dijo a Watson que la llamó a pedido de Meadows antes de presionarla para que investigara las acusaciones de fraude electoral.

Watson se negó a comentar.

Clark Cunningham, profesor de derecho en la Universidad Estatal de Georgia, dijo que los fiscales probablemente querrán saber por qué Meadows visitó Georgia y qué les dijo a los funcionarios estatales que realizaban la auditoría electoral.

“Claramente hubo algún tipo de interacción entre Meadows y Watson que Trump estaba aprovechando en la llamada”, dijo.

¿Qué podemos hacer?

Una semana después del viaje a Meadows en Georgia, su asesora legislativa Cassidy Hutchinson contactó a Fox, según un correo electrónico obtenido por American Ethical Watch Group en virtud de la Ley de Registros Abiertos de Georgia. En una llamada telefónica, Hutchinson le preguntó a Fox si había algo que la Casa Blanca pudiera hacer para mostrar su agradecimiento a las personas que realizaban la auditoría, según una fuente familiarizada con su discusión. Hutchinson no respondió a las solicitudes de comentarios.

En ese momento, los investigadores que realizaron la revisión de firmas, que habían estado trabajando hasta 15 horas al día durante sus vacaciones familiares, se sintieron frustrados por el tuit de Trump que afirmaba que los funcionarios eran “demasiado lentos” en la investigación de antecedentes, dijo la fuente.

La fuente dijo que el promotor “solo estaba tratando de mitigar eso”.

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