El LRO de la NASA encuentra convenientes los cráteres lunares

Científicos financiados por la NASA han descubierto ubicaciones sombreadas dentro de los cráteres de la luna que siempre rondan los 63 grados Fahrenheit (alrededor de 17 grados Celsius) utilizando datos de la NASA. vehículo de reconocimiento lunar (LRO) Nave espacial y modelado por computadora.

Los cráteres y cavernas que conducirían a ellos harían que los sitios de exploración lunar fueran térmicamente estables en comparación con las regiones de la luna, que se calientan a 260 grados Fahrenheit (alrededor de 127 grados Celsius) durante el día y se enfrían a menos 280 grados Fahrenheit (alrededor de menos). 173 c) por la noche. La exploración lunar es parte del objetivo de la NASA de explorar y comprender lo desconocido en el espacio, para inspirar y beneficiar a la humanidad.

Los cráteres se descubrieron por primera vez en la luna en 2009 y, desde entonces, los científicos se han preguntado si conducen a cuevas que podrían explorarse o usarse como refugio. Los cráteres o cuevas también brindarán cierta protección contra los rayos cósmicos, la radiación solar y los micrometeoritos.

«Es probable que alrededor de 16 de los más de 200 cráteres sean tubos de lava colapsados», dijo Tyler Horvath, estudiante de doctorado en ciencias planetarias en la UCLA que dirigió la nueva investigación. publicado recientemente En Cartas de Investigación Geofísica.

«Los cráteres lunares son una gran característica en la superficie de la luna», dijo el científico del proyecto LRO Noah Petro del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. «Saber que crean un entorno térmico estable nos ayuda a pintar una imagen de estas características lunares únicas y la perspectiva de explorarlas algún día».

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Los tubos de lava, que también se encuentran en la Tierra, se forman cuando la lava fundida fluye bajo un campo de lava enfriándose o cuando se forma una costra sobre un río de lava, dejando un largo túnel hueco. Si el techo de un tubo de lava sólido se derrumba, abre un agujero que podría conducir al resto del tubo con forma de cueva.

Dos de los cráteres más prominentes tienen cavidades visibles que conducen claramente a cuevas o vacíos, y existe una fuerte evidencia de que otro cráter también puede conducir a una gran cueva.

Dijo David Page, uno de los autores del trabajo de investigación que dirige Adivinador Experimento del Radiómetro Lunar por LRO que realizó las mediciones de temperatura utilizadas en el estudio.

Horvath procesó los datos del Diviner, una cámara térmica, para ver si la temperatura dentro de los cráteres difería de la de la superficie.

Centrándose en una depresión cilíndrica de aproximadamente 328 pies (100 metros), una depresión profunda del largo y ancho de un campo de fútbol en una región de la Luna conocida como Mare Tranquilliatis, Horvath y sus colegas utilizaron modelos informáticos para analizar las propiedades térmicas. de rocas lunares y polvo y graficar las temperaturas del cráter a lo largo del tiempo.

Los resultados revelaron que las temperaturas dentro de los rangos permanentemente sombreados del cráter fluctúan solo levemente a lo largo del día lunar, permaneciendo alrededor de 63 F o 17 C. Sugiera, también tendrá una temperatura relativamente cómoda.

El equipo, que incluía a los profesores de ciencias planetarias de UCLA David Page y Paul Heine de la Universidad de Colorado Boulder, cree que la sombra caída es responsable de la temperatura constante, limitando el calor de las cosas durante el día y evitando que el calor se irradie por la noche.

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Un día en la luna dura alrededor de 15 días terrestres, tiempo durante el cual la superficie está constantemente bombardeada con luz solar y, a menudo, está lo suficientemente caliente como para hervir el agua. Las noches extremadamente frías también duran unos 15 días terrestres.

La investigación fue financiada por el Proyecto Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, Misión Ampliada 4. El LRO es administrado por Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, para la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington. Lanzado el 18 de junio de 2009, LRO ha acumulado un tesoro de datos usando sus siete poderosos instrumentos, haciendo una contribución invaluable a nuestro conocimiento de la Luna. Diviner fue construido y desarrollado por la Universidad de California, Los Ángeles, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

La NASA regresa a la Luna con socios comerciales e internacionales para expandir la presencia humana en el espacio y restaurar nuevos conocimientos y oportunidades.

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