El mar pequeño sofoca con nitratos miles de peces muertos

Se han recolectado más de cinco toneladas de peces muertos durante los últimos 10 días en la superficie del Mar Menor, un lago salado en el sureste de España. El antiguo paraíso turístico está muriendo, privado de oxígeno debido a la contaminación de la agricultura con nitratos.

Imágenes de peces moribundos, con la boca prácticamente fuera del agua tratando de aspirar un poco de aire mientras sus compañeros muertos por miles en cestas sobre la arena, acapararon titulares en España.

El lunes, séptimo día de la masacre, las autoridades regionales estimaron la cantidad recuperada en 4,5 a 5 toneladas, pero desde entonces han seguido apareciendo peces muertos.

“La peor mortalidad de vida silvestre en la historia conocida no terminó en el Mar Pequeño”, dijo el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en un tuit el miércoles.

Con una superficie de 135 kilómetros cuadrados, el Mar Menor es uno de los lagos de sal más grandes del Mediterráneo, separado de él por un muelle de arena de 22 kilómetros de largo.

Su profundidad máxima es de siete metros.

“La situación es trágica”, resume a AFP el presidente de la Asociación de Naturalistas del Sureste (ANSE), Pedro García, al hablar de la “avalancha” de turistas fuera de la zona, al tiempo que estima la cantidad de peces muertos. Podría ser hasta el doble de lo que proporcionaron las autoridades.

“Hace tres años que no sé nadar, huele mal”, se quejó una mujer en la playa a la televisión pública de TVE.

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floración de algas

Según los científicos, el principal motivo de la repentina falta de oxígeno es la llegada al lago de cientos de toneladas de nitratos, que se utilizan como fertilizante en la agricultura intensiva.

El fertilizante estimula el crecimiento de algas (fitoplancton) que forman una capa verde o marrón en la superficie que impide que la luz llegue al fondo, mata las plantas del fondo marino y reduce la cantidad de oxígeno a medida que mueren y luego se descompone.

Así, estas algas verdes crean zonas libres de oxígeno que sofocan el ecosistema acuático, un fenómeno llamado “eutrofización”, que ha surgido debido al calentamiento global, según los científicos.

La ministra de Transformación Ambiental, socialista Teresa Ribera, que visitó el sitio el miércoles, acusó al gobierno territorial, controlado por el Partido Popular (de derecha), de tolerar prácticas agrícolas ilegales.

Ya no es posible esconderse. “Tenemos que afrontarlo”, dijo en rueda de prensa, señalando que la zona tiene “8.000 hectáreas sin licencia de riego, donde se bombea agua ilegalmente y que usa mucha más agua de la permitida”.

“Escape” de los vacacionistas

Los agricultores dicen sentirse injustamente acusados.

“Están perjudicando a un sector que respeta estrictamente toda la legislación”, dijo a la AFP Vicente Carrión, titular de la filial local del sindicato agrario COAG.

Pero el colegio oficial de biólogos de la Región de Murcia es categórico: la intrusión de nitratos, sin duda, explica la actual crisis de eutrofización, con las consecuencias de alta mortalidad animal, olor desagradable y color turbio. Agua “.

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En 2019, el mar joven ya ha vivido un episodio similar, pero los peces muertos eran menos (unas tres toneladas).

Para Pedro García, la contaminación del agua con nitratos es el principal, pero no el único problema: “el excesivo número de puertos marítimos, la destrucción del litoral con la construcción de conjuntos residenciales, la llegada de grandes cantidades de sedimentos. Los minerales” también juegan un papel importante. papel.

“Es un panorama muy cambiante” y el costo económico de la crisis “es duro, y la fuga de vacacionistas ha sido masiva”, agrega.

La ola de calor de mediados de agosto no ayudó a los peces, según el Instituto Español de Oceanografía: la eutrofización “reduce su capacidad para resistir los cambios causados ​​por el estrés térmico provocado por la ola de calor o cualquier otro factor”.

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