El mercado europeo del gas se enfrenta a una mayor presión tras el estallido del conflicto del Sáhara Occidental

Sentado en una acogedora casa europea, uno puede tomar un té orgánico por la noche y ver la miserable política estadounidense en la televisión.

Aún más triste, por supuesto, si las luces y la televisión se apagaran y la tetera permaneciera fría. Este no es un riesgo descabellado, gracias en parte a la geopolítica de la energía en Europa. Ahora, todo el mundo ha oído hablar de un apretando sobre el suministro europeo de gas para el grupo ruso Gazprom y la influencia de Moscú.

No se discutió cómo es probable que los conflictos en el norte de África reduzcan el suministro de gas de invierno a España, con el potencial de aumentar la presión al alza sobre los precios de la energía para el resto de Europa.

El 30 de octubre, Argelia planea cerrar un gasoducto que transporta gas argelino a Marruecos, España y Portugal. Esto es parte de un conflicto largo y furioso entre Argelia y Marruecos, que podría decirse que comenzó con la independencia del primero de Francia en 1962.

Marruecos está enojado con Argelia por su apoyo a Frente Polisarioque quiere la independencia del Sáhara Occidental. Marruecos insiste en que tiene soberanía sobre el territorio en disputa durante mucho tiempo. Las relaciones se deterioraron aún más este verano cuando Argelia Acusado Marruecos tiene el papel de provocar muchos incendios forestales peligrosos en su territorio.

Las tensiones han llegado al Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, que tuvo lugar esta semana entregó Una victoria legal para el Polisario, ya que dictaminó que un amplio tratado económico entre la UE y Marruecos no podía extenderse automáticamente al Sáhara Occidental.

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España es el país europeo más afectado por la decisión del TJUE. El Sáhara Occidental es una antigua colonia española. Algunos miembros del Polisario tienen pasaportes españoles. Y en las últimas décadas, la flota pesquera española ha llegado a depender de las aguas del Sáhara Occidental (y de las licencias marroquíes) hasta un tercio de lo que captura.

Las relaciones europeas con Marruecos se extienden mucho más allá del pescado. Hay flujos migratorios, inversiones europeas, incluida la fabricación de automóviles, arreglos de seguridad a veces difíciles, turismo y el suministro de verduras marroquíes a las mesas europeas.

Francia y España tienen relaciones legales especiales con Marruecos que van más allá del alcance de otros tratados de la UE. Argelia también tiene muchos vínculos con Europa, pero son ligeramente diferentes entre sí. Su lucha en la era colonial por la independencia de Francia es parte de su identidad nacional. Sus fuerzas armadas compran muchos equipos de Rusia y China.

Argelia vende mucho gas a Italia, España y Portugal. El gas pasa a Italia directamente a través de un gasoducto submarino. El gas fluye hacia España y Portugal a través de otros dos gasoductos submarinos. El primero, construido entre 1996 y 1997, atraviesa Marruecos, que utiliza algo de gas para sus propios generadores. El segundo, encargado en 2011, va directamente de Argelia a España.

Aquí es donde las relaciones exteriores entre la UE y España se han vuelto más problemáticas, especialmente en el estrecho mercado internacional del gas y con El almacenamiento de energía europeo es insuficiente antes del invierno.

El 29 de septiembre, día en que se anunció la decisión del TJUE sobre el Sáhara Occidental, Josep Borrell, Jefe de Política Exterior de la Unión Europea, emitió un memorando conjunto declaración Con su colega marroquí destacando la asociación estratégica. También se comprometieron a “tomar las medidas necesarias para asegurar el marco legal” para las relaciones comerciales. Esto puede antagonizar a Argelia y fortalecer su resolución en su disputa con Marruecos.

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Francamente, al día siguiente el ministro español de Asuntos Exteriores y el ministro de Energía llegó a Argelia para Reuniones con sus homólogos sobre, entre otros temas, la inminente expansión del 25 por ciento en la capacidad del gasoducto directo entre Argelia y España. Incluso con el gas adicional, España tendrá dificultades para importar suministros de gas este invierno a través de terminales de GNL.

Los consumidores españoles ya están enojados por el aumento de los precios de la energía. Esto impulsó a Madrid a crear Incursión de 3.000 millones de euros Sobre los beneficios de las empresas energéticas españolas, como la estrella de las energías renovables Iberdrola.

Con el gasoducto cerrado, Marruecos tendrá que encontrar formas de prescindir por completo del gas argelino, a pesar de que su sector energético ya está planificando para esta contingencia. Tiene centrales eléctricas de carbón que puede utilizar y puede cambiar a otras fuentes de combustibles fósiles importados para sus generadores de gas.

Los europeos pueden equivocarse al pensar que Argelia y Marruecos están enmarcando esta disputa sobre factores económicos y técnicos. Hay sentimientos profundos sobre la soberanía, el equilibrio militar y la cultura en juego aquí. No sería fácil para la UE navegar en un entorno de este tipo para asegurarse el suministro.

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