El Museo Real de Columbia Británica ve la prisa por echar un último vistazo a la antigua ciudad antes de que sea desmantelada.

RBCM cerrará el tercer piso el 31 de diciembre para una revisión que se espera lleve años. Varias personas que visitaron el museo la semana pasada estuvieron de acuerdo en que las exposiciones deberían presentarse en un contexto actualizado, pero no estuvieron de acuerdo con su desmantelamiento durante el largo período de consulta.

En la Galería de la Ciudad Vieja del Museo Real de Columbia Británica, una niña mira fijamente la exhibición de la cocina pionera, con los ojos muy abiertos ante los panqueques en una estufa de hierro de una tonelada del siglo XIX.

Se vuelve hacia su madre y le pregunta: «¿Dónde está el microondas?»

Es un momento de aprendizaje, y pronto se perderá cuando el museo comience a revisar cómo presentó a los primeros pioneros del condado.

El museo cerrará todo el tercer piso, que también alberga la exhibición de los Primeros Pueblos, el 31 de diciembre, en lo que llama la «descolonización» de las exhibiciones en un paso hacia la eliminación del racismo y el inicio de la reconciliación con los pueblos indígenas.

Las exhibiciones en Becoming BC, que relatan la historia de los primeros colonos europeos, incluida una réplica del casco antiguo, y exhibiciones sobre las industrias maderera, pesquera y minera y el descubrimiento de Vancouver del Capitán George, desaparecerán después de más de 50 años.

Los elementos de estas exhibiciones podrían eventualmente regresar en una nueva forma a medida que el museo desarrolla una «nueva narrativa».

El cierre podría durar hasta cinco años, ya que el museo se somete a amplias consultas con grupos subrepresentados que han contribuido al boicot, como los de ascendencia china, sudasiática y africana, así como la comunidad judía.

Varias personas que visitaron el museo la semana pasada estuvieron de acuerdo en que las exposiciones deberían presentarse en un contexto actualizado, pero no estuvieron de acuerdo con su desmantelamiento durante el largo período de consulta.

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Tim Brown estaba jugando con sus dos hijos, de dos y cuatro años, en la rueda hidráulica Gold Rush. Los chicos buscaban fichas de oro, hundiendo las manos en el agua y la arena con la esperanza de encontrar un tesoro.

Brown, de 39 años, recuerda haber hecho lo mismo cuando su padre lo llevó al museo cuando tenía la misma edad.

dijo Brown, quien comparó el casco antiguo y otras partes de Becoming BC con un patio de recreo educativo.

«Una cosa que siempre me ha gustado de esto, y a mis hijos ahora también, es que el museo no se trata de las pantallas o lo que hay en las vitrinas», dijo Brown. «Hay pantallas donde realmente se puede ver, oler y tocar».

Muchos visitantes admiraron todos esos toques especiales por última vez: motas de resina como baba de pescado, cuchillos oxidados y cuchillas en el espectáculo de conservas de pescado; el olor a creosota alrededor de los muelles de descubrimiento; Pisos de bloques de madera en las calles de la ciudad vieja; el sutil sonido de las gallinas en la primera casa y el martillo en el yunque en la herrería; y las películas de Charlie Chaplin en el Majestic Theatre.

Muchos visitantes, incluida Lisa, pasaron mucho tiempo en la estación de tren, escuchando el traqueteo del telégrafo y las luces y sonidos de un tren que ruge junto a la estación a través de las ventanas transparentes.

«Solía ​​vivir en una pequeña comunidad en el norte de Al Dakhiliyah a la que solo llegaba el tren durante mucho tiempo», dijo. «Así que siempre fue conmovedor para mí sentarme aquí por un tiempo».

Lisa, que no quiso usar su apellido, dijo que el acaparamiento de tierras de las Primeras Naciones y los efectos en cascada de las escuelas residenciales durante varias generaciones tuvieron efectos devastadores en las Primeras Naciones, y este horrible legado continúa.

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«Creo que deberíamos hablar de ello, darnos cuenta y hacer las paces … pero sin tocar otras partes de la historia del condado», dijo.

Ella está «completamente» de acuerdo en que se necesita un mejor contexto en muchas pantallas.

Mia Barksey, de 51 años, ha visitado el museo desde que tenía nueve años. Recuerda las excursiones escolares en las que sus compañeros de clase se atrevían a saltar sobre un ferrocarril y meterse en la cama dentro del barco del Capitán Vancouver.

Barksy y su hermana solían ir unas 10 veces al año y siempre almorzaban en la estación de tren junto a la olla encendida y veían pasar los trenes. Ha tenido boletos de temporada durante décadas y ha traído a sus hijos, que ahora tienen 25, 19 y 14 años, a ver el casco antiguo por última vez.

«Me rompe el corazón», dijo. «Obtengo lo que ellos quieren hacer, pero tampoco lo obtuve.

«Quiero decir, la ciudad vieja es parte de nuestra historia, ¿verdad? ¿Por qué querrían deshacerse de ella?»

«Son las pequeñas cosas aquí … te están agarrando», dijo Barkasi. «Estoy aquí en mis cincuenta y todavía estoy encontrando cosas que no había visto antes».

Parksey está de acuerdo en que los cambios son necesarios para agregar perspectiva, pero dice que verlo todo es «decepcionante».

Marie France Germain, de 69 años, recuerda que abrió las galerías del tercer piso en 1972, y desde entonces ha llevado a su hijo y a su hija a ver el casco antiguo y la Primera Feria de los Pueblos casi todos los años desde entonces.

«Les encantaron todas las máscaras de las Primeras Naciones … también ha habido animales de peluche aquí desde hace algún tiempo», dijo. «Es un gran lugar para enseñar a sus hijos. No sé por qué tienen que cerrar todo».

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Su hijo Jesse Hickman, de 42 años, fanático de la exposición en casa de Peace River, dijo que es importante experimentar la historia en el entorno del museo «aunque puede haber algunos errores o excepciones».

«Al menos te da una idea de cómo era la vida, y creo que conocer nuestro pasado es algo que necesitamos», dijo Heckman.

La Sociedad Histórica de Victoria dijo que apoya el objetivo del museo de descolonizar las galerías en el tercer piso y hacer del museo un espacio accesible para todos, particularmente el objetivo de crear nuevas narrativas que resalten la resiliencia y las características culturales de los pueblos indígenas.

John Lutz, un portavoz de la comunidad, escribió en una carta abierta en The Times Colonist. «El cierre del Departamento de Historia Humana … creará una brecha innecesaria en el mundo de la educación y el turismo en la Columbia Británica».

Aproximadamente la mitad del espacio de exhibición del museo estará cerrado, pero el teatro IMAX y el Piso de Historia Natural permanecerán abiertos. Los precios de entrada al museo se reducirán en $ 8 en varios grupos de edad, a partir del 1 de enero.

Paul Norsi de Destination Victoria dijo que mantiene un comentario sobre el impacto potencial en los visitantes del área, diciendo que es un tema «sensible» relacionado con la reconciliación.

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